Bell Canada conclut un partenariat avec Best Buy pour rebaptiser les magasins La Source Best Buy Express

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Un homme passe devant le magasin La Source à Toronto le lundi 2 mars 2009.Frank Gunn/La Presse Canadienne

Le détaillant d’électronique grand public La Source change encore une fois de nom.

Bell Canada de BCE Inc. et Best Buy Canada Ltd. ont conclu un partenariat qui verra 165 magasins La Source – autrefois connus sous le nom de RadioShack – rebaptisés Best Buy Express.

Bell et Best Buy investiront dans la modernisation des magasins et dans l’élargissement de leur sélection de produits, de leur service à la clientèle et de la formation de leurs employés, ont annoncé jeudi les deux sociétés dans un communiqué commun. Il y avait près de 300 magasins La Source au dernier rapport ; les magasins non inclus dans le partenariat fermeront en 2024, a indiqué un porte-parole de Bell.

Les magasins Best Buy Express mis à jour vendront des produits électroniques grand public, ainsi que des services sans fil, Internet, de télévision et de téléphonie résidentielle exclusivement de Bell, y compris les marques de télécommunications Virgin Plus et Lucky Mobile.

Bell sera responsable de l’exploitation des magasins et son personnel sera composé d’employés de Bell ayant reçu une formation des deux sociétés, a déclaré la porte-parole de Bell, Ellen Murphy, refusant de préciser quelle sera la structure de propriété de Best Buy Express dans le cadre du partenariat.

Mme Murphy a ajouté que les clients bénéficieront du « pouvoir d’achat mondial et de l’envergure de Best Buy pour fournir les derniers appareils électroniques grand public ». Best Buy Canada est une filiale de Best Buy Co. Inc.

Blaik Kirby, président du groupe Consommateurs et petites et moyennes entreprises de Bell, a qualifié ce partenariat de « partenariat révolutionnaire qui trouvera un écho auprès des consommateurs canadiens ». M. Kirby a déclaré que l’objectif est de combiner les offres de mobilité et Internet de Bell avec l’expérience d’électronique grand public de Best Buy.

Best Buy a déclaré que le partenariat l’aiderait à étendre sa présence dans les centres commerciaux et les petites et moyennes communautés à travers le pays, dans l’espoir d’attirer les clients avec un format de petit magasin mis à jour.

La Source est une filiale de Bell Canada, qui a acquis le détaillant d’électronique en 2009 pour un montant non divulgué afin d’accroître sa présence au détail. La chaîne comptait alors 750 magasins.

Bell avait déclaré à l’époque que le prix d’achat était « considérablement inférieur » aux 334 millions de dollars que Circuit City Stores Inc. avait payés pour le détaillant en 2004.

Avant cela, les magasins s’appelaient RadioShack. Ils ont été rebaptisés The Source par Circuit City en 2005 après que la société américaine RadioShack Corp. ait obtenu une injonction qui empêchait Circuit City de pouvoir utiliser le nom RadioShack pour ses magasins canadiens.

(Un an plus tôt, Circuit City avait acquis InterTan Canada Ltd., qui détenait la licence de la marque RadioShack au Canada pendant une période déterminée.)

Le PDG de Circuit City a déclaré dans une interview en 2005 qu’il avait opté pour The Source de Circuit City parce que l’entreprise souhaitait conserver le nom et l’identité de ses magasins canadiens distincts au cas où elle déciderait éventuellement d’implanter ses magasins à grande surface Circuit City dans le pays. .

Cependant, l’entreprise – autrefois deuxième plus grand détaillant d’électronique grand public aux États-Unis – a finalement déposé son bilan.

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