Le PDG d’United relance les négociations avec Airbus malgré les retards de Boeing, selon des sources

United Airlines UAL-Q a contacté Airbus pour acheter davantage d’A321neo afin de combler un vide potentiel laissé par le retard du Boeing 737 MAX 10, dans un compromis susceptible de sortir de l’impasse suite à une commande séparée longtemps retardée d’avions plus gros, ont indiqué des sources du secteur. .

Le PDG d’United, Scott Kirby, s’est récemment rendu à Toulouse pour sonder le constructeur aéronautique sur un éventuel accord de contrepartie après qu’une urgence en vol sur un 737 MAX 9 d’Alaska Airlines ait soulevé de nouveaux doutes sur la certification du MAX 10 déjà retardé, ont-ils déclaré. .

« United Airlines est en pourparlers avec Airbus sur d’éventuelles alternatives à la commande de MAX 10. À ma connaissance, aucun accord n’a été trouvé », a déclaré une personne proche des discussions.

Les pourparlers n’en sont qu’à leurs débuts et il n’y a aucune garantie d’aboutir à un accord, ont indiqué les sources.

Airbus et United Airlines ont refusé de commenter.

Le voyage inédit de Kirby à Toulouse est le dernier rebondissement d’une crise grandissante dans laquelle se trouve Boeing, alors que le constructeur aéronautique cherche à rassurer le public et les régulateurs sur la qualité et la sécurité de la production tout en empêchant l’effondrement de commandes clés.

Kirby a qualifié la semaine dernière l’échouement partiel du MAX 9 de « la goutte d’eau qui a fait déborder le vase » suite aux retards de certification du MAX 10, le plus grand membre d’une famille d’avions à réaction terni par une crise de sécurité antérieure provoquée par deux accidents mortels.

United n’a annulé aucun des 277 MAX 10 qu’il a en commande, mais il les a retirés de ses plans internes, a déclaré Kirby aux journalistes la semaine dernière, laissant des questions sur la manière dont il comblerait le vide à un moment où son rival Airbus est en rupture de stock. .

Bloomberg News a rapporté vendredi qu’Airbus cherchait à racheter des positions sur l’A321neo sur le marché des avions à réaction afin de pouvoir élaborer une proposition en cas d’ouverture.

La publication commerciale Air Insight a rapporté qu’Airbus et United étaient en pourparlers.

Tout accord entre United et Airbus dépendrait de la faible disponibilité de l’A321neo, qui est l’avion le plus demandé de sa catégorie, et du statut du contrat de United avec Boeing, qui devrait faire l’objet d’intenses discussions.

Kirby a déclaré la semaine dernière que United n’avait pas annulé les MAX 10, mais a ajouté : « Boeing ne sera pas en mesure de respecter ses livraisons contractuelles sur au moins bon nombre de ces avions et restons-en là. »

Les signes d’un éventuel accord avec Airbus ont suscité des « inquiétudes » chez Boeing, a déclaré une source industrielle de premier plan.

Mais le constructeur aéronautique n’est pas pour l’instant en mesure de donner la clarté que United et d’autres souhaitent sur le MAX 10 en raison de doutes sur le calendrier de certification.

Boeing, qui s’est engagé à résoudre les problèmes de qualité qui auraient pu faire exploser un bouchon de porte d’un MAX 9 et conduire à l’échouement partiel, a refusé de commenter les discussions commerciales.

Le PDG de Boeing Commercial Airplanes, Stan Deal, a déclaré vendredi dans une lettre adressée au personnel qu’il était « profondément désolé pour les perturbations importantes et la frustration de nos clients ».

United a repris ses vols MAX 9 samedi.

Les pourparlers interviennent alors qu’Airbus contrôle fermement le segment le plus actif du marché des avions à réaction, où son A321neo de 240 sièges a une forte avance sur le prochain MAX 10.

En revanche, elle n’a pas réussi à livrer un seul de ses plus gros A350 à United après avoir remporté une vente dès 2010, après qu’une fusion ultérieure entre United et Continental Airlines, client de longue date de Boeing, ait déclenché un examen.

Les commandes ont été progressivement décalées jusqu’en 2030 environ.

Des sources du secteur ont déclaré que les deux parties étaient d’accord à titre provisoire sur tout accord sur les A321neo qui réexaminerait les 45 A350 commandés par United et inclurait au moins un calendrier de livraison plus ferme après plusieurs reports de la part de la compagnie aérienne basée à Chicago.

Le directeur financier de United, Michael Leskinen, a déclaré la semaine dernière qu’il envisageait de commencer à réceptionner les livraisons d’A350 au début de la prochaine décennie pour remplacer les anciens Boeing 777.

United a longtemps été un champ de bataille crucial alors qu’Airbus a défié Boeing pour une part de son marché intérieur et l’a finalement dépassé en tant que plus grand constructeur mondial.

En 1992, Airbus a remporté une commande d’A320 qui a mis fin à la dépendance de United à l’égard de Boeing, avec lequel United partage des racines commerciales.

Cet accord inattendu a déclenché une refonte qui a contribué au lancement du prédécesseur du MAX, le 737NG le plus vendu.

Aujourd’hui, le besoin urgent d’avions de United s’annonce comme une étape importante dans les problèmes auxquels est confronté son successeur, le MAX.

La dernière crise du MAX et les questions plus larges sur l’état du duopole du marché des avions devraient dominer la réunion annuelle des financiers de l’aviation à Dublin qui débute lundi.

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