Aaliyah Edwards d’UConn signe un accord NIL au Canada, mais ne peut pas en parler aux États-Unis

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L’entraîneur d’UConn, Geno Auriemma, sourit après avoir remporté sa 1 200e victoire en carrière, après le match de basket-ball universitaire de l’équipe de la NCAA contre Seton Hall le 7 février 2024 à Hartford, Connecticut.Jessica Hill/Associated Press

L’attaquante d’UConn, Aaliyah Edwards, a signé cette semaine un contrat de nom, d’image et de ressemblance avec Adidas Canada, mais n’a pas été autorisée à en parler aux journalistes du Connecticut mardi, de peur que la promotion de l’accord ne mette en péril son visa d’étudiant.

En vertu de la loi américaine actuelle, Edwards, originaire de Kingston, et d’autres étudiants internationaux ne peuvent gagner de l’argent dans ce pays qu’avec des accords passifs nuls. Elle reçoit un petit quelque chose, par exemple, si quelqu’un achète un maillot portant son nom à la librairie du campus.

Mais contrairement à sa coéquipière Paige Bueckers, dont la valeur est estimée à plus d’un demi-million de dollars dans le monde NIL, Edwards ne peut pas participer activement aux avenants aux États-Unis.

Sa sécurité financière a sans aucun doute permis à Bueckers de décider plus facilement qu’elle reviendrait à UConn pour une autre saison plutôt que de participer au repêchage de la WNBA de cette année.

Edwards et son compatriote international Nika Muhl (Croatie) sont également éligibles, mais aucun d’eux n’a annoncé s’ils envisageaient de revenir ou de devenir professionnels.

Edwards, qui marque en moyenne plus de 19 points et 10 rebonds par match pour les Huskies (24-5, 16-0 Big East), a déclaré mardi que sa décision serait basée sur le basket-ball et sur la réalisation des objectifs qu’elle s’est fixés pour elle-même et pour l’équipe. . Mais elle reconnaît que l’argent est aussi un facteur.

«Peut-être un peu», dit-elle. «C’est un peu d’influence. Mais c’est vraiment une question d’équipe.

Adidas n’a pas divulgué les termes de l’accord NIL d’Edwards, mais une porte-parole a déclaré mardi à l’Associated Press que la société «respectait les règles NIL et qu’Aaliyah ne participerait au Canada que pendant son accord NIL avec Adidas Canada».

Muhl a déclaré qu’elle avait à peu près pris la décision de retourner ou non à UConn et qu’elle attendait juste le bon moment pour faire une annonce.

Le garde supérieur a déclaré que parce qu’elle n’avait jamais eu d’argent nul et que cela ne faisait pas partie de la raison pour laquelle elle avait choisi de jouer à UConn, cela ne serait pas un facteur dans sa décision de partir ou de rester.

« L’héritage ici, les choses que vous apprenez sont bien plus que l’argent que vous pouvez gagner », a-t-elle déclaré. « Je pense que cela va se traduire dans la vie plus tard… ce que vous avez appris sur la persévérance, la résilience, le travail acharné, le dévouement, la discipline. Et vous gagnerez de l’argent plus tard dans la vie rien qu’en vivant cette expérience ici.

Leur entraîneur, Geno Auriemma, a déclaré qu’il aimerait voir le Congrès créer une exception aux règles relatives aux visas étudiants qui permettrait aux étudiants internationaux de gagner au moins de l’argent en faisant leurs courses, qu’ils soient ou non athlètes.

Mais il a dit comprendre que le gouvernement ne peut pas simplement ouvrir les visas de travail à quiconque le souhaite.

« S’ils peuvent trouver un moyen de faire en sorte que ces personnes soient traitées de la même manière que tous les autres étudiants-athlètes, tant mieux », a-t-il déclaré.

La question a attiré l’attention des deux sénateurs américains du Connecticut, Richard Blumenthal et Chris Murphy, qui ont tous deux fait pression pour une meilleure rémunération des athlètes universitaires.

Blumenthal, un démocrate, et le républicain de l’Oregon, Pete Ricketts, ont présenté en octobre dernier une législation qui créerait une sous-catégorie au sein du visa F-1 étroitement adaptée aux étudiants-athlètes internationaux qui souhaitent poursuivre des opportunités NIL. Blumenthal a déclaré mardi qu’il n’avait pas de calendrier pour son adoption, mais qu’il espérait joindre le projet de loi à un prochain projet de loi de crédits et le faire approuver cette année.

« Ces restrictions sont totalement dépassées par rapport à NIL et évidemment extrêmement injustes », a-t-il déclaré.

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