Il n’est pas nécessaire d’imposer de nouvelles restrictions de transit sur le canal de Panama jusqu’en avril au moins, selon un responsable

Le canal de Panama ne voit pas la nécessité d’imposer de nouvelles restrictions au transit des navires jusqu’en avril au moins, date à laquelle ses autorités évalueront les niveaux d’eau à la fin de la saison sèche, a déclaré à Reuters l’administrateur adjoint Ilya Espino.

Une grave sécheresse l’année dernière a contraint le canal à réduire le nombre de navires autorisés à passer par jour. En décembre, les pluies du dernier trimestre de l’année ont permis à la voie navigable de suspendre les restrictions supplémentaires qui auraient été appliquées en janvier.

Ces derniers mois, les attaques contre des navires en mer Rouge ont incité de nombreux armateurs à emprunter des itinéraires plus longs vers et depuis l’Asie, augmentant ainsi la demande de transit par le Panama, a déclaré Espino.

« Au moins jusqu’en avril, nous maintiendrons 24 » de transits autorisés par jour, a-t-elle déclaré dans un entretien mardi soir.

Si les pluies arrivent en mai comme prévu, le canal prévoit d’augmenter progressivement les créneaux journaliers, visant à revenir à environ 36 navires par jour, son nombre normal pendant la saison des pluies. Si les pluies ne répondent pas aux attentes, les autorités pourraient appliquer des restrictions supplémentaires soit au passage quotidien, soit au tirant d’eau, soit la profondeur maximale d’un navire.

« Si les pluies ne commencent pas en mai, nous évaluerons à nouveau s’il faut réduire le transit d’un ou deux navires par jour, ou réduire le tirant d’eau maximum des navires à 43 pieds », a-t-elle ajouté. L’autorité surveille également l’évaporation des réservoirs d’eau pendant la saison sèche.

Le canal autorise actuellement les navires avec un tirant d’eau maximum de 44 pieds. L’Autorité du canal de Panama a évité de réduire ce chiffre car cela obligerait de nombreux navires à réduire leurs charges, rendant le transport de certains produits non rentable.

Les porte-conteneurs sont prioritaires pour transiter par le Panama, mais les restrictions de transit depuis l’année dernière ont touché d’autres catégories, notamment les vraquiers.

La nécessité de préserver les niveaux d’eau des réservoirs alimentant le canal a empêché celui-ci d’absorber la demande supplémentaire provenant de la mer Rouge, où les attaques ont empêché les navires tentant de passer par le canal de Suez, la voie navigable la plus fréquentée du monde, a déclaré Espino.

« En raison des problèmes en mer Rouge, de nombreuses personnes contraintes d’emprunter des itinéraires alternatifs ont tenté de recourir au Panama, mais cela n’a pas été possible », a-t-elle déclaré, ajoutant que les vraquiers ont été les plus durement touchés.

Espino a déclaré que la demande accrue de gaz naturel liquéfié (GNL) américain en Europe a réduit la nécessité pour les navires de GNL de passer par le Panama depuis 2022, mais que cette situation pourrait changer si les exportateurs américains bénéficiaient d’incitations tarifaires pour expédier vers l’Asie.

En raison des restrictions de transit, l’Autorité du canal de Panama prévoit une réduction pouvant atteindre 700 millions de dollars des revenus de péage pour l’exercice en cours se terminant en septembre. En 2024, le canal pourrait manquer au total 1 500 navires qui y passeraient dans des conditions normales, a déclaré Espino.

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