Exxon Mobil dépasse les estimations et termine 2023 avec un bénéfice de 36 milliards de dollars

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Une station-service Exxon à Miami, en Floride, le 31 janvier 2023.Joe Raedle/Getty Images

Exxon Mobil XOM-N a publié vendredi un bénéfice de 36 milliards de dollars meilleur que prévu pour 2023, grâce au commerce des carburants et à l’augmentation de la production de pétrole et de gaz.

Les bénéfices des majors pétrolières ont diminué en 2023 d’environ un tiers par rapport aux niveaux records de 2022, sous la pression du recul des prix du pétrole et du gaz après leur forte hausse lors de l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Darren Woods, directeur général d’Exxon, a déclaré que l’industrie « a vu les prix de l’énergie et les marges de raffinage commencer à se normaliser en 2023 ».

Les bénéfices d’Exxon au cours du dernier trimestre dépassent toujours les estimations et Woods s’est montré optimiste quant à l’année à venir. Il a relevé l’objectif de dépenses d’Exxon après avoir augmenté ses dépenses en capital de 4% au cours du dernier trimestre par rapport à l’année dernière.

Les dépenses en capital pour l’ensemble de l’année 2023 s’élevaient à 26,32 milliards de dollars.

Exxon, a-t-il déclaré, « a accéléré de manière opportuniste ses activités de forage » dans ses deux principales zones de production pétrolière, le bassin permien américain et la Guyane, et a relancé la production de lithium pour approvisionner les batteries de véhicules électriques.

Exxon « a clôturé 2023 sur une bonne note » et aborde 2024 dans une position financière solide, a déclaré Peter McNally, responsable du secteur mondial des matériaux industriels et de l’énergie chez Third Bridge.

« Mais le principal objectif des investisseurs sera la finalisation de l’acquisition de Pioneer Natural Resources », ce qui augmentera considérablement les investissements aux Etats-Unis. Exxon espère conclure l’opération au deuxième trimestre.

Les actions ont augmenté de moins de 1 pour cent dans les échanges matinaux.

Les résultats d’Exxon incluent une charge de dépréciation de 2,5 milliards de dollars pour les propriétés californiennes qu’elle tente de vendre depuis plus d’un an. Hors cette charge, le revenu annuel a chuté de 35 pour cent à 38,57 milliards de dollars.

Les principaux producteurs de pétrole annulent leurs actifs non désirés et assainissent leurs bilans avant les transactions en cours. Chevron CVX-N a annoncé qu’elle subirait une dépréciation d’environ 4 milliards de dollars au quatrième trimestre, tandis que Shell a procédé jeudi à une dépréciation de 5,5 milliards de dollars.

Exxon a accepté en octobre d’acheter son rival Pioneer pour renforcer sa production américaine de pétrole de schiste dans le bassin permien, et Chevron a proposé d’acheter Hess Corp pour prendre pied en Guyane. Les deux transactions devraient désormais être finalisées au milieu de l’année.

Au quatrième trimestre, les contrats à terme sur le brut Brent s’élevaient en moyenne à 82,85 dollars le baril, soit une baisse de 7 pour cent par rapport à la même période de l’année dernière et une baisse de 4 pour cent par rapport au troisième trimestre.

Pour le quatrième trimestre, Exxon a annoncé un bénéfice supérieur de 27 cents aux estimations des analystes, à 2,48 dollars par action, soit 9,96 milliards de dollars, contre 14,04 milliards de dollars, ou 3,40 dollars par action, un an plus tôt.

Ces résultats sont dus à des bénéfices commerciaux plus élevés dans ses activités de carburants et à une augmentation de la production de pétrole et de gaz aux États-Unis et en Guyane, a déclaré à Reuters la directrice financière Kathryn Mikells.

Les résultats du quatrième trimestre ont été aidés par la division commerciale d’Exxon, qui a généré une augmentation de 1,1 milliard de dollars du bénéfice d’exploitation de son activité carburants. La décision de l’entreprise de regrouper le commerce mondial en une seule division porte ses fruits, a-t-elle déclaré.

« C’est certainement quelque chose que nous nous attendons à voir de manière continue intégré dans nos résultats », a déclaré Mikells. Les gains sont venus de la révision de la façon dont il spécifie et déplace les carburants, a-t-elle ajouté.

L’entreprise a également dépassé de 700 millions de dollars son objectif de réduction des coûts de 9 milliards de dollars par rapport à 2019.

Exxon a distribué 32 milliards de dollars aux actionnaires via des rachats et des dividendes l’année dernière, contre 29,8 milliards de dollars un an plus tôt.

Le plus grand producteur américain a également déclaré qu’il prévoyait des dépenses en capital de 23 à 25 milliards de dollars cette année pour préparer les projets de 2025.

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