Apple va ouvrir l’iPhone aux magasins d’applications alternatifs et réduire les frais en Europe pour se conformer à la réglementation

Apple AAPL-Q a dévoilé un vaste plan visant à éliminer certaines des barrières concurrentielles qu’elle a construites autour de sa lucrative franchise iPhone, mais les nouveaux choix ouverts aux consommateurs et aux développeurs d’applications ne seront disponibles qu’en Europe pour commencer.

L’annonce de jeudi intervient alors qu’Apple s’apprête à se conformer aux prochaines réglementations européennes visant à donner aux consommateurs le choix d’utiliser des magasins d’applications alternatifs et à offrir aux développeurs d’applications des moyens sans précédent d’éviter de payer des frais qui sont devenus une mine d’or pour le géant de la technologie.

La refonte, qui devrait entrer en vigueur début mars, comprendra des concessions qu’Apple avait précédemment refusé de faire sur son App Store, notamment une baisse des frais perçus auprès des développeurs en Europe.

Plus particulièrement, Apple permettra pour la première fois aux utilisateurs d’iPhone en Europe d’utiliser des magasins d’applications autres que celui géré par l’entreprise et installé sur l’appareil mobile. Cela permettra également aux développeurs de proposer des systèmes de paiement alternatifs qui pourraient les aider à gagner plus d’argent tout en réduisant potentiellement leurs prix.

Mais Apple dit craindre que l’ouverture de l’iPhone à des tiers n’augmente également les risques que les consommateurs s’aventurant en dehors de son système propriétaire soient exposés à des pirates informatiques et à d’autres problèmes de sécurité.

La société de Cupertino, en Californie, prend ce qu’elle considère comme une mesure risquée uniquement pour se conformer aux règles européennes connues sous le nom de Digital Markets Act, ou DMA, qui entrent en vigueur le 7 mars. Apple a promis de regrouper tous les changements complexes dans un iPhone. mise à jour logicielle – iOS 17.4 – dont la sortie est prévue dans 27 pays de l’Union européenne début mars. Une version test de cette mise à jour logicielle sera d’abord distribuée aux développeurs d’applications.

Se conformer à ce mandat de l’UE entraînera « des menaces inévitables accrues pour la vie privée et la sécurité », a averti Phil Schiller, qui supervise l’App Store d’Apple. « Notre priorité reste de créer l’expérience la meilleure et la plus sécurisée possible pour nos utilisateurs dans l’UE et dans le monde. »

Les révisions en Europe réduiront la commission de 15 à 30 pour cent qu’Apple prévoit de continuer à facturer dans le reste du monde sur les transactions in-app effectuées sur l’iPhone. Le DMA interdira à Apple d’imposer une commission de 30 pour cent en Europe une fois qu’il entrera en vigueur.

Ainsi, en Europe uniquement, Apple réduit sa commission sur les transactions intégrées à l’application de 10 à 17 % pour les développeurs qui choisissent de rester au sein du système de traitement des paiements de l’entreprise. Apple ne percevra aucune commission sur les transactions intégrées à l’application effectuées via des systèmes de paiement alternatifs.

Cela contraste fortement avec la manière dont Apple se conforme à une décision de justice entrée en vigueur la semaine dernière l’obligeant à autoriser les applications iPhone à fournir des liens vers différentes options de paiement aux États-Unis. Si une transaction intégrée à l’application est effectuée en dehors du système Apple aux États-Unis. , la société prévoit de percevoir des commissions allant de 12 à 27 pour cent pour empêcher le téléchargement gratuit de ses logiciels iPhone.

Apple continuera de facturer 15 à 30 % sur les transactions effectuées via son système de paiement aux États-Unis.

Ces commissions intégrées à l’application constituent une source de revenus majeure pour la division des services d’Apple, qui, ces dernières années, a été l’un des segments à la croissance la plus rapide de l’entreprise. Au cours du dernier exercice financier d’Apple, la division services a généré un chiffre d’affaires de 85 milliards de dollars, ce qui en fait le deuxième segment de l’entreprise derrière les ventes de l’iPhone lui-même.

Même si Apple n’envisage pas de facturer les transactions in-app en dehors de son système de paiement en Europe, il introduira des « frais de technologie de base » pour l’installation d’applications sur l’iPhone. Ces frais s’appliqueront également aux magasins d’applications alternatifs téléchargés sur l’iPhone après avoir été examinés et autorisés par Apple.

Ce processus de révision et d’autres mesures qu’Apple affirme adopter en Europe ont provoqué le ridicule de l’un des critiques les plus virulents de l’entreprise, le PDG d’Epic Games, Tim Sweeney, dont la société fabrique le jeu vidéo populaire Fortnite. M. Sweeney a décrit les révisions d’Apple en Europe comme « un nouvel exemple sournois de conformité malveillante » dans un article publié jeudi sur les réseaux sociaux.

Epic a poursuivi Apple en justice en 2021 dans une bataille autour du système de commissions sur l’iPhone aux États-Unis. Bien qu’Apple ait eu gain de cause dans la plupart des réclamations lors de cette confrontation juridique, cela a abouti à la décision qui a stimulé les récents ajustements du système de traitement des paiements des applications iPhone aux États-Unis.

Il est encore beaucoup trop tôt pour dire comment tous ces changements en Europe pourraient affecter les revenus d’Apple, mais les investisseurs ne semblent pas s’inquiéter du fait que cela laisse trop de traces. Les actions d’Apple ont à peine bougé jeudi après-midi après l’annonce de la nouvelle.

Les changements apportés par Apple à la structure des commissions sur les applications iPhone en Europe pourraient encourager les régulateurs et les législateurs aux États-Unis et sur d’autres grands marchés à faire pression pour des réductions similaires.

Spotify, le plus grand service de streaming musical au monde et concurrent d’Apple, s’engage déjà à lutter pour des changements sur les marchés en dehors de l’Europe, où il estime que les consommateurs bénéficieront d’une plus grande liberté.

« Si vous vivez en dehors de certains marchés, vous continuerez à rencontrer des obstacles frustrants en raison des règles ridicules d’Apple », a déclaré Spotify dans un article de blog. « C’est pourquoi les développeurs du monde entier continuent de demander aux autres gouvernements d’adopter leurs propres lois, comme la DMA. »

En plus de remanier sa boutique d’applications iPhone en Europe, Apple permettra également aux consommateurs de passer plus facilement à d’autres options par défaut en plus de son propre navigateur Safari pour se conformer aux réglementations à venir.

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