La société d’investissement américaine Browning West abandonne la convocation d’une réunion extraordinaire de Gildan

Browning West, une société d’investissement américaine exigeant un changement de direction chez Gildan Activewear Inc., GIL-T abandonne sa demande de convocation d’une assemblée extraordinaire des actionnaires, mais s’est engagée à poursuivre ses efforts pour remplacer la majorité du conseil d’administration.

Le fabricant canadien de vêtements a qualifié ce développement d’« échec spectaculaire » de la part de l’un de ses principaux actionnaires, preuve que l’entreprise n’est pas apte à diriger l’entreprise. Il se dit prêt et disposé à s’engager avec tous les actionnaires pour consolider une solution qui évite une nouvelle escalade. le drame corporatif autour du leadership de Gildan.

Browning West, basé à Los Angeles, mène une campagne d’actionnaires dissidents qui veulent qu’un nouveau conseil d’administration de Gildan soit élu afin de ramener le directeur général déchu, Glenn Chamandy. Il a été licencié par Gildan lors d’une annonce choc en décembre et remplacé par l’ancien cadre de Fruit of the Loom Inc., Vince Tyra.

Browning West cherchait à convoquer une assemblée extraordinaire des actionnaires comme moyen rapide de destituer huit des onze administrateurs en exercice de Gildan et de les remplacer par ses propres candidats. Elle a déposé une demande officielle auprès de Gildan le 9 janvier pour cette réunion, mais la société a contesté sa validité juridique.

Browning West, qui qualifie la contestation judiciaire de gaspillage de l’argent de Gildan, dit maintenant qu’il présentera plutôt la liste de son conseil d’administration à l’assemblée générale annuelle, que Gildan a prévue plus tôt cette semaine, le 28 mai. Il souhaite cependant que cette date soit avancée, pour mieux s’aligner. avec les réunions de Gildan au début du mois de mai des dernières années.

« Le conseil d’administration a répondu à notre demande du 9 janvier en passant trois semaines à ignorer les commentaires de nombreux actionnaires de longue date, en divulguant des informations erronées sur Glenn Chamandy, en menant une campagne de diffamation discrète et un harcèlement juridique incessant contre les actionnaires », a déclaré Usman Nabi, fondateur de Browning West. et Peter Lee a déclaré mercredi dans un communiqué.

« À notre avis, le conseil d’administration a complètement perdu son droit de prendre des décisions importantes d’ici l’assemblée annuelle. »

Lundi, Gildan a annoncé qu’elle convoquerait deux assemblées d’actionnaires pour le 28 mai, l’une étant une assemblée extraordinaire et l’autre une assemblée annuelle. Il a également déclaré avoir déposé une requête visant à obtenir une décision de la Cour du Québec sur la légitimité de la demande de réunion extraordinaire de Browning West. On ne sait pas encore si Gildan retirera ce dépôt, le maintiendra ou le modifiera.

En vertu de la loi canadienne, les investisseurs ne peuvent demander la tenue d’une assemblée extraordinaire des actionnaires que s’ils détiennent plus de 5 pour cent des actions d’une entreprise. Gildan affirme croire que Browning West a violé la loi antitrust américaine en augmentant sa participation de 5 pour cent dans Gildan, invalidant ainsi sa demande de réunion.

Le fonds d’investissement a acquis une participation sans déposer de dossier réglementaire et sans respecter la période d’attente obligatoire de 30 jours en vertu de la loi américaine Hart-Scott-Rodino, explique Gildan. La position de Browning West est qu’il n’est pas obligé de déposer une déclaration en vertu de la HSR Act puisque l’entité mère du fonds n’est pas constituée aux États-Unis et que Gildan n’est pas basée aux États-Unis.

Les affirmations de Gildan n’ont pas été testées devant les tribunaux.

« Browning West, un fonds spéculatif activiste, a retiré sa réquisition après avoir été surpris en train d’acheter illégalement des actions de Gildan », a déclaré le porte-parole de Gildan, Simon Beauchemin, dans un communiqué envoyé par courrier électronique. Il a qualifié cela d’« échec spectaculaire » qui met en évidence la conviction de l’entreprise selon laquelle Browning n’a pas les compétences de base pour diriger une liste d’administrateurs, et encore moins pour diriger Gildan.

Gildan continue d’enquêter sur l’ampleur de la mauvaise conduite présumée de Browning West, a déclaré M. Beauchemin. Cela inclut les implications de ses achats d’actions sur sa capacité à nommer des candidats administrateurs et sa capacité à voter, a-t-il déclaré.

Gildan, basée à Montréal, a été fondée par la famille de M. Chamandy, et il a dirigé l’entreprise en tant que PDG pendant 20 ans, offrant des rendements importants aux investisseurs pendant une grande partie de cette période.

Mais Gildan dit que l’homme d’affaires cherchait à s’imposer comme PDG et que le conseil d’administration avait perdu confiance en sa capacité à diriger l’entreprise, en partie parce qu’il était distrait par ses activités personnelles, notamment le développement d’un terrain de golf à la Barbade.

Menés par Browning West, neuf investisseurs institutionnels dissidents détenant environ 35 pour cent des actions de Gildan ont réclamé publiquement la réintégration de M. Chamandy. Ils affirment que le conseil d’administration a manqué à ses obligations parce qu’il a licencié brusquement un PDG expérimenté et nommé un remplaçant qui n’était pas qualifié pour le poste.

Le conseil d’administration affirme que la situation actuelle aurait pu être évitée, mais que M. Chamandy a refusé de coopérer à un transfert de leadership en douceur.

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