Bombardier remporte un procès au Québec contre son fournisseur Honeywell sur les coûts des moteurs

Le motoriste Honeywell International Inc. doit négocier avec Bombardier Inc. BBD-BT sur le coût des moteurs à réaction qu’il déploie pour l’avionneur montréalais, a statué un juge de la Cour supérieure du Québec.

Rendue le mois dernier, la décision marque le dernier développement d’un différend qui oppose les partenaires depuis huit ans.

Le juge a conclu qu’Honeywell a l’obligation de négocier de bonne foi avec Bombardier dans le but de réduire le prix des systèmes de propulsion installés dans ses biréacteurs d’affaires Challenger.

La décision exige également que le constructeur américain remette une liasse de registres de ventes à un auditeur indépendant, qui évaluera si l’entreprise a vendu des turboréacteurs à double flux à des concurrents à des tarifs inférieurs, ce que le contrat avec Bombardier interdit.

Honeywell a déposé une requête pour faire appel de la décision, une décision contestée par Bombardier.

Bombardier a poursuivi Honeywell pour la première fois en 2016, peu de temps après que ses concurrents aient commencé à chercher à entrer sur le marché d’un avion d’affaires à long rayon d’action « super intermédiaire » que Bombardier avait conçu.

« Avec l’arrivée de concurrents, les relations entre Bombardier et Honeywell sont devenues tendues », a écrit le juge David Collier. « La part de marché de Bombardier pour les avions superintermédiaires a chuté à mesure que des concurrents sont entrés sur le marché, tandis que Honeywell est devenu le seul fabricant de moteurs pour les quatre constructeurs OEM (fabricants d’équipement d’origine) concurrents. »

À partir des années 1990, Honeywell a commencé à concevoir et à construire des moteurs exclusivement pour Bombardier, mais a ensuite commencé à fournir des systèmes similaires à ses rivaux de Bombardier, Gulfstream Aerospace Corp., Embraer SA et Textron Inc., indique la décision.

Bombardier a fait valoir que le géant de l’aérospatiale basé en Caroline du Nord avait ensuite augmenté le prix de ses moteurs malgré une obligation contractuelle de les améliorer tout en réduisant les coûts au fil du temps. Il affirme également qu’Honeywell vendait des moteurs à ses concurrents à des conditions plus favorables, malgré une disposition selon laquelle Bombardier bénéficierait du meilleur prix.

Honeywell a déclaré que l’objectif d’améliorer les performances des moteurs tout en réduisant les coûts était « ambitieux » et a refusé le droit de Bombardier à un audit pour confirmer si de meilleures affaires avaient été conclues avec ses concurrents. Elle affirme également qu’elle n’a pas vendu le même moteur à ses concurrents, insistant sur le fait que les modèles de moteurs HTF7000 présentaient des adaptations spécifiques à chaque entreprise.

Cependant, la preuve montre « qu’il existe une similitude considérable » entre les moteurs vendus aux quatre sociétés, a déclaré le juge, affirmant que la disposition du contrat concernant les meilleurs prix pour Bombardier s’applique donc.

L’argument d’Honeywell se résume à une garantie que Bombardier obtient le meilleur prix pour les produits vendus spécifiquement à l’entreprise plutôt que le meilleur prix global, a écrit le juge, qualifiant cela de « résultat manifestement absurde ».

« L’argumentation textuelle de Honeywell a pour effet de garantir que Bombardier obtiendra le meilleur prix pour les produits vendus à Bombardier – un résultat manifestement absurde », a écrit le juge.

L’accord établit que Bombardier et Honeywell ont convenu de protéger l’avantage concurrentiel de Bombardier, compte tenu de son investissement de 18 millions de dollars dans le développement du produit et de son statut de « client de lancement ». Avant le Challenger, Honeywell n’avait pas produit de nouveau moteur depuis plus d’un quart de siècle, selon un expert cité par le juge.

« Bombardier salue cette décision du tribunal et continuera de poursuivre l’affaire, cherchant une compensation appropriée conformément aux contrats en question », a déclaré la société dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

Bombardier réclame 447 millions de dollars de dommages et intérêts à Honeywell pour des allégations de trop-payés entre 2012 et 2017. Elle cherche également à réduire le prix dans les années à venir.

Le tribunal n’a pas statué sur les dommages et intérêts.

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