L’ancienne PDG de TDDC dit avoir mis en garde contre les conflits d’intérêts potentiels du président

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Leah Lawrence, à gauche, et la présidente du conseil d’administration de TDDC, Annette Verschuren, comparaissent devant le Comité permanent de l’accès à l’information, de la protection de la vie privée et de l’éthique sur la Colline du Parlement à Ottawa, le 8 novembre 2023.Dave Chan/Le Globe and Mail

Le directeur général récemment démissionné de Technologies du développement durable Canada a fait part de ses inquiétudes aux représentants du gouvernement concernant les conflits d’intérêts alors que le nouveau président du conseil d’administration de l’agence était en cours de sélection, mais ces inquiétudes sont restées lettre morte, a témoigné l’ancien PDG mercredi.

Leah Lawrence, qui a démissionné de son poste en novembre après une enquête sur les pratiques de gouvernance du fonds fédéral pour les technologies vertes, a déclaré qu’elle et son équipe avaient alerté les hauts responsables du ministère en charge, y compris le ministre, des retombées potentielles du fait qu’Annette Verschuren était considéré pour le poste de président en 2019.

Mme Verschuren était et demeure présidente et directrice générale du développeur de stockage d’énergie NRStor Inc., qui recevait à l’époque un financement de TDDC. Elle a déclaré qu’elle avait consulté le commissaire à l’éthique de l’époque avant d’accepter ce poste et qu’on lui avait dit qu’elle pouvait accepter le poste si elle se retirait des discussions du conseil d’administration concernant son entreprise.

« J’ai exprimé ma préoccupation quant au fait que TDDC finance un projet pour son entreprise », a déclaré mercredi Mme Lawrence devant un comité de l’industrie de la Chambre des communes. « J’ai exprimé mon inquiétude quant à la possibilité d’un conflit d’intérêts et à la perception d’un conflit d’intérêts. J’ai exprimé ma préoccupation quant au fait que Mme Verschuren et TDDC pourraient potentiellement être lésées par cette nomination.

En juin 2019, le personnel de TDDC a réitéré ses préoccupations auprès du personnel d’Innovation, Sciences et Développement économique Canada (ISDE) et du ministre de l’époque, Navdeep Bains, a-t-elle déclaré. Aucun ancien président de l’agence n’a eu de conflits d’intérêts directs, a-t-elle ajouté. Mme Verschuren, ancienne PDG de Home Depot Canada, avait été recommandée par le gouvernement pour remplacer Jim Balsillie, l’ancien co-PDG de BlackBerry.

Mme Lawrence a déclaré que le sous-ministre adjoint, Andrew Noseworthy, l’avait informée que sans une politique écrite spécifique interdisant à un bénéficiaire de fonds de TDDC de siéger au conseil d’administration, la nomination aurait lieu.

« Je crains que mes efforts continus pour renforcer le régime de gouvernance au niveau du conseil d’administration aient été largement bloqués à partir de ce moment-là. Désormais, il s’agit en grande partie d’un exercice de gestion des conflits plutôt que d’exclusion ou d’élimination des conflits », a-t-elle déclaré.

Maintenant, le commissaire à l’éthique par intérim enquête sur le rôle de Mme Verschuren dans l’approbation de près de 40 millions de dollars de paiements liés à la pandémie au portefeuille d’entreprises de TDDC en 2020 et 2021, y compris NRStor. Un autre directeur de TDDC, Guy Ouimet, fait également l’objet d’une enquête du commissaire à l’éthique en vertu de la Loi sur les conflits d’intérêts.

Mme Verschuren a démissionné du conseil d’administration de TDDC en novembre, plus d’un mois après que le rapport d’enquête ait produit des preuves de violations de conflit et de financement inapproprié. Elle a nié tout acte répréhensible et a contesté les conclusions. Une porte-parole de Mme Verschuren n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Mme Lawrence a été nommée PDG de l’organisation à but non lucratif financée par le gouvernement fédéral en 2015. Elle a également démissionné en novembre, affirmant qu’elle avait été la cible d’une « campagne soutenue et malveillante visant à saper » son leadership. ISDE avait ordonné une enquête sur TDDC à la suite de plaintes de dénonciateurs alléguant des conflits d’intérêts et une mauvaise gestion financière.

En octobre, le ministre de l’Industrie, François-Philippe Champagne, a suspendu la capacité de TDDC d’accorder de l’argent aux startups de technologies propres jusqu’à ce que son conseil d’administration ait mis en œuvre une série de mesures correctives en matière de gestion, de gouvernance et de ressources humaines. Quatre mois plus tard, sa capacité à fournir des financements reste gelée.

Mercredi, Mme Lawrence a déclaré qu’elle dirigeait les efforts visant à mettre en œuvre les mesures lorsqu’elle « a écouté avec incrédulité » le sous-ministre adjoint d’ISDE, Doug McConnachie, dire lors d’une audience du comité d’éthique en novembre qu’il avait passé plus de 30 heures de réunions à discuter de l’enquête avec Le siffleur.

Dans les enregistrements de ces réunions, enregistrés secrètement avant que le rapport ne soit terminé et ensuite divulgués aux médias, M. McConnachie est capturé en train de dire qu’il semblait peu probable que les hauts dirigeants et certains membres du conseil d’administration puissent continuer, car ils avaient « perdu ». la confiance » du ministère. En fin de compte, le gouvernement n’a licencié personne.

« En tant que superviseur de l’enquête à ISDE, les actions de M. McConnachie étaient contraires à l’éthique et ont compromis l’enquête », a-t-elle déclaré.

« Pourtant, malgré ses actions, l’enquête n’a révélé aucun acte répréhensible ou faute et a formulé plusieurs recommandations administratives que l’équipe et moi étions en train de mettre en œuvre lorsque j’ai décidé de démissionner », a-t-elle déclaré.

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