Le fabricant suédois de batteries Northvolt envisage de s’approvisionner en cobalt au Congo

Le fabricant suédois de batteries Northvolt cherche à s’approvisionner en cobalt, utilisé dans la fabrication de produits chimiques pour les batteries de véhicules électriques, en République démocratique du Congo (RDC), a annoncé vendredi la société.

L’entreprise a testé des matériaux, étudié des processus de travail et comparé des plans visant à améliorer la durabilité sociale et environnementale dans le but de trouver des partenaires à long terme.

« Je me sentirais à l’aise de signer quelque chose cette année en termes d’engagement dans l’approvisionnement », a déclaré Emma Nehrenheim, directrice de l’environnement, lors d’un entretien téléphonique avec Reuters. Elle n’a pas donné de délai précis.

Northvolt a déclaré avoir été approché par des parties prenantes demandant à l’entreprise de s’engager directement avec les mineurs et d’autres parties pour améliorer les conditions de travail dans ce pays africain pauvre.

« Il est stratégiquement important pour nous de trouver du matériel de très bonne qualité et de le trouver dans le cadre d’une relation fiable et abordable », a déclaré Nehrenheim. « Nous voulons que la RDC fasse partie de notre chaîne d’approvisionnement. »

Northvolt s’approvisionne actuellement en cobalt en Australie et dans d’autres pays.

Le Congo est le plus grand fournisseur mondial de cobalt, où jusqu’à un cinquième de sa production est généré par des mineurs artisanaux travaillant dans des conditions sordides et dangereuses avec peu ou pas de pouvoir de fixation des prix pour leur minerai durement gagné.

Northvolt a déclaré avoir été en pourparlers avec des parties prenantes locales participant à la fois à l’exploitation minière à grande échelle et à l’exploitation minière artisanale et à petite échelle (ASM).

L’entreprise a déclaré qu’elle n’était pas prête à s’approvisionner en cobalt ASM, mais a rejoint la Fair Cobalt Alliance, qui vise à rendre les mines artisanales plus sûres, à minimiser leur impact environnemental et à créer des conditions de travail appropriées pour les mineurs.

Les fabricants de véhicules électriques (VE) ont adopté des produits chimiques pour batteries sans cobalt, tels que le lithium-fer-phosphate, mais plus des deux tiers du marché des batteries pour véhicules électriques utilisent le cobalt pour sa densité énergétique, sa sécurité et ses performances, selon le Cobalt Institute. .

Northvolt a levé des milliards de dollars pour construire des usines en Europe et en Amérique du Nord, et a signé des contrats d’une valeur de plus de 55 milliards de dollars avec des constructeurs automobiles.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *