Le Royaume-Uni suspend les négociations commerciales avec le Canada, chacun accusant l’autre de ne pas bouger

Le Royaume-Uni freine les négociations commerciales avec le Canada après qu’Ottawa a décidé de ne pas prolonger les mesures temporaires mises en place après le Brexit.

Londres a annoncé jeudi une pause dans les négociations, moins d’un mois avant la date prévue du neuvième cycle de négociations en vue d’un accord commercial permanent.

« Notre travail consiste à veiller à protéger nos agriculteurs et nous allons le faire », a déclaré le ministre de l’Agriculture, Lawrence MacAulay, après l’annonce de la nouvelle.

Le commerce entre les deux pays est régi par un accord intérimaire signé après la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne, qui a maintenu la plupart des règles commerciales.

Deux clauses majeures ont été rédigées pour une période temporaire seulement.

Un quota spécial pour les importations de fromages britanniques, qui offrait le même accès au marché canadien à faible tarif que celui de l’UE, a expiré à la fin du mois dernier.

Cela a eu pour effet de donner aux entreprises européennes un meilleur accès au marché canadien, de sorte que les fromages allemands et français puissent devenir plus facilement disponibles, même si le prix du Red Leicester et du Stilton augmente.

Le Canada a également récemment décidé de ne pas prolonger un accord temporaire sur les règles relatives au pays d’origine qui expire fin mars.

Ce changement signifie que les composants européens des produits britanniques seront bientôt comptés comme des produits britanniques dans le cadre de certains quotas. Cela fera probablement augmenter le coût de certains biens, comme les voitures de luxe.

« Nous nous réservons le droit de suspendre les négociations avec n’importe quel pays si des progrès ne sont pas réalisés », peut-on lire dans un communiqué du gouvernement britannique.

« Nous restons ouverts à la reprise des négociations avec le Canada à l’avenir afin de bâtir une relation commerciale plus solide qui profitera aux entreprises et aux consommateurs des deux côtés de l’Atlantique. »

Mais le bureau de la ministre du Commerce, Mary Ng, impute « l’impasse des négociations » au « refus » britannique d’offrir quelque chose en retour, comme par exemple de bouger dans un différend sur la viande canadienne.

Le secteur bovin canadien fait pression contre un nouvel accord avec le Royaume-Uni en raison d’un différend de longue date sur le bœuf et le porc traités aux hormones.

Le Royaume-Uni a déclaré qu’il n’était pas disposé à modifier sa politique d’interdiction des importations de viandes traitées avec certaines hormones largement utilisées par les éleveurs canadiens, qui soutiennent que les inquiétudes des Britanniques ne sont pas fondées sur la science.

« Un accès significatif au marché est ce qui est vraiment important pour notre secteur agricole », a déclaré Ng sur la Colline du Parlement. « Je suis déçu qu’ils aient suspendu ces négociations. »

Elle a souligné que le Royaume-Uni est le troisième partenaire commercial du Canada et que les deux pays souhaitent un accord équitable pour les consommateurs et l’industrie.

L’impasse des négociations commerciales survient alors que le Canada assume le rôle de président d’un bloc commercial distinct du Pacifique.

Ottawa a initialement poussé à inclure le Royaume-Uni dans l’Accord de partenariat transpacifique global et progressiste, qui couvre un éventail de domaines plus restreint qu’un accord commercial bilatéral.

Le Royaume-Uni a conclu les négociations pour adhérer à l’accord en mars dernier, mais tous les pays parties à l’accord doivent encore ratifier son adhésion par voie législative.

Ng n’a toujours pas remis la mise en demeure pour lancer ce processus, et les analystes de l’Observatoire britannique de la politique commerciale suggèrent que le Canada utilise cette situation comme levier pour faire signer l’accord bilatéral.

Ng n’a pas voulu dire ce qui retarde la ratification du Canada, mais a déclaré que sa priorité absolue était d’amener le Parlement à adopter un accord commercial distinct avec l’Ukraine.

«Je veux que cet accord soit adopté. C’est vraiment important. Mais je pense qu’on peut faire les deux », a-t-elle déclaré.

« Si vous jetez un coup d’œil à notre ambitieux programme gouvernemental, de nombreux éléments sont en train d’être adoptés par le Parlement. »

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