Le prêteur britannique Barclays va adopter de nouvelles restrictions sur le financement du pétrole et du gaz

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Un bâtiment de la banque Barclays à Londres, le 17 mai 2017.Stefan Wermuth/Reuters

Barclays, le plus grand prêteur britannique à l’industrie pétrolière et gazière, a déclaré à Reuters qu’il cesserait de financer directement de nouveaux gisements de pétrole et de gaz et restreindrait plus largement les prêts aux sociétés énergétiques qui développent leur production de combustibles fossiles.

Cette décision, qui s’inscrit dans le cadre du Transition Finance Framework (TFF), publié vendredi, fait suite à la pression intense exercée par les militants sur sa politique énergétique dans un contexte d’augmentation des émissions nocives pour le climat provenant de la combustion de combustibles fossiles.

En outre, à partir de 2025, la banque limitera les financements plus larges accordés aux sociétés non diversifiées telles que les sociétés d’exploration pures si plus de 10 pour cent de leurs dépenses sont consacrées à l’expansion de la production à long terme.

Laura Barlow, responsable du développement durable du groupe Barclays, a déclaré que la nouvelle politique faisait partie de son engagement à réduire les émissions liées aux prêts de la banque et à renforcer le financement d’alternatives plus vertes.

« Il s’agit de renforcer notre attention sur la transition énergétique », a déclaré Barlow.

Barlow a déclaré que les clients énergétiques existants en amont qui dépassent le seuil de 10 pour cent seraient soumis à un processus de surveillance amélioré qui examinerait également l’investissement du client dans la décarbonation.

« Ce ne serait pas une ligne rouge mais… cela éclairerait notre appétit pour le risque », a déclaré Barlow.

Barclays rejoint des banques telles que HSBC et BNP Paribas qui resserrent leurs prêts pétroliers et gaziers tout en s’engageant à augmenter leurs financements dans des domaines tels que les énergies renouvelables qui peuvent contribuer à limiter le réchauffement climatique, en visant 1 000 milliards de dollars de prêts de ce type d’ici 2030.

L’organisation à but non lucratif ShareAction, qui avait fait pression sur Barclays pour qu’elle fasse davantage pour lutter contre le changement climatique, a déclaré qu’en réponse aux nouvelles restrictions, elle avait retiré une proposition de résolution d’actionnaires appelant la banque à cesser de financer de nouveaux projets d’expansion.

Les restrictions en matière de financement de projets ne devraient pas avoir d’impact majeur sur ses activités étant donné sa part de marché limitée. La banque ne fait pas partie du top 15 des principales banques de financement de projets à l’échelle mondiale, et la plupart n’ont pas encore adopté de restrictions similaires.

Jeanne Martin, responsable des normes bancaires, a déclaré que la décision de limiter le financement aux projets d’expansion et d’établir des tests climatiques pour tous les clients était une bonne chose, même si elle suscite encore des inquiétudes, notamment concernant le financement par la banque de la fracturation hydraulique.

« Nous avons des préoccupations en suspens… nous avons donc clairement fait savoir à la banque que nous examinerions de près la manière dont elle met en œuvre sa politique en matière de combustibles fossiles et n’hésiterons pas à intensifier à nouveau notre engagement si nous ne sommes pas satisfaits des… progrès », a-t-elle déclaré.

L’investisseur danois Sparinvest, qui avait soutenu la résolution, a déclaré que la politique de Barclays « introduit de nouveaux engagements importants », mais a appelé à « des mesures supplémentaires, par exemple sur les actifs à court terme », a déclaré le gestionnaire de portefeuille senior David Orr dans un communiqué.

Katharina Lindmeier, directrice principale des investissements responsables chez l’investisseur de retraite britannique Nest, a qualifié cela de « grand pas en avant », mais a déclaré que la banque « pourrait et devrait » aller plus loin », y compris en matière de fracturation hydraulique.

La banque a été le plus grand bailleur de fonds de combustibles fossiles en Europe entre 2016 et 2022 et le deuxième en 2022, selon un rapport de l’organisation à but non lucratif Rainforest Action Network, même si la majeure partie de cet argent provenait de prêts aux entreprises plutôt que de financements de projets.

Barlow a déclaré que le financement au bilan de la banque dans le secteur du pétrole et du gaz représentait moins de 2 pour cent de ses activités de prêt totales, le financement des marchés de capitaux pour le secteur représentant moins de 3 pour cent de l’activité totale.

Les émissions liées aux prêts de Barclays au secteur énergétique ont chuté de 32 pour cent entre 2020 et 2022, dépassant ainsi l’objectif de réduction de 15 pour cent, a indiqué la banque dans son rapport annuel 2022.

Les restrictions supplémentaires introduites par Barclays incluent l’interdiction de financer l’exploration et la production en Amazonie et, à partir de juin 2024, l’interdiction de financer les entreprises qui obtiennent plus de 20 % de leur production à partir de sources non conventionnelles telles que les sables bitumineux.

Toutes les entreprises clientes de Barclays dans le secteur de l’énergie devront présenter des plans de transition ou des stratégies de décarbonation d’ici janvier 2025, parallèlement à des objectifs de réduction du méthane pour 2030 et un engagement à mettre fin à toutes les émissions et torchages non essentiels d’ici 2030.

Les clients devraient également avoir des objectifs alignés sur zéro net à court terme pour les émissions de portée 1 et 2 – celles liées à leurs propres opérations et à leur consommation d’énergie – d’ici janvier 2026.

Daniel Hanna, responsable de la finance durable, de la banque de financement et d’investissement de Barclays, a déclaré que la banque avait examiné plus de 80 variables lors de l’évaluation des plans de décarbonation des clients et qu’elle s’était engagée à examiner 750 entités clientes lors de la dernière assemblée générale annuelle.

En janvier, Barclays a annoncé la création d’un nouveau groupe de transition énergétique pour fournir des conseils stratégiques à ses clients sur tous les sujets, des énergies renouvelables aux solutions basées sur la nature et au captage du carbone.

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