Google lance un chatbot IA au Canada après un long retard

Google a lancé son chatbot IA au Canada après un retard lié au conflit entre l’entreprise et Ottawa au sujet de l’actualité en ligne.

Le géant de la recherche Web a étendu le déploiement de son chatbot, désormais appelé Gemini, au Canada, ainsi qu’une application iOS et une flotte d’outils d’IA générative qui devraient être lancés prochainement. Les Gémeaux s’appelaient auparavant Bard.

Cette annonce intervient quelques mois après que l’entreprise a exclu les utilisateurs canadiens de la « plus grande expansion » de son chatbot – dans plus de 230 pays et dans plus de 40 langues – en juillet. Les Canadiens peuvent désormais accéder à Gemini en anglais et en français québécois.

« Notre équipe au Canada travaillait toujours pour trouver une solution constructive au projet de loi C-18 », a déclaré au Globe and Mail Jack Krawczyk, chef de produit, Gemini expériences chez Google.

En novembre, le gouvernement fédéral et Google sont parvenus à un accord sur la Loi sur les nouvelles en ligne – auparavant connue sous le nom de projet de loi C-18 – après des mois de négociations tendues, notamment la menace de Google de bloquer la capacité des Canadiens à rechercher des informations sur sa plateforme. Le géant de la technologie a accepté de verser 100 millions de dollars par an aux agences de presse canadiennes.

« Heureusement, le gouvernement du Canada s’est engagé à résoudre nos principaux problèmes avec le projet de loi… qui nous a vraiment aidé à ouvrir la voie au lancement de Gemini au Canada », a déclaré M. Krawczyk.

La société mère de Google, Alphabet Inc. GOOG-Q, a annoncé le lancement de son service de chatbot pour tester les utilisateurs en février de l’année dernière, avec un déploiement plus large auprès des utilisateurs aux États-Unis et en Grande-Bretagne en mars. Le produit rivalise avec ChatGPT, un chatbot d’IA générative similaire de la société d’IA MSFT-Q soutenue par Microsoft, OpenAI, lancée en novembre 2022 et étendue pour inclure une application mobile iOS en mai de l’année dernière.

L’application Gemini de Google est disponible pour iOS et Android depuis jeudi, et le lancement de l’application mobile est prévu au Canada lundi, a déclaré M. Krawczyk.

Bien que les utilisateurs britanniques aient été les premiers à utiliser le chatbot en mars de l’année dernière, M. Krawczyk a confirmé que la Grande-Bretagne, ainsi qu’une poignée de pays, seraient exclues du prochain lancement mondial de l’application Gemini.

« Lorsque nous nous développons à l’échelle mondiale, nous travaillons avec les décideurs politiques de ces régions et nous voulons nous assurer que nous poursuivons cet engagement », a déclaré M. Krawczyk, ajoutant que « nous espérons certainement pouvoir bientôt nous étendre au Royaume-Uni et dans d’autres pays. »

Dans un article de blog de décembre, la société a déclaré que Gemini Ultra (le modèle d’IA le plus grand et le plus performant de Google) avait battu GPT-4, le modèle d’IA qui alimente le service payant de ChatGPT, sur 30 des 32 grands tests de modèles de langage.

Les versions gratuites du nouveau Gemini sont alimentées par Gemini Pro, mais Google a lancé Gemini Advanced, un modèle payant qui donne aux utilisateurs accès à Ultra 1.0, son modèle d’IA le plus grand et le plus performant pour 26,99 $ par mois via un nouveau plan Google One AI Premium.

Lors d’évaluations aveugles, M. Krawczyk a déclaré que des tests tiers ont montré que Gemini Advanced était le chatbot payant le plus préféré parmi ses concurrents.

Malgré cela, les visites sur ChatGPT d’OpenAI dépassent de loin les visites sur le chatbot de Google, avec une moyenne de 1,6 milliard de visites mensuelles sur ChatGPT contre 313,2 millions de visites mensuelles moyennes sur Bard entre novembre 2023 et janvier, selon Similarweb, un site d’analyse qui suit trafic du site Web.

Alphabet et Microsoft ont tous deux annoncé une bonne augmentation de leurs bénéfices pour le trimestre de décembre, mais les coûts ont grimpé car les deux sociétés ont investi massivement dans les serveurs, les centres de données et la recherche.

Quant à la manière dont l’entreprise envisage de compenser ses investissements dans l’IA, M. Krawczyk a souligné les abonnements proposés par Google pour les versions premium de son IA comme Gemini Advanced. Le PDG d’Alphabet, Sundar Pichai, a déclaré que les services d’abonnement de Google avaient généré un chiffre d’affaires combiné de 15 milliards de dollars l’année dernière.

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