Le pétrole proche du plus haut de 2024 en raison de la croissance économique américaine et des inquiétudes au Moyen-Orient

Vendredi, le pétrole s’échangeait près d’un plus haut de 2024 et se dirigeait vers un deuxième gain hebdomadaire alors que la croissance économique américaine positive et les signes de relance chinoise ont stimulé le sentiment de la demande, tandis que les inquiétudes sur l’offre au Moyen-Orient ont ajouté un soutien supplémentaire.

Les données publiées jeudi ont montré que l’économie américaine, le plus grand consommateur de pétrole au monde, a connu une croissance plus rapide que prévu au quatrième trimestre. Cette semaine également, la Chine, deuxième utilisateur en importance, a annoncé une réduction importante des réserves bancaires pour stimuler la croissance économique.

Les contrats à terme sur le brut Brent étaient en baisse de 46 cents, soit 0,6%, à 81,97 dollars le baril à 09h07 GMT. Le plus haut intrajournalier de 82,57 $ enregistré jeudi aux États-Unis est le prix le plus élevé de l’année jusqu’à présent. Le brut West Texas Intermediate a baissé de 49 cents, ou 0,6 pour cent, à 76,87 $.

« L’économie a remarquablement résisté à la tempête provoquée par les hausses de taux passées et elle reste exubérante au début de 2024 », a déclaré Tamas Varga du courtier pétrolier PVM à propos des Etats-Unis, ajoutant que la réduction des réserves chinoises est « un autre développement bienvenu ».

Pour la semaine, le Brent devrait augmenter de 4,3 pour cent, tandis que l’indice de référence américain se dirigeait vers un gain de 4,7 pour cent. Tous deux étaient en passe d’enregistrer une deuxième hausse hebdomadaire consécutive et leur plus forte hausse hebdomadaire depuis la semaine s’étant terminée le 13 octobre après le début du conflit Israël-Hamas à Gaza.

Les prix ont chuté vendredi en raison de la perspective d’une atténuation des perturbations du transport de pétrole dans la mer Rouge, les responsables chinois ayant demandé à l’Iran d’aider à freiner les attaques contre les navires des Houthis soutenus par l’Iran, sous peine de nuire aux relations commerciales avec Pékin.

Pourtant, les précédentes interventions des forces américaines et britanniques en mer Rouge n’ont pas empêché les attaques, ce qui a conduit les investisseurs à anticiper des perturbations continues, a déclaré Yeap Jun Rong, stratège de marché chez IG à Singapour.

Les problèmes d’offre sont évidents dans la structure des contrats à terme sur le Brent. La prime du contrat du premier mois par rapport au sixième a augmenté à 2,58 $, la plus élevée depuis novembre. Cette structure indique une perception d’un approvisionnement plus rapide et plus serré.

Le pétrole a également été stimulé cette semaine par une réduction plus importante que prévu des stocks américains de brut et par la crainte d’une interruption de l’approvisionnement en carburant après une attaque de drone ukrainien contre une raffinerie de pétrole orientée vers l’exportation dans le sud de la Russie.

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