Les États-Unis envisagent d’augmenter les tarifs douaniers contre les producteurs canadiens de bois d’œuvre résineux

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Photo de bois d’œuvre résineux le long du fleuve Fraser, à Richmond, en Colombie-Britannique, le 25 avril 2017.JONATHAN HAYWARD/La Presse Canadienne

Le ministère américain du Commerce envisage d’augmenter les droits de douane imposés à la plupart des producteurs canadiens de bois d’œuvre résineux, ce qui constitue la dernière salve dans un conflit commercial de longue date.

Selon l’évaluation préliminaire du Département du Commerce, les taux combinés de droits compensateurs et antidumping seront de 13,86 pour cent pour la plupart des producteurs canadiens, comparativement à 8,05 pour cent actuellement.

Les droits américains seront différents pour quatre des producteurs de bois d’œuvre basés au Canada.

Selon le barème tarifaire préliminaire qui entrera en vigueur cet automne, les droits de douane pour Canfor Corp. CFP-T, basée à Vancouver, passeraient de 6,61 pour cent actuellement à 15,79 pour cent.

Le taux de droit WFG-T de la société West Fraser Timber Co. Ltd., basée à Vancouver, devrait grimper à 12,07 pour cent, contre 9,25 pour cent actuellement.

Le taux de droit de JD Irving Ltd., de Saint John, passerait de 7,98 pour cent à 11,03 pour cent, tandis que celui de Tolko Industries Ltd., de Vernon, en Colombie-Britannique, devrait passer de 8,05 pour cent à 16,76 pour cent. .

Un accord canado-américain sur le bois résineux de 2006 a expiré en 2015, sans remplacement. Dans la dernière phase de la lutte commerciale, le ministère du Commerce a commencé à imposer des droits de douane sur le bois d’œuvre canadien en 2017.

Le lobby américain du bois d’œuvre soutient depuis longtemps que les producteurs canadiens reçoivent des subventions provinciales injustes pour le bois d’œuvre et qu’ils déversent leurs produits au sud de la frontière. Mais Affaires mondiales Canada a déclaré que les panels internationaux ont toujours statué en faveur du Canada en tant que partenaire commercial équitable.

Le différend tourne autour des restrictions américaines sur les exportations canadiennes de bois résineux vers les acheteurs américains.

Les États-Unis affirment que ces mesures sont nécessaires pour protéger leur industrie du bois, car les forêts canadiennes se trouvent principalement sur des terres publiques, où les acheteurs paient des « droits de coupe » aux gouvernements provinciaux pour avoir le droit d’exploiter. Les États-Unis soutiennent que ces frais peuvent donner aux bûcherons canadiens un avantage concurrentiel par rapport aux bûcherons américains, qui récoltent du bois en grande partie sur des terres privées et soumissionnent les uns contre les autres pour obtenir ce privilège.

Les derniers taux préliminaires sont basés sur une évaluation des données de l’industrie pour 2022.

La US Lumber Coalition soutient que les États-Unis disposent d’un meilleur système pour solliciter des offres concurrentielles pour les droits privés sur le bois, basé sur les forces du marché.

La coalition a déclaré à plusieurs reprises que le Canada subventionnait injustement la production de bois d’œuvre et vendait du bois résineux aux États-Unis à un prix inférieur à la valeur marchande.

Le Canada rétorque que ses producteurs ne reçoivent pas de subventions et qu’ils ne font pas de dumping sur le marché américain.

Le gouvernement canadien conteste les tarifs douaniers sur le bois d’œuvre dans le cadre d’un processus en vertu de l’accord Canada-États-Unis-Mexique qui permet au Canada et aux États-Unis de mettre en place des groupes commerciaux pour régler leurs différends. De plus, le Canada a porté plainte en 2017 auprès de l’Organisation mondiale du commerce dans le cadre d’une bataille commerciale qui remonte au début des années 1980.

Les prix au comptant – ce que les scieries facturent aux grossistes – étaient de 442 $ US la semaine dernière pour 1 000 pieds-planche de deux par quatre fabriqués à partir d’épinette occidentale, de pin et de sapin, selon le Madison’s Lumber Reporter, un bulletin d’information de l’industrie basé à Vancouver. Ce niveau de prix est 19 pour cent plus élevé qu’un an plus tôt, mais en baisse de 63 pour cent par rapport au début de 2022.

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