Indigo annonce une baisse de 70 pour cent de son bénéfice trimestriel alors qu’elle emprunte davantage d’argent à l’actionnaire majoritaire

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Une femme passe devant une librairie Indigo le mercredi 4 novembre 2020, à Laval, au Québec.Ryan Remiorz/La Presse Canadienne

Indigo Books & Music Inc. a annoncé une baisse de 70 pour cent de son bénéfice au troisième trimestre et emprunte davantage d’argent à son actionnaire majoritaire, alors que le détaillant continue de lutter et fait face à une baisse de ses ventes pendant la période cruciale des achats des Fêtes.

Le troisième trimestre est important pour Indigo, très dépendant des vacances pour attirer la clientèle. L’entreprise réalise une part disproportionnée de ses ventes annuelles pendant cette période.

Jeudi, le détaillant basé à Toronto a déclaré un bénéfice net de près de 10 millions de dollars, ou 36 cents par action, au cours des 13 semaines terminées le 30 décembre 2023, contre 34,3 millions de dollars, ou 1,23 $ par action, pour la même période de l’année précédente.

Les ventes ont chuté à la fois dans le secteur des livres d’Indigo – les best-sellers n’ayant pas enregistré une performance aussi forte qu’un an plus tôt – et dans le secteur des marchandises générales, où les magasins « manquaient de certains produits clés les plus vendus pour les fêtes », note un communiqué de presse de la société.

Indigo a publié les résultats une semaine après que la société a annoncé qu’elle avait reçu une proposition de son plus grand actionnaire, le fondateur et président d’Onex, Gerald Schwartz, visant à privatiser la société.

Indigo est en difficulté et a perdu de l’argent au cours de quatre de ses cinq derniers exercices. Au cours du premier semestre de cet exercice, elle a déclaré une perte de 50,9 millions de dollars. L’entreprise a récemment licencié certains employés dans le cadre d’un plan de redressement lancé par la directrice générale Heather Reisman.

« Ces résultats sont décevants et ne reflètent en aucun cas l’opportunité que nous avons avec nos clients », a déclaré jeudi Mme Reisman dans un communiqué. « Nous sommes profondément et efficacement engagés dans un redressement. »

En plus de « rationaliser » les effectifs du siège social de l’entreprise, selon le communiqué, Indigo a également pris des mesures au cours du trimestre pour améliorer son assortiment de livres et de produits lifestyle. Cela « simplifie » également les offres autres que les livres.

L’été dernier, la société de portefeuille personnelle de M. Schwartz, Trilogy Retail Holdings Inc., a accordé une facilité de crédit de 45 millions de dollars à Indigo, qui a maintenant été prolongée avec un montant de crédit en principal augmenté jusqu’à 70 millions de dollars. L’accord comprend l’option d’augmenter ce montant de 10 millions de dollars avec le consentement de Trilogy. Selon un communiqué de presse de la société, l’argent est utilisé pour financer « les besoins continus en fonds de roulement et les besoins généraux de l’entreprise », ainsi que les coûts de restructuration et autres dépenses en capital.

M. Schwartz a offert 2,25 $ en espèces par action pour acquérir le reste des actions d’Indigo qu’il ne possède pas déjà. À la clôture des marchés jeudi, les actions d’Indigo étaient cotées à 2,10 dollars, soit une augmentation de plus de 40 pour cent par rapport à la semaine dernière, avant la divulgation de l’offre.

M. Schwartz siège au conseil d’administration d’Indigo et est marié à Mme Reisman. Ensemble, ils contrôlent 60,6 pour cent des actions d’Indigo. (Les sociétés de portefeuille de M. Schwartz, Trilogy Retail Holdings Inc. et Trilogy Investments LP, possèdent environ 56 pour cent des actions en circulation d’Indigo. Le reste est détenu par la société de portefeuille personnelle de Mme Reisman, HRON Canadian Investments Ltd. et d’autres « acteurs conjoints », selon un communiqué de presse publié la semaine dernière.)

Le chiffre d’affaires d’Indigo au troisième trimestre a diminué de 12 pour cent par rapport à l’année précédente, à 370,6 millions de dollars.

Dans son communiqué de jeudi, Indigo a imputé la baisse des ventes en partie aux effets persistants d’une attaque de ransomware survenue il y a un an, ainsi qu’à ce qu’elle a appelé le « lancement prématuré » d’une nouvelle plateforme numérique l’année dernière. La société a noté que ses ventes en ligne étaient sous-performantes pendant les vacances, par rapport à ses magasins physiques.

Indigo a également été affecté par un environnement de consommation morose, qui a porté un coup dur aux détaillants qui vendent des articles non essentiels. Les Canadiens qui souffrent sous le poids de l’inflation et de la hausse des taux d’intérêt ont réduit leurs achats discrétionnaires et hésitent à acheter des articles au prix fort. Indigo a révélé jeudi que l’augmentation des promotions et des remises affectait sa rentabilité.

L’entreprise a été confrontée à des difficultés considérables en 2023, à partir de février dernier, lorsque la cyberattaque a entraîné des millions de dollars de perte de ventes et de coûts pour remettre ses systèmes en ligne.

Puis, en juin, quatre des dix membres du conseil d’administration d’Indigo ont démissionné, la directrice du conseil d’administration, le Dr Chika Stacy Oriuwa, affirmant qu’elle avait subi des « mauvais traitements » chez Indigo et qu’elle avait perdu confiance dans la direction du conseil d’administration.

Le même jour où ces démissions ont été annoncées, Indigo a déclaré que Mme Reisman quitterait ses fonctions de présidente exécutive du conseil d’administration plus tard cet été. Mais après que le PDG d’Indigo, Peter Ruis, a également quitté l’entreprise, Mme Reisman est revenue au poste de PDG en septembre dernier.

Depuis lors, Mme Reisman s’est engagée à rétablir la rentabilité de l’entreprise, en lançant un plan de redressement appelé en interne « Indigo 4.0 ».

Après des années passées à tenter de diversifier les produits qu’Indigo propose – des poussettes aux casseroles en passant par les jouets sexuels lancés sous sa direction – Mme Reisman a déclaré qu’elle souhaitait que la lecture redevienne une place plus centrale pour les acheteurs d’Indigo. Lors d’une séance en ligne avec des représentants de l’industrie de l’édition canadienne en octobre dernier, elle a précisé que les livres devraient représenter 65 à 70 pour cent des ventes de l’entreprise.

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