La mauvaise classification des conducteurs est un « désastre » pour les entreprises de camionnage, déclare le chef de TFI

Le chef de la plus grande entreprise de camionnage du Canada affirme que la violation généralisée des lois du travail nuit aux entreprises comme la sienne ainsi qu’aux chauffeurs, un problème ressenti avec encore plus d’acuité en période de crise économique.

Alain Bédard, président et chef de la direction de TFI International Inc., a qualifié le phénomène connu sous le nom de Driver Inc. de « désastre » pour les entreprises de camions légitimes, car les rivaux qui enfreignent les règles obtiennent un avantage concurrentiel.

« Nous perdons du volume parce que le marché est mou et que nous sommes confrontés à une concurrence déloyale dans le cas de Driver Inc. », a-t-il déclaré aux analystes lors d’une conférence téléphonique vendredi.

« C’est un désastre que nous vivons au Canada et personne ne fait rien pour y remédier. »

Driver Inc. fait référence à la classification erronée des travailleurs comme travailleurs indépendants, ce qui signifie que l’entreprise n’offre pas d’avantages sociaux ni de protections de base du travail.

L’étiquetage erroné des entrepreneurs qui conduisent pour une seule entreprise et ne possèdent pas leurs camions ou ne contrôlent pas leurs propres horaires est illégal – et risqué, puisque les travailleurs ne bénéficient pas de droits de base tels que l’indemnisation des accidents du travail, les congés de maladie payés, les heures supplémentaires ou les indemnités de départ.

« Ils ne versent aucun avantage à leurs chauffeurs », a déclaré Bédard.

Même si Ottawa a pris certaines mesures pour atténuer le problème, les camionneurs et les propriétaires souhaitent que des mesures supplémentaires soient prises. Ils affirment que la crise continue de s’aggraver en raison d’un retard dans l’application des mesures, ce qui entraîne une baisse des bénéfices et du bien-être des travailleurs dans un secteur déjà connu pour ses marges extrêmement minces et ses horaires épuisants.

L’avantage concurrentiel de Driver Inc. pourrait s’atténuer lorsque la demande reprendra après une année difficile. « Mais ce sera un problème à long terme pour nous tant que personne à Ottawa, au Québec ou à Toronto ne fera rien pour y remédier », a-t-il déclaré.

L’année dernière, le bureau du ministre fédéral du Travail a déclaré que le gouvernement se concentrait sur une « approche axée d’abord sur l’éducation pour mettre fin à cette pratique discriminatoire ».

« Les employeurs qui continuent d’enfreindre sciemment la loi après avoir été informés et sensibilisés seront tenus responsables », a déclaré Hartley Witten, attaché de presse du ministre du Travail Seamus O’Regan, dans un courriel en mai dernier.

Entre janvier 2019 et mars 2020, la Commission de la sécurité professionnelle et de l’assurance contre les accidents du travail de l’Ontario a audité 204 entreprises de camionnage et a constaté que 47 pour cent d’entre elles sous-déclaraient les revenus des conducteurs – ce qui peut être un indicateur clé d’une mauvaise classification.

Stephen Laskowski, président de l’Alliance canadienne du camionnage, a félicité Emploi et Développement social Canada pour avoir intensifié les mesures de répression contre les contrevenants dans le sud de l’Ontario au cours des deux dernières années.

«C’est une course vers le bas, et c’est aussi très utilisé pour maltraiter les nouveaux arrivants au Canada», a-t-il déclaré à propos de Driver Inc.

Laskowski a également appelé à des amendes plus sévères et à des mesures de répression encore plus sévères pour dissuader les erreurs de classification.

Le budget fédéral de l’année dernière prévoyait un financement pour modifier le Code canadien du travail afin de renforcer la protection de l’emploi des travailleurs sous réglementation fédérale en renforçant les interdictions de classification erronée des employés, a déclaré la porte-parole de l’Agence du revenu du Canada, Hannah Wardell.

À l’automne, l’ARC a lancé la deuxième phase d’une campagne éducative destinée aux « entreprises de services personnels ». Le terme désigne une classification fiscale spéciale pour les entrepreneurs qui « seraient considérés comme des employés du payeur » s’ils n’étaient pas constitués en société – bien que le droit fédéral du travail ne fasse pratiquement aucune distinction : les obligations en matière de prestations ne changent pas pour l’entreprise qui rédige le chèque de paie à le contracteur. »

« Les informations recueillies au cours de ces deux phases pilotes aideront à orienter les futures activités de formation et d’observation de l’ARC », a déclaré Wardell dans un courriel l’année dernière.

Le soulagement ne peut pas arriver assez tôt pour TFI et de nombreuses autres entreprises de transport.

« Cela a été terrible », a déclaré Bédard à propos du mois de janvier, mais principalement à cause de problèmes météorologiques.

« Bien sûr, le premier trimestre va être un trimestre difficile pour nous. »

L’industrie canadienne du camionnage est confrontée à un marché fragile alors que les volumes et les tarifs de fret ont continué de baisser au cours de la dernière année – parallèlement à la baisse de la demande des consommateurs – par rapport aux sommets en flèche observés pendant la pandémie.

En plus de la diminution des expéditions, les coûts ont grimpé tandis que les taux de fret ont chuté.

Chez TFI, les ventes dites de lots partiels, qui effectuent plusieurs livraisons de marchandises pour différents clients en un seul trajet, ont chuté de 16 pour cent au quatrième trimestre par rapport à la même période de l’année précédente. Les revenus des camions complets ont encore diminué, de 21 pour cent. Les deux segments représentent plus de 70 pour cent des bénéfices de l’entreprise.

TFI a renforcé sa flotte avec l’acquisition l’année dernière de JHT Holdings Inc., basée au Wisconsin, qui génère environ 500 millions de dollars de revenus annuels.

En décembre, elle a annoncé l’achat de la société de plates-formes texanes Daseke Inc., dans le cadre d’un accord de 1,1 milliard de dollars qui devrait être conclu au deuxième trimestre.

Jeudi, TFI a annoncé que son bénéfice net avait chuté de 14 pour cent sur un an pour atteindre 131,4 millions de dollars au cours du trimestre clos le 31 décembre. Les revenus ont augmenté de moins de 1 pour cent pour atteindre 1,97 milliard de dollars. Néanmoins, la société a dépassé les attentes en termes de bénéfices, selon la société de marchés financiers Refinitiv.

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