La pause américaine sur les exportations de GNL augmente la pression sur le Canada et la Colombie-Britannique pour qu’ils emboîtent le pas

La décision du président américain Joe Biden de suspendre l’expansion des exportations américaines de gaz naturel liquéfié (GNL) a accru la pression des groupes environnementaux sur la Colombie-Britannique et le gouvernement fédéral pour qu’ils fassent de même, même si suivre cet exemple pourrait être politiquement difficile.

La Colombie-Britannique tiendra des élections en octobre et son gouvernement néo-démocrate de gauche devrait décider à la fin de cette année s’il approuve ou non l’installation d’exportation de 12 millions de tonnes de Ksi Lisims. Il deviendrait le deuxième plus grand terminal GNL du Canada et nécessiterait également l’approbation fédérale.

Les premières exportations importantes de GNL du Canada pourraient commencer cette année avec l’installation dirigée par Shell de LNG Canada construite à plus de 90 pour cent. Une deuxième phase envisagée par LNG Canada et déjà approuvée par le gouvernement, ainsi que plusieurs autres projets, pourraient suivre, permettant au gaz canadien d’atteindre les marchés asiatiques lucratifs.

Le gouvernement provincial de la Colombie-Britannique, où sont situés les projets, et le gouvernement fédéral du premier ministre Justin Trudeau ont fixé des objectifs de réduction des émissions de gaz à effet de serre d’ici 2030, et les installations de GNL pourraient compliquer ces objectifs.

Biden a déclaré vendredi que le département américain de l’Énergie examinerait si les exportations de GNL compromettent la sécurité énergétique nationale, augmentent les coûts pour les consommateurs et nuisent à l’environnement.

Une coalition de groupes environnementaux a exhorté la Colombie-Britannique à faire de même.

« Cela va certainement être un problème au cours d’une année électorale », a déclaré Julia Levin, directrice associée du climat national à Environmental Defence. « S’il est vrai que la plupart des grands projets de GNL ont été approuvés, il existe de nombreuses façons de faire échouer des projets même après leur approbation. »

Les trois principaux partis provinciaux de la Colombie-Britannique soutiennent le développement du GNL, faisant de l’appel des environnementalistes en faveur d’un moratoire « une bataille difficile », a déclaré Kathryn Harrison, professeur de sciences politiques à l’Université de la Colombie-Britannique.

Le projet Ksi Lisims attire Shell comme premier acheteur de son GNL

Comme les États-Unis, le Canada produit plus de gaz que ce dont il a besoin au niveau national.

Les dernières propositions de GNL de la Colombie-Britannique prévoient que les installations fonctionnent à l’hydroélectricité et non au gaz naturel, réduisant ainsi leur empreinte environnementale par rapport à la plupart des installations aux États-Unis. L’hydroélectricité est cependant rare.

Lorsqu’on lui a demandé si la Colombie-Britannique pourrait suspendre le développement du GNL, le ministre de l’Environnement de la province, George Heyman, a déclaré que son processus d’évaluation comprenait un examen des impacts climatiques et que le plan provincial Clean BC exige que les nouvelles propositions de GNL soient à zéro émission nette d’ici 2030.

L’exigence de carboneutralité de la Colombie-Britannique ne tient cependant pas compte des émissions en aval, a déclaré Harrison.

L’installation flottante de GNL de Ksi Lisims, au nord de Prince Rupert, en Colombie-Britannique, proposée par la nation Nisga’a, Western LNG et un consortium de producteurs de gaz, a sa licence d’exportation en main et cherche à obtenir un certificat environnemental de la Colombie-Britannique. Il s’attend à une décision de la Colombie-Britannique vers novembre et à une décision du gouvernement fédéral à peu près au même moment.

Le projet prévoit de fonctionner à l’hydroélectricité dès le début, fin 2028, a déclaré Davis Thames, PDG de Western. Il a ajouté que le Canada dispose déjà d’un système solide pour réglementer les émissions de méthane, l’une des principales préoccupations des environnementalistes en matière de GNL.

« C’est juste un ensemble de circonstances totalement différentes », a déclaré Thames dans une interview.

Mais Levin a déclaré que les fuites de méthane dans la chaîne d’approvisionnement du GNL sont mal prises en compte et elle rejette l’argument de l’industrie selon lequel le GNL réduirait les émissions mondiales en remplaçant le charbon, plus émetteur, dans les centrales électriques asiatiques.

L’Agence internationale de l’énergie a averti en octobre que l’augmentation de la capacité mondiale de production de GNL risquait de créer une surabondance après 2025, mais une pause américaine réduisant la concurrence serait optimiste pour Ksi Lisims, a déclaré Thames.

Le plus petit projet d’expansion de Tilbury LNG de FortisBC cherche également à obtenir un certificat environnemental.

Un porte-parole du ministre fédéral des Ressources naturelles, Jonathan Wilkinson, a déclaré que tous les projets de GNL devront se conformer à un plafond d’émissions de pétrole et de gaz prévu.

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