Les crash-tests indiquent que le système de garde-corps américain ne peut pas gérer les véhicules électriques lourds

Ouvrez cette photo dans la galerie :

Un technicien de tests techniques connecte l’équipement de test à l’intérieur d’une cabine Rivian au centre de recherche et de développement des ingénieurs de l’armée américaine et au centre de sécurité routière du Midwest de l’Université du Nebraska-Lincoln, le 12 octobre 2023.Craig Chandler/Associated Press

Les véhicules électriques qui pèsent généralement plus que les voitures à essence peuvent facilement s’écraser à travers les garde-corps en acier des autoroutes qui ne sont pas conçus pour résister à la force supplémentaire, ce qui soulève des inquiétudes quant au système de sécurité routière du pays, selon les données des crash-tests publiées mercredi par l’Université du Nebraska.

Les véhicules électriques pèsent généralement 20 à 50 % de plus que les véhicules à essence grâce à des batteries qui peuvent peser presque autant qu’une petite voiture à essence. Et ils ont des centres de gravité plus bas. En raison de ces différences, les garde-corps ne peuvent pas empêcher les véhicules électriques de franchir les barrières généralement en acier.

L’automne dernier, des ingénieurs du centre de sécurité routière du Midwest du Nebraska ont observé une camionnette électrique se précipiter vers un garde-corps installé sur le terrain d’essai de l’installation, en bordure de l’aéroport municipal local. Le Rivian R1T 2022 de près de 4 tonnes (3,6 tonnes métriques) a déchiré le garde-corps métallique et a à peine ralenti jusqu’à heurter une barrière en béton à quelques mètres de l’autre côté.

« Nous savions que cela allait être un test extrêmement exigeant du système de sécurité routière », a déclaré Cody Stolle de l’installation. « Le système n’a pas été conçu pour gérer des véhicules de plus de 5 000 livres. »

L’université a publié les résultats du crash test à un moment où la popularité croissante des véhicules électriques a conduit les responsables des transports à tirer la sonnette d’alarme sur la disparité de poids entre les nouveaux véhicules alimentés par batterie et ceux plus légers à essence. L’année dernière, le National Transportation Safety Board a exprimé ses inquiétudes quant aux risques pour la sécurité que posent les véhicules électriques lourds s’ils entrent en collision avec des véhicules plus légers.

Des tests préliminaires font craindre que les garde-corps en bordure de route du pays ne soient pas à la hauteur des nouveaux véhicules électriques lourds. Le centre de recherche sur la sécurité de l’Université du Nebraska et le Corps des ingénieurs de l’armée américaine ont écrasé un pick-up électrique de 4 tonnes contre un garde-corps conventionnel à 60 mph, ce qui n’a guère contribué à le ralentir.

The Associated Press

Les responsables et les organisations de sécurité routière affirment que les véhicules électriques eux-mêmes semblent offrir une protection supérieure à leurs occupants, même s’ils peuvent s’avérer dangereux pour les occupants de véhicules plus légers. Le camion Rivian testé dans le Nebraska n’a montré pratiquement aucun dommage à l’intérieur de la cabine après avoir heurté la barrière en béton, a déclaré Stolle.

Mais le seul but des garde-corps, que l’on trouve le long de dizaines de milliers de kilomètres de route, est d’empêcher les véhicules de quitter la route, a déclaré Michael Brooks, directeur exécutif du Center for Auto Safety, une organisation à but non lucratif. Les garde-corps sont destinés à empêcher les voitures de quitter la route dans des zones critiques, comme au-dessus des ponts et des voies navigables, près des bords des falaises et des ravins et sur les terrains rocheux, où les blessures et la mort dans un accident hors route sont beaucoup plus probables. .

« Les garde-corps sont en quelque sorte un dispositif de sécurité de dernier recours », a déclaré Brooks. « Je pense que ce que vous voyez ici est la véritable préoccupation des véhicules électriques : leur poids. Il y a beaucoup de nouveaux véhicules dans cette gamme de plus grande taille qui sortent dans cette gamme de 7 000 livres. Et c’est une préoccupation.

Le crash test préliminaire parrainé par le centre de recherche et de développement du Corps of Engineers de l’armée américaine a également écrasé une berline Tesla contre un garde-corps, au cours duquel la berline a soulevé le garde-corps et est passée en dessous. Les tests ont montré que le système de barrières serait probablement surpassé par les véhicules électriques plus lourds, ont indiqué des responsables.

La Federal Highway Administration des États-Unis a refusé de commenter immédiatement les résultats des tests du Nebraska. L’Electric Vehicle Association et l’Alliance for Transportation Electrification, qui soutiennent l’utilisation des véhicules électriques, n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de renseignements concernant l’étude.

Le poids supplémentaire des véhicules électriques provient de leurs batteries surdimensionnées, nécessaires pour atteindre une autonomie d’environ 300 miles (480 kilomètres) par charge.

« Jusqu’à présent, nous ne voyons pas une bonne compatibilité entre les véhicules et les garde-corps avec les véhicules électriques », a déclaré Stolle.

D’autres tests, impliquant des simulations informatiques et des tests d’accidents sur un plus grand nombre de véhicules électriques, sont prévus, a-t-il déclaré, et seront nécessaires pour déterminer comment concevoir des barrières routières qui minimisent les effets des accidents pour les véhicules à essence plus légers et les véhicules électriques plus lourds.

« À l’heure actuelle, les véhicules électriques représentent environ 10 % des véhicules neufs vendus, nous avons donc un peu de temps », a déclaré Stolle. « Mais à mesure que les véhicules électriques continuent d’être vendus et deviennent plus populaires, cela deviendra un problème plus répandu. Il y a une certaine urgence à résoudre ce problème.

L’établissement a déjà rencontré ce problème. Dans les années 1990, alors que de plus en plus de gens commençaient à acheter des camionnettes légères et des véhicules utilitaires sport, le Midwest Roadside Safety Facility a constaté que le système de garde-corps, alors vieux de 50 ans, s’avérait inadéquat pour supporter leur poids supplémentaire. Il a donc fallu repenser les garde-corps pour s’adapter.

« À l’époque, les camionnettes légères représentaient 10 à 15 % du parc de véhicules », a déclaré Stolle. « Aujourd’hui, plus de 50 % des véhicules en circulation sont des camionnettes et des SUV. »

« Nous essayons donc ici de refaire la même chose : nous adapter à la composition changeante des véhicules sur la route. »

Il est impossible de savoir à quoi ressemblera ce changement, a déclaré Stolle.

« Il pourrait s’agir d’obstacles concrets. Cela pourrait être autre chose », a-t-il déclaré. « La portée de ce que nous devons changer et mettre à jour reste encore à déterminer. »

Les préoccupations concernant le poids des véhicules électriques vont au-delà des accidents entre véhicules et de la compatibilité avec les garde-corps, a déclaré Brooks. Le poids supplémentaire affectera tout, depuis l’usure plus rapide des rues résidentielles et des allées jusqu’aux pneus des véhicules et aux infrastructures telles que les parkings.

« Beaucoup de ces structures de stationnement ont été construites pour accueillir des véhicules pesant entre 2 000 et 4 000 livres – et non 10 000 livres », a-t-il déclaré.

« Ce qu’il faut vraiment, c’est une plus grande collaboration entre les ingénieurs des transports et les constructeurs automobiles », a déclaré Brooks. « C’est là que vous pourriez constater un réel changement. »

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *