Les anciens élèves de Harvard soutenus par des milliardaires ne parviennent pas à se qualifier pour le scrutin du conseil d’administration

L’investisseur milliardaire Bill Ackman, qui a mené une campagne critiquant l’Université Harvard car elle a été secouée par des troubles liés à des pratiques liées à l’antisémitisme, au plagiat et à la gestion financière, a échoué vendredi dans sa tentative d’inscrire quatre candidats sur le bulletin de vote pour un conseil d’administration de l’Ivy. École de la Ligue.

Un autre candidat soutenu par le fondateur de Facebook, Mark Zuckerberg, n’a pas non plus réussi à remporter une place sur le bulletin de vote pour le conseil de surveillance de Harvard.

Les deux hommes, qui ont agi de manière indépendante, ont apporté leur soutien aux candidats après la démission de la présidente de Harvard, Claudine Gay, le mois dernier, sur fond de critiques sur sa gestion de l’antisémitisme sur le campus à la suite de l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre et d’allégations de plagiat dans son précédent document universitaire. carrière.

Gay et Harvard ont nié ces allégations. Gay, qui fut le premier président noir de Harvard, avait déclaré à l’époque dans un communiqué que sa démission était dans le meilleur intérêt de l’école de l’Ivy League, compte tenu de la controverse.

Le conseil de surveillance est le deuxième organe directeur de l’école, avec le pouvoir d’approuver ou de rejeter l’embauche du président de Harvard. Chaque année, cinq sièges sur les 30 membres du conseil d’administration sont en élection, et seuls les anciens élèves de Harvard ont le droit de voter.

Certains candidats ont déclaré que Harvard les avait informés vendredi soir qu’ils n’avaient pas atteint le seuil requis pour être inscrits sur le bulletin de vote. Zoe Bedell, l’une des quatre candidates soutenues par Ackman, a déclaré qu’elle, Alec Williams, Logan Leslie et Julia Pollak avaient reçu entre 2 300 et 2 700 voix chacun. Sam Lessin, le candidat soutenu par Zuckerberg, a déclaré que Harvard lui avait dit avoir reçu 2 901 voix. Pour obtenir une place sur le bulletin de vote, il a fallu 3 238 voix.

Le vote pour le conseil d’administration aura lieu plus tard cette année.

L’université n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur les résultats du scrutin. Ackman n’a pas non plus répondu à une demande de commentaire.

Ackman, qui a étudié à Harvard en tant qu’étudiant de premier cycle et dans une école de commerce et a fait don d’environ 50 millions de dollars à l’université, a été parmi les critiques les plus virulentes de Gay et de sa gestion sur le campus. Il a déclaré à Reuters plus tôt cette année que Harvard avait besoin de changement et que la liste qu’il soutenait apporterait du sang frais au conseil d’administration.

L’Association des anciens élèves de Harvard interviewe et soumet les candidats au vote, et ceux qui veulent s’inscrire sur le bulletin de vote sans la bénédiction de l’association – comme l’ont tenté les candidats soutenus par Zuckerberg et Ackman – font face à de grandes difficultés.

En 2016, Harvard a augmenté le nombre de signatures nécessaires pour s’inscrire sur le bulletin de vote lorsqu’elles ne sont pas approuvées par l’association de 200 à 1 % de ceux qui avaient le droit de voter lors de l’élection précédente.

Harvard a soutenu que le fait de laisser les candidatures ouvertes permettait à des intérêts particuliers de détourner le processus, à l’instar des campagnes politiques.

Lawrence Summers, ancien président de Harvard et ancien secrétaire au Trésor américain, s’est prononcé plus tôt cette semaine en faveur des candidats dissidents. « Tous ceux qui le peuvent devraient soutenir les défis lancés au leadership traditionnel de Harvard, comme Sam Lessin, Harvey Silverglate, Alec Williams et d’autres », a-t-il écrit sur la plateforme de médias sociaux X.

Zuckerberg, qui a quitté Harvard pour lancer Facebook en 2004 et s’est engagé à consacrer 500 millions de dollars à l’étude de l’intelligence artificielle, a apporté son soutien à Lessin, investisseur et ancien collègue du géant des médias sociaux.

Ackman a soutenu un groupe de quatre candidats appelé Renew Harvard, qui appelait au respect de la liberté d’expression, à la protection des étudiants contre l’intimidation et le harcèlement et à la lutte contre la mauvaise gestion financière à l’université.

Le groupe a souligné que la dotation de 50,7 milliards de dollars de l’université a généré un rendement de 2,9 % au cours de l’exercice 2023, ce qui est nettement inférieur au gain de près de 20 % du marché dans son ensemble. Ackman partageait cette critique.

Les anciens élèves de la liste Renew Harvard étaient Bedell, un avocat adjoint des États-Unis ; l’entrepreneur Leslie, qui achète et dirige des petites entreprises à Northern Rock ; ancien officier de la Marine et investisseur Williams ; et Pollak, économiste en chef chez ZipRecruiter.

« Il est clair que notre message a vraiment trouvé un écho auprès de la communauté de Harvard étant donné que nous avons réussi à obtenir autant de votes en seulement trois semaines. Nous savons donc que ces questions sont importantes et nous ne les abandonnerons pas », a déclaré Bedell à Reuters.

Le groupe Renew Harvard prévoit de tenter à nouveau l’année prochaine de devenir des candidats inscrits sur le bulletin de vote, a déclaré Bedell.

Un certain nombre d’autres candidats, dont l’historien Todd Fine et l’avocat Silverglate, ont également fait campagne.

Le conseil de surveillance n’est pas aussi puissant que la plus petite Harvard Corporation, qui supervise directement les opérations de l’université, mais exerce néanmoins une influence. Le principal outil des surveillants est ce que l’on appelle le processus de visite, qui leur permet de poser des questions aux professeurs et aux départements de Harvard et de procéder à des évaluations.

Les derniers défis réussis ont eu lieu en 2020 et 2021, lorsque Harvard Forward, une coalition de diplômés qui a exhorté la dotation de l’université à se désinvestir des combustibles fossiles, a fait élire quatre candidats au conseil de surveillance.

En 1989, d’anciens élèves dissidents ont soutenu une pétition visant à élire l’archevêque Desmond Tutu au conseil d’administration, dans le but d’amener Harvard à céder ses investissements dans des sociétés qui faisaient des affaires en Afrique du Sud à l’époque de l’apartheid racial.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *