Flight Centre combat des centaines de faux sites, car une fausse réservation coûte 2 280 $ à un homme de la Colombie-Britannique

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Ihsan Abdul Salam, à droite, photographié lors d’un voyage à Sao Paulo, au Brésil, a perdu 2 280 $ après avoir été la proie d’une arnaque en ligne.Sam Abdul Salam/La Presse Canadienne

Ihsan Abdul Salam se décrit comme un client « fidèle » de Flight Centre, réservant des billets auprès de l’agence de voyages internationale depuis 1995.

Mais lorsqu’il s’est rendu dans une succursale de Vancouver pour récupérer les billets pour le Brésil qu’il avait réservés en ligne par l’intermédiaire d’un consultant, il a été sous le choc : la réservation de 2 280 $ n’existait pas.

Il avait été victime d’une arnaque par un site Web imposteur, l’un des nombreux problèmes que l’entreprise prétend tenter d’éradiquer depuis l’été dernier.

Flight Centre affirme avoir supprimé jusqu’à présent plus de 200 inscriptions frauduleuses, les résultats de recherche étant apparus dans des recherches en ligne pour «Flight Centre» à travers le Canada.

Salam a recherché sur Google Flight Center pour réserver des billets pour São Paulo afin de rendre visite à sa petite amie en septembre. Il a déclaré qu’il avait cliqué sur le premier site à apparaître, puis avait parlé au téléphone à l’un de leurs «conseillers en voyages», qui avait pris sa réservation et son paiement.

Mais quelque chose semblait étrange.

« C’était très étrange… ils m’ont dit ‘n’appelle personne, nous pouvons vous envoyer le ticket original, donnez-nous juste du temps' », a déclaré Salam.

« Je sentais que quelque chose n’allait pas. »

Salam a déclaré que, d’après son expérience précédente, Flight Center enverrait un e-mail avec un billet dès qu’il raccrochait le téléphone avec un consultant, mais cette fois, son billet n’est jamais arrivé.

Il s’est donc rendu à la succursale de Kitsilano de Flight Centre, où il a reçu la mauvaise nouvelle : le site était une arnaque et il n’était pas la première victime.

« Je me sentais mal pour toutes les personnes qui se trouvaient dans cette situation », a déclaré Salam.

Chadd Andre, vice-président exécutif de Flight Centre Canada, a déclaré que la société avait remarqué que des inscriptions frauduleuses apparaissaient en ligne depuis l’été dernier.

Andre, basé à Toronto, a déclaré qu’il se trouvait à la succursale de Kitsilano pour discuter de l’éducation des clients sur les sites frauduleux lorsqu’il a remarqué que Salam arrivait pour demander de l’aide l’année dernière.

Andre a déclaré que le fait d’avoir entendu parler des expériences des clients a incité son équipe à sensibiliser l’opinion aux fraudeurs.

Flight Center a partagé des exemples de faux sites Web. L’un d’entre eux est étiqueté « Flight Centre » et non « Flight Centre » et présente une palette de couleurs bleu et blanc, et non le rouge et blanc utilisé par le site authentique.

On ne sait pas exactement où sont basés les faux sites, et Andre a déclaré qu’il y avait de nombreux « mauvais acteurs » impliqués, ce qui rendait difficile leur éradication.

Il a déclaré que Flight Center et son équipe juridique travaillaient avec des moteurs de recherche, tels que Google, pour supprimer les fausses annonces.

« Mais il semble que de nouvelles inscriptions apparaissent aussi rapidement que nous signalons de nouvelles inscriptions », a déclaré Andre.

Le site Web authentique de Flight Center comporte désormais un avertissement important concernant les contrefaçons.

Salam a déclaré qu’il avait dû « ravaler la douleur » de payer pour de faux billets, et qu’il s’est quand même rendu au Brésil en octobre et a réussi à passer un bon moment.

Il a déclaré qu’il prévoyait de rendre visite à sa famille à Dubaï cette année.

« Cette fois, j’irai au bureau et je verrai les gens là-bas », a déclaré Salam.

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