7,1 milliards de dollars en trop-payés du CERB et du CRB sont toujours perçus, selon une analyse du Globe

Le gouvernement fédéral a demandé aux Canadiens de restituer 11,2 milliards de dollars de trop-payés versés dans le cadre des deux plus grands programmes de soutien du revenu destinés aux particuliers en cas de pandémie, selon une analyse du Globe and Mail.

À la fin du mois de septembre, selon l’analyse, les Canadiens avaient remboursé 4,1 milliards de dollars des deux prestations – la Prestation canadienne d’urgence (PCU) et la Prestation canadienne de relance économique (PCRE). Un autre montant de 7,1 milliards de dollars en trop-payés est toujours en cours de recouvrement.

Le Globe a rassemblé les informations à partir de documents déposés à la Chambre des communes et de chiffres fournis par l’Agence du revenu du Canada, qui a administré une partie de la PCU et la totalité du programme PCRE, et par Emploi et Développement social Canada, qui a distribué la PCU à ceux qui étaient admissibles. pour l’assurance-emploi.

Le gouvernement demande des remboursements aux personnes qu’il a jugées inéligibles à tout ou partie de l’aide pandémique qu’elles ont reçue.

Le vérificateur général, dans un rapport de décembre 2022, a estimé qu’Ottawa avait payé en trop un minimum de 4,6 milliards de dollars à des personnes inéligibles, ce qui comprenait également de plus petits programmes de lutte contre la pandémie autres que le CERB et le CRB. Dans le même rapport, le vérificateur général a identifié des trop-payés possibles en cas de pandémie d’une valeur de 12,1 milliards de dollars à des particuliers sur lesquels le gouvernement devrait enquêter.

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Lorsque le gouvernement fédéral a introduit les deux avantages, il a décidé de mettre en place des contrôles d’éligibilité limités pour les candidats afin de simplifier le processus et de pouvoir fournir une aide financière rapide. Ottawa a averti les bénéficiaires de prestations qu’il procéderait ultérieurement à des vérifications plus approfondies et que toute personne jugée inadmissible devrait rembourser le gouvernement.

À l’époque, certains experts en politiques publiques avaient salué cette approche, la jugeant nécessaire pour apporter une aide financière rapide aux Canadiens dans le besoin. D’autres, cependant, ont accusé Ottawa de négligence avec l’argent des contribuables, affirmant que l’absence de contrôles adéquats des paiements anticipés faciliterait les choses. pour les candidats non éligibles de réclamer des fonds qui seraient difficiles à récupérer plus tard.

Au total, Ottawa a distribué 103,2 milliards de dollars via les deux prestations en 2020 et 2021, la PCU représentant un peu moins des trois quarts du total.

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Selon la législation fédérale, le gouvernement dispose d’un maximum de trois ans pour procéder à des vérifications d’éligibilité à partir du moment où il verse les prestations. Par exemple, pour un paiement émis en avril 2020, la vérification de l’admissibilité doit avoir lieu au plus tard en avril 2023. Même si ce délai s’étend jusqu’à six ans dans les cas où les bénéficiaires de prestations sont soupçonnés d’avoir dénaturé des informations, les règles signifient que les contrôles d’admissibilité d’Ottawa sont généralement terminé pour les prestations versées dès les premiers stades de la pandémie.

La PCU, qui a débuté début avril 2020, avec une éligibilité rétroactive à la mi-mars, et plus tard la PCU, a fourni des paiements imposables de 500 $ par semaine aux Canadiens qui ne pouvaient pas travailler ou qui avaient vu leur revenu baisser en raison des perturbations provoquées. par la pandémie

Alors qu’Emploi et Développement social Canada, par l’intermédiaire de Service Canada, administrait la PCU pour ceux qui étaient admissibles à l’assurance-emploi, l’Agence du revenu du Canada s’occupait des distributions de la PCU pour les travailleurs indépendants et les autres personnes non admissibles à l’assurance-emploi. L’agence fiscale a également administré le programme CRB, qui est devenu disponible en septembre 2020, à la fin du CERB.

L’Agence du revenu du Canada avait collecté un total de 1,7 milliard de dollars à la fin septembre, dont 1,5 milliard de dollars provenant des remboursements du CERB et 200 millions de dollars du CRB, a indiqué l’agence. Cela représente une hausse par rapport aux 925 millions de dollars que l’agence avait récupérés en CERB, CRB et autres paiements en trop de prestations individuelles en juin 2022, selon le rapport du vérificateur général.

L’agence a également déclaré dans des documents déposés devant le Parlement qu’une autre dette de 5,9 milliards de dollars en CERB et CRB était toujours impayée au 29 septembre. Ces chiffres n’incluent pas les remboursements du CERB qui étaient administrés par Emploi et Développement social Canada, l’Agence du revenu du Canada. a déclaré la porte-parole Kim Thiffault.

Emploi et Développement social Canada a récupéré 2,4 milliards de dollars, contre 1,4 milliard de dollars que le ministère avait collectés en juillet 2022, selon le rapport du vérificateur général. Un montant supplémentaire de 1,2 milliard de dollars est toujours impayé, a déclaré par courrier électronique la porte-parole du département, Maja Stefanovska.

Alors que le gouvernement fédéral est sous pression pour récupérer les trop-payés des prestations liées à la pandémie auprès des particuliers et des entreprises, les défenseurs de la lutte contre la pauvreté affirment que les efforts de recouvrement ont été trop durs pour les Canadiens à faible revenu. Ottawa, par exemple, a offert des possibilités limitées à ceux qui ont des difficultés financières d’accéder à des délais de remboursement plus longs.

L’Agence du revenu du Canada a déclaré dans les documents déposés qu’environ 883 000 personnes doivent encore des dettes au titre du CERB ou du CRB. Parmi eux, près de 205 000, soit environ 23 pour cent, ont déclaré un revenu inférieur à 5 000 $ dans leur déclaration de revenus de 2022.

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