Les entreprises de télécommunications repoussent les mesures du CRTC visant à ouvrir l’accès aux réseaux

L’organisme de réglementation des télécommunications du Canada a pris des mesures pour ouvrir davantage l’infrastructure à large bande du pays aux concurrents du secteur des services de gros. Aujourd’hui, les opérateurs de réseaux réagissent.

Le Conseil de la radiodiffusion et des télécommunications canadiennes exige que les entreprises de télécommunications propriétaires de réseaux à large bande vendent l’accès en gros à des opérateurs tiers tels que TekSavvy et Distributel aux tarifs fixés par l’organisme de réglementation. Le système, qui devrait être étendu grâce aux nouvelles règles annoncées par le régulateur en novembre, vise à encourager une plus grande concurrence et un plus grand choix pour les consommateurs sur le marché de l’Internet.

La société mère de Bell Canada, BCE Inc., BCE-T, a intenté une contestation judiciaire auprès du régulateur et a obtenu vendredi l’autorisation d’en appeler des règles du CRTC. L’entreprise a annoncé la semaine dernière 4 800 suppressions d’emplois, imputant en grande partie la faute au système de réglementation.

Cogeco Communications Inc. CCA-T est également mécontente du régime réglementaire actuel, affirmant qu’il donne effectivement aux grandes entreprises de télécommunications un accès indu au réseau de Cogeco puisque bon nombre des petits concurrents ont été acquis par les principaux acteurs du pays. Le régulateur ne devrait permettre qu’aux petits fournisseurs d’accès Internet régionaux de profiter d’un régime de gros destiné à promouvoir la concurrence sur le marché du haut débit, devrait faire valoir Cogeco lors des audiences du CRTC cette semaine pour revoir le système actuel.

Ces dernières années, les grandes entreprises de télécommunications ont englouti de nombreux opérateurs tiers. Distributel, par exemple, a été racheté par Bell, tandis que Rogers Communications Inc. RCI-BT a racheté Comwave et Telus Corp. TT a acquis Start.ca et Altima.

Ainsi, environ la moitié des utilisateurs tiers du réseau de Cogeco appartiennent désormais à de grandes sociétés de télécommunications, affirme Frédéric Perron, président des opérations de câblodistribution canadiennes de Cogeco, Cogeco Connexion.

«Cela visait à donner aux petits joueurs la chance de démarrer et de créer de la concurrence au Canada, et maintenant ce sont les grands qui l’utilisent», a déclaré M. Perron lors d’une récente entrevue.

Cogeco exhorte le CRTC à empêcher les trois grandes sociétés de télécommunications – BCE, Rogers et Telus – de profiter du régime de gros pour maintenir et étendre leur domination du marché, au détriment des télécommunications régionales comme Cogeco. (Cogeco a également acquis un concurrent de gros, Oxio, basé à Montréal, en 2023.)

« Si les Trois Grands peuvent continuer à utiliser notre réseau comme un buffet à volonté, comme ils le font actuellement, les conséquences ne seront pas bonnes pour Cogeco, ni pour les acteurs régionaux en général. Et ils ne sont certainement pas bons pour les Canadiens », a déclaré M. Perron.

Cogeco devrait comparaître devant le CRTC cette semaine, aux côtés de plus d’une douzaine d’autres organisations, dont des groupes de télécommunications et de défense des consommateurs, pour discuter de leurs points de vue sur le régime d’accès Internet haute vitesse de gros au Canada dans le cadre d’un examen réglementaire.

En novembre, le CRTC a ordonné à BCE et à Telus de fournir aux concurrents de l’Ontario et du Québec un accès à leurs réseaux de fibre optique jusqu’au domicile à des tarifs réglementés, de manière temporaire et accélérée, pendant que l’organisme de réglementation mène son examen. Le CRTC avait déclaré à l’époque qu’il « agissait rapidement » face à un déclin important de la concurrence sur le marché Internet dans ces deux provinces.

BCE a exhorté le cabinet fédéral à annuler la décision du CRTC du 6 novembre et a également demandé à la Cour fédérale l’autorisation d’en appeler de la décision. La Cour fédérale a accepté vendredi d’entendre l’appel de BCE, mais a rejeté la demande de suspension de l’appel de l’entreprise de télécommunications, ce qui signifie que les règles provisoires entreront en vigueur en mai.

BCE fait valoir qu’elle est touchée de manière disproportionnée par la décision provisoire du CRTC, qui pourrait amener les concurrents de l’entreprise de télécommunications basée à Montréal – y compris les opérateurs de télécommunications historiques tels que Rogers et Telus – à utiliser l’infrastructure de BCE au lieu de construire leurs propres réseaux. (Bien que Telus soit également touchée par la décision, elle dispose d’une infrastructure de fibre optique jusqu’au domicile limitée en dehors de l’Ouest canadien.)

« Créer un monde dans lequel les opérateurs historiques n’investissent plus dans les réseaux mais profitent plutôt les uns des autres est mauvais pour le pays », a déclaré jeudi le directeur juridique et réglementaire de BCE dans une entrevue, peu après que BCE a annoncé qu’elle réduisait ses activités. 4 800 emplois. Robert Malcolmson a déclaré que la décision du CRTC était le « principal moteur » des suppressions d’emplois.

Les audiences du CRTC devraient débuter lundi avec la comparution des représentants du Bureau de la concurrence, tandis que Telus et BCE devraient s’exprimer mercredi. Rogers, Cogeco et Quebecor Média Inc. doivent comparaître jeudi.

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