La start-up d’IA d’Elon Musk chercherait à lever jusqu’à 6 milliards de dollars

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Elon Musk participe à la conférence Viva Technology, à Paris, le 16 juin 2023.GONZALO FUENTES/Reuters

La start-up d’intelligence artificielle d’Elon Musk, xAI, est en pourparlers pour lever jusqu’à 6 milliards de dollars pour une valorisation proposée de 20 milliards de dollars, a rapporté vendredi le Financial Times, alors que l’entrepreneur milliardaire cherche à défier OpenAI.

La startup est en pourparlers avec des family offices à Hong Kong et cible les fonds souverains du Moyen-Orient pour le financement, selon le rapport, qui cite plusieurs personnes proches du dossier.

La course à l’IA s’est intensifiée avec plusieurs investisseurs signant de gros chèques pour des startups cherchant à capitaliser sur ce qui a retenu l’attention de la Silicon Valley au cours de l’année écoulée.

Une collecte de fonds de 6 milliards de dollars serait bien supérieure à l’objectif d’un milliard de dollars que xAI s’était fixé le mois dernier dans un dossier déposé auprès de la Securities and Exchange Commission des États-Unis.

À 20 milliards de dollars, la valorisation de xAI ne représenterait qu’une fraction de celle d’OpenAI, mais conforme à celle de certains autres pairs tels qu’Anthropic, soutenu par Google.

Musk a contacté des investisseurs au Japon et en Corée du Sud pour la dernière levée de fonds, a rapporté le Financial Times. Son bureau n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires de Reuters.

Morgan Stanley coordonne la collecte de fonds, selon le rapport. La banque était l’une des nombreuses banques qui ont contribué à financer le rachat par Musk de la plateforme de médias sociaux X, anciennement connue sous le nom de Twitter.

La semaine dernière, Musk a démenti une information selon laquelle xAI aurait obtenu 500 millions de dollars d’engagements d’investisseurs pour atteindre un objectif de financement d’un milliard de dollars.

Le PDG de Tesla a exprimé son intention de créer une IA plus sûre. Musk a cofondé OpenAI en 2015, mais a démissionné de son conseil d’administration en 2018.

L’année dernière, xAI a lancé « Grok », un chatbot rivalisant avec ChatGPT d’OpenAI.

Musk a également mis en garde contre le développement de l’IA et de la robotique en dehors de Tesla, plus tôt ce mois-ci, à moins qu’il n’obtienne davantage de contrôle des votes chez le constructeur de véhicules électriques. Il a déclaré qu’il ne serait pas à l’aise de faire de Tesla un leader de l’IA à moins d’avoir un contrôle de vote de 25 %.

Grâce à la popularité de ChatGPT, l’industrie de l’IA a été un rare point positif dans un environnement de financement de startups morose.

Anthropic et Inflection AI, soutenus par Microsoft, ont également levé des fonds ces derniers mois.

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