Les avocats exhortent la Cour suprême de la Colombie-Britannique à approuver le règlement du recours collectif contre l’iPhone

Un juge de la Colombie-Britannique décidera le mois prochain s’il doit approuver un règlement de plusieurs millions de dollars dans le cadre d’un recours collectif contre Apple AAPL-Q pour avoir prétendument ralenti les anciens modèles d’iPhone avec ses mises à jour logicielles.

Les avocats de l’entreprise et les membres du groupe dans une poursuite déposée initialement en 2018 se trouvaient lundi dans une salle d’audience de Vancouver, demandant l’approbation du règlement, où les consommateurs recevraient entre 17,50 $ et 150 $, selon le nombre de réclamations qui aboutissent.

Michael Peerless, un avocat du groupe, a déclaré à la juge Sharon Matthews que les montants seront versés à ceux qui peuvent prouver qu’ils sont propriétaires des téléphones concernés, notamment plusieurs modèles d’iPhone 6 et 7.

Il a déclaré que le règlement avait été « durement négocié » après « des négociations longues et difficiles » avec l’entreprise, et a déclaré que les montants proposés à payer étaient « dans la fourchette qu’un consommateur devrait espérer ».

Peerless a déclaré au juge qu’un litige similaire aux États-Unis fournissait une « feuille de route précieuse » lors des négociations de règlement, qui pourraient voir Apple verser un maximum d’environ 14,4 millions de dollars aux membres du groupe.

Des poursuites similaires ont été déposées en Ontario, en Saskatchewan et en Alberta. L’accord de règlement s’appliquerait aux résidents de toutes les provinces, à l’exception du Québec.

L’affaire américaine en Californie a vu l’entreprise régler avec les utilisateurs d’iPhone dont les appareils étaient limités par les mises à jour logicielles, diminuant ainsi les performances et la durée de vie de la batterie des téléphones.

La fourchette de règlement des affaires en Californie se situait entre 310 et 500 millions de dollars.

Peerless a déclaré que le processus de réclamation sera très « simple », avec une option en ligne et sur papier que les gens pourront utiliser s’ils achètent des appareils présentant des performances lentes et des problèmes de batterie.

« Cela procure des avantages monétaires réels, pas massivement importants, mais réels. Il ne s’agit pas d’un règlement de coupons, il s’agit d’espèces et il offre une compensation raisonnable pour ce que les membres du groupe ont subi », a déclaré Peerless.

Il aurait fallu « plusieurs années supplémentaires » pour obtenir l’indemnisation si l’affaire avait été jugée, a-t-il déclaré, et il n’y aurait aucune garantie de succès ou d’indemnisation plus importante s’ils avaient choisi cette voie.

« Les dommages dans un cas comme celui-ci sont difficiles à quantifier », a déclaré Peerless. « Il n’existe pas de véritable directive judiciaire pour quelque chose comme ça. Nous n’aurons jamais une trilogie devant la Cour suprême du Canada sur les dommages causés par un téléphone intelligent ralenti.

« Mais ce que nous avons pu faire, c’est négocier le montant maximum réalisable pour un très grand nombre de membres du groupe dans cette affaire », a-t-il déclaré.

Il a déclaré que l’avis du règlement avait été communiqué à environ neuf millions de membres du groupe par courrier électronique et à 10 000 par courrier physique, tout en bénéficiant également d’une « couverture médiatique significative ».

Jill Yates, avocate d’Apple, a déclaré au tribunal que l’entreprise n’avait jamais reconnu d’actes répréhensibles.

« Apple, depuis toujours, a adopté la position selon laquelle elle n’avait rien fait de mal ici », a-t-elle déclaré. « Ces affirmations sont nouvelles et Apple ne reconnaît pas que quelque chose a été fait de manière illicite. »

La juge a réservé sa décision d’approuver le règlement jusqu’au 21 février 2024.

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