Google dénonce les sociétés de logiciels espions et plaide pour une réglementation plus stricte

Le géant de l’Internet Google a désigné mardi certains des pires contrevenants dans l’industrie des logiciels de surveillance et a appelé les États-Unis et leurs alliés à faire davantage pour freiner la vente et l’utilisation abusive d’outils d’espionnage.

Les sociétés de logiciels espions affirment souvent que leurs produits sont destinés à être utilisés par les gouvernements à des fins de sécurité nationale, mais il a été constaté à plusieurs reprises que cette technologie a été utilisée pour pirater les téléphones de la société civile, de l’opposition politique et des journalistes au cours de la dernière décennie. L’industrie fait l’objet d’une surveillance croissante depuis que le logiciel espion Pegasus de la société israélienne NSO a été découvert sur les téléphones de diverses personnes dans le monde, y compris des défenseurs des droits humains.

Dans un rapport publié mardi, des chercheurs de Google ont déclaré que même si NSO est mieux connu, des dizaines de petites entreprises contribuent à la dangereuse prolifération des technologies d’espionnage.

Les conclusions de GOOGL-Q Google d’Alphabet Inc sont importantes car la société possède l’une des meilleures visibilités sur les campagnes de piratage au monde, compte tenu de la vaste étendue de ses offres en ligne.

« La demande des clients gouvernementaux reste forte et nos résultats soulignent à quel point les fournisseurs commerciaux de logiciels espions ont proliféré en matière de piratage et de logiciels espions, ce qui affaiblit la sécurité d’Internet pour tous », ont déclaré les chercheurs de l’équipe de chasse aux menaces TAG de Google dans le rapport.

« Le secteur privé est désormais responsable d’une part importante des outils les plus sophistiqués que nous détectons. »

Les États-Unis et plusieurs de leurs alliés se sont engagés l’année dernière à œuvrer pour freiner l’industrie des logiciels de surveillance, après qu’au moins 50 employés du gouvernement américain dans 10 pays aient été ciblés par des logiciels espions.

Les chercheurs de Google ont répertorié une liste d’entreprises proposant une gamme de services permettant de s’introduire dans les téléphones et ayant évolué pour contourner les dernières mesures de sécurité d’Apple et de Google pour leurs systèmes d’exploitation téléphoniques iOS et Android.

Parmi eux figurent les sociétés italiennes Cy4Gate et RCS Labs, la société grecque Intellexa, ainsi que les sociétés italiennes, moins connues, Negg Group et l’espagnol Variston.

Le site Web du groupe Negg indique que l’entreprise se concentre sur la cybersécurité, mais Google a déclaré que son logiciel avait été utilisé pour espionner des personnes en Italie, en Malaisie et au Kazakhstan.

Variston a créé un logiciel qui infectait les appareils des utilisateurs via les navigateurs Google Chrome, Mozilla Firefox ou les applications iOS, a indiqué Google, ajoutant qu’une autre société, Protected AE – également connue sous le nom de Protect Electronic Systems – utilisait une technique de ciblage similaire.

Les cinq sociétés n’ont pas répondu aux demandes de commentaires ou n’ont pas été joignables.

Le rapport de Google intervient un jour après que les États-Unis ont annoncé une nouvelle politique de restriction des visas pour ceux qui, selon eux, utilisaient à mauvais escient des logiciels espions commerciaux, permettant d’imposer des restrictions aux personnes soupçonnées d’avoir été impliquées dans l’abus de logiciels espions commerciaux, ainsi qu’à celles qui faciliter de telles actions et en bénéficier.

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