Des documents internes suggèrent que l’Alberta Energy Regulator a sous-estimé la responsabilité des puits de pétrole

Des documents internes de l’organisme de réglementation de l’énergie de l’Alberta suggèrent que la responsabilité environnementale de la province pour des centaines de milliers de puits de pétrole et de gaz pourrait être près du triple du chiffre annoncé par l’agence plus tôt cette semaine.

Dans un rapport publié mercredi, l’Alberta Energy Regulator a déclaré que le coût du nettoyage des 466 000 puits de la province s’élèverait à 33,3 milliards de dollars. Ce chiffre est dérivé en partie des estimations de ce qu’il en coûterait pour assainir des puits individuels dans différentes régions de la province, contenues dans un document de 2015 appelé Directive 11.

Mais en 2018, l’agence a produit des documents de discussion sur ce qu’on appelle le modèle d’évaluation de la responsabilité de fermeture, conçu pour créer « une meilleure compréhension et transparence des responsabilités », indique l’un des documents.

Ces documents ont été obtenus en vertu de la législation sur la liberté d’information par Drew Yewchuk, chercheur à l’Université de Calgary, et fournis à La Presse Canadienne. Ils fournissent une estimation différente des coûts supportés par l’industrie et, potentiellement, par les contribuables de l’Alberta.

Pour presque toutes les régions de la province, les documents suggèrent que les estimations de la directive 11 sur ce qu’il en coûterait pour nettoyer un puits sont trop faibles.

Les documents suggèrent que pour la région boréale, les estimations de la Directive 11 sont 65 pour cent trop basses. Dans les parcs, il en manque 173 pour cent. Les coûts pour la région des contreforts ont été sous-estimés de 334 pour cent, et le chiffre pour la région alpine était inférieur de 675 pour cent.

Au total, les documents suggèrent que les estimations de responsabilité dérivées de la Directive 11 qui éclairent le rapport de mercredi étaient faibles de 263 pour cent.

Les documents suggèrent que le coût total du nettoyage des puits s’élève à environ 88 milliards de dollars.

Les documents estiment également les passifs non inclus dans le rapport de mercredi.

Ils soulignent que la province compte 59 000 installations pétrolières et gazières abandonnées et inactives qui nécessitent des mesures correctives. Ils pourraient ajouter 1,4 milliard de dollars supplémentaires pour la fermeture de pipelines – même si ce chiffre semblait douteux.

« L’état réel des pipelines « en exploitation » n’est pas connu », indiquent les documents.

De plus, les documents indiquent que les déterminations de la directive 11 quant à l’emplacement des puits étaient également inexactes, affectant son estimation.

« De grandes différences existaient dans la répartition des sites », disent-ils. « (Il est) nécessaire de projeter les coûts pour la population des sites pour tenir compte de la véritable répartition des puits dans les régions de remise en état et permettre une estimation précise. »

Ces documents n’ont jamais vu le jour.

« Le Comité de direction a décidé de retarder la mise en œuvre publique en raison des implications de la reconnaissance de responsabilités plus élevées de la part des investisseurs et du public (trop de changements, trop tôt) », indiquent les documents.

Le porte-parole du régulateur, Renato Gandia, a déclaré dans un e-mail que les documents reposaient sur « des données limitées et utilisaient de nombreuses hypothèses, aboutissant à un scénario hypothétique ».

M. Gandia a déclaré que le régulateur s’oriente vers l’utilisation des données collectées auprès de l’industrie sur les dépenses de fermeture pour des activités et des éléments d’infrastructure spécifiques.

« Cette approche collecte désormais des informations spécifiques pour éventuellement remplacer la méthodologie actuelle de la Directive 11. Lorsque nous disposerons de suffisamment de données (valeurs réelles des dépenses pour différents types de travaux de fermeture), la nouvelle méthodologie fournira un chiffre beaucoup plus précis. »

Mais M. Yewchuk a déclaré que les estimations de 2018 restent les chiffres les plus à jour dont dispose le régulateur.

« Il y aura toujours une possibilité d’obtenir de meilleures informations. Vous devez agir en fonction de ce que vous avez », a déclaré M. Yewchuk. « Les informations sur lesquelles ils s’appuient encore sont pires que ces trucs-là. »

Huit sociétés énergétiques ont participé au programme de 2018, qui a analysé les données de 4 302 sites de récupération – bien que les documents indiquent que des informations complètes n’existaient que pour 23 % de ces sites.

Dans une entrevue accordée mercredi à La Presse canadienne après la publication du rapport, le directeur de la gestion de la responsabilité du régulateur, David Hardie, a déclaré que l’organisme de surveillance ne pouvait pas dire si le chiffre était une sous-estimation ou une surestimation.

M. Yewchuk a déclaré que l’organisme de réglementation doit mettre les Albertains au niveau des coûts de nettoyage après l’industrie qui a fait flotter leur économie pendant des générations.

« Il s’agit de preuves internes indiquant que les coûts augmentent. Et le (régulateur) savait qu’ils allaient augmenter », a déclaré M. Yewchuk.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *