Le Bureau de la concurrence enquête sur le recours à des clauses restrictives en matière de propriété dans le secteur de l’épicerie

Le Bureau de la concurrence enquête sur le recours à des clauses immobilières restrictives dans le secteur alimentaire canadien.

Le sous-commissaire Anthony Durocher a déclaré devant un comité de la Chambre des communes étudiant les prix des aliments que ces mesures, souvent appelées « contrôles de propriété », peuvent constituer un obstacle majeur à l’entrée et à l’expansion sur le marché canadien.

« Nous menons activement une enquête d’application de la loi dans le secteur de l’épicerie concernant le recours aux contrôles immobiliers », a déclaré Durocher aux députés.

Le Bureau de la concurrence a confirmé l’enquête par courrier électronique, soulignant qu’il n’y avait aucune conclusion d’acte répréhensible pour le moment.

Dans le rapport du Bureau de juin 2023 sur la concurrence dans le secteur de l’épicerie, le Bureau décrit les contrôles fonciers comme des clauses ajoutées à un bail ou à un acte qui limitent la manière dont les biens immobiliers peuvent être utilisés par les concurrents.

Cela peut inclure la limitation des types de magasins pouvant ouvrir dans un centre commercial ou la limitation du type de magasin autorisé à ouvrir à cet endroit après le départ d’un locataire de la propriété.

Par exemple, si une épicerie déménage à proximité, la clause de contrôle de propriété pourrait empêcher un concurrent d’entrer dans l’ancien magasin.

« L’effet est qu’en fin de compte, ils peuvent simplement rendre plus difficile l’entrée d’un concurrent dans le même espace », a expliqué le sous-commissaire associé Bradley Callaghan lors de la réunion du comité.

« Il pourrait s’agir du même centre commercial, mais il pourrait également couvrir une zone géographique plus large. »

Le rapport du Bureau recommande aux gouvernements de limiter l’utilisation de ces clauses dans le secteur, affirmant qu’elles rendent plus difficile l’ouverture de nouveaux supermarchés et peuvent freiner la concurrence.

Durocher a déclaré que les récentes modifications apportées à la Loi sur la concurrence ont donné au Bureau davantage d’outils pour protéger et promouvoir la concurrence.

Ces changements sont entrés en vigueur en décembre.

« Le Bureau s’engage à utiliser les nouveaux outils rendus disponibles grâce à ces modifications chaque fois que nécessaire pour protéger la concurrence », a déclaré Durocher.

Durocher a déclaré que les contrôles fonciers peuvent constituer un obstacle à la fois pour les épiceries indépendantes et les chaînes qui cherchent à se développer, ainsi que pour les acteurs étrangers souhaitant entrer sur le marché canadien.

« C’est pourquoi l’une de nos recommandations dans le rapport, et c’est quelque chose qu’un certain nombre d’autres pays ont fait, est d’envisager de limiter leur utilisation ou de les interdire complètement dans le secteur de l’épicerie, car ils peuvent nuire à la concurrence », a-t-il déclaré. dit.

Le ministre de l’Industrie, François-Philippe Champagne, a récemment déclaré qu’il tentait d’attirer les épiciers étrangers au Canada afin de stimuler la concurrence.

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