Le Sénat américain se dirige vers un vote test crucial sur les nouvelles politiques frontalières et l’aide à l’Ukraine

Le Sénat organisera la semaine prochaine un vote test crucial sur une législation qui associerait de nouvelles politiques à la frontière sud avec une aide en temps de guerre à l’Ukraine et à d’autres alliés américains, les dirigeants poursuivant malgré le fort scepticisme des républicains et de certains démocrates.

Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, a déclaré qu’il déclencherait un vote test sur le paquet de sécurité nationale mercredi. Cependant, alors que certains républicains résistent au calendrier et que beaucoup ne s’engagent pas à soutenir les changements de politique frontalière, l’avenir du projet de loi reste incertain.

« Notre frontière sud a un besoin urgent, un besoin urgent, d’être réparée », a déclaré Schumer dans un discours.

Les négociateurs du Sénat devraient publier dans les prochains jours le texte d’un projet de loi qui réformerait le système d’asile américain avec une application plus stricte et plus rapide et enverrait des dizaines de milliards de dollars d’assistance militaire à l’Ukraine, à Israël et à d’autres alliés en Asie. Les négociateurs, qui ont travaillé dur pendant des semaines pour conclure l’accord, ont gardé secrets les détails du projet de loi, mais ont subi de fortes pressions de la part des Républicains qui sont à la fois frustrés de ne pas avoir vu le contenu du projet de loi et se méfient de tout compromis sur la sécurité des frontières.

L’accord du Sénat pourrait être la meilleure chance pour le président Joe Biden d’adopter des politiques visant à remédier à une frontière sud marquée par un nombre historique de migrants demandeurs d’asile et d’atteindre l’un de ses principaux objectifs de politique étrangère : renforcer la défense de l’Ukraine contre l’invasion russe. Le Sénat s’apprêtait à procéder au vote la semaine prochaine, mais le large soutien des républicains, notamment du président de la Chambre, Mike Johnson, restait douteux.

« Nous verrons. Je vais essayer », a déclaré Biden aux journalistes jeudi matin alors qu’il participait à un petit-déjeuner de prière au Capitole avec Johnson.

De nombreux sénateurs républicains ont refusé de soutenir le projet de loi jusqu’à ce qu’ils puissent en approfondir les détails. Ils font également face aux critiques de Donald Trump, le candidat républicain probable à la présidentielle, qui a qualifié les propositions d’insuffisantes pour lutter contre l’immigration clandestine.

Le principal négociateur républicain, le sénateur James Lankford de l’Oklahoma, tente depuis des semaines de convaincre ses collègues que la proposition représente la meilleure opportunité pour les républicains depuis des décennies de prendre le contrôle de l’immigration illégale – une question qu’ils ont placée au cœur de leurs campagnes politiques. Il espère que la publication du projet de loi contrecarrera les vives critiques qu’il a reçues de la part des conservateurs et des militants.

« Je l’ai beaucoup expliqué, mais les gens ont juste besoin de lire le texte », a déclaré Lankford aux journalistes. «Ils l’entendent, mais ensuite ils lisent Internet et essaient de prendre une décision – lequel ils croient en Internet ou en moi. Et donc ils ont pu voir le texte.

Trump et Johnson, le président de la Chambre, ont tourné en dérision l’un des principaux compromis du projet de loi : un pouvoir d’expulsion qui entrerait automatiquement en vigueur les jours où les passages illégaux atteindraient plus de 5 000 sur une moyenne de cinq jours à travers la frontière sud. Ils soutiennent tous deux que cela revient à donner le feu vert à 5 000 migrants pour traverser la frontière quotidiennement.

Mais Lankford et la sénatrice Kyrsten Sinema, un indépendant de l’Arizona qui a également rédigé le projet de loi, ont fortement réfuté cette affirmation. Ils ont déclaré que l’autorité d’expulsion avait pour seul but d’empêcher les autorités d’être submergées de demandeurs d’asile et que tout migrant demandeur d’asile serait confronté à la fois à des normes plus strictes lors des premiers entretiens pour entrer dans le système d’asile et à un système accéléré qui soit accorde sa demande d’asile, soit l’expulse. eux.

Si les migrants demandent l’asile à un point d’entrée, ils seront placés dans un « programme d’autorisation d’éloignement » et leur dossier d’asile sera statué dans un délai de six mois, a déclaré Sinema. Les migrants qui traversent illégalement la frontière seraient placés en détention et expulsés dans un délai de 10 à 15 jours s’ils échouent aux premiers entretiens, appelés tests de peur crédibles.

« Le processus est vraiment conçu pour pouvoir traiter plus de personnes plus rapidement, prendre des décisions plus rapidement et expulser plus rapidement », a déclaré Lankford.

La refonte du système d’asile, ainsi que les promesses de Biden de « fermer la frontière » si le projet de loi est adopté, ont alarmé les défenseurs de l’immigration qui affirment que cela priverait les demandeurs d’asile de la possibilité de voir leurs demandes pleinement examinées par les tribunaux de l’immigration et porterait atteinte au système d’asile. le rôle des États-Unis en tant que refuge pour les personnes fuyant la violence.

« L’administration Biden s’est montrée complètement absorbée par les chiffres des arrestations à la frontière plutôt que de se concentrer sur ce qui se passe à la frontière dans une perspective humanitaire », a déclaré Robyn Barnard, qui dirige le plaidoyer pour les réfugiés à Human Rights First.

La gestion de la frontière par Biden pourrait devenir l’une de ses plus grandes vulnérabilités lors de sa réélection, et les démocrates du Sénat se sont pour la plupart réchauffés à l’idée d’adopter un projet de loi visant à réduire le nombre de demandeurs d’asile à la frontière. Ce plan devrait également permettre d’envoyer des milliards de dollars au système d’immigration, notamment pour financer davantage d’agents de patrouille frontalière, d’agents d’asile et de juges d’immigration.

Sinema a déclaré que les parties du projet de loi relatives à la politique frontalière étaient en cours de finalisation jeudi et qu’elle s’attendait à ce que les aspects financiers soient terminés peu de temps après. La publication du projet de loi déclenchera probablement un effort frénétique au Sénat pour obtenir du soutien. Les sénateurs républicains ont déclaré qu’un fort résultat des votes de leur conférence donnerait à Johnson, le président, une raison de présenter le projet de loi à la Chambre.

Mais le sénateur Chris Murphy, le démocrate du Connecticut qui a négocié le projet de loi, a exprimé sa frustration face au soutien des républicains qui restaient douteux après qu’ils aient insisté l’année dernière pour associer les changements de politique frontalière à l’aide à l’Ukraine.

« Cela me paraît fou qu’après avoir travaillé pendant quatre mois pour obtenir un accord décisif sur la réparation de la frontière, les républicains parlent de s’en retirer simplement parce que Donald Trump n’aime pas cela », a-t-il déclaré.

La résistance de la droite a contrecarré les efforts passés du Congrès pour adopter une législation bipartite sur la sécurité des frontières et l’immigration, et les législateurs n’ont pas apporté de révisions majeures à la loi sur l’immigration depuis des décennies.

Pourtant, Sinema, qui a joué un rôle central dans les accords du Sénat sur des questions politiques sensibles, a quitté le Capitole sur une note de confiance : « J’ai l’impression que nous allons y parvenir. »

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