Les homologues qui vous tiennent responsable et vous soutiennent sont cruciaux. Le mentorat par les pairs est un avantage secret

Karima-Catherine Goundiam est la fondatrice et directrice générale de la société de stratégie numérique Red Dot Digital et de la plateforme de mise en relation d’entreprises B2BeeMatch.

Le mentorat par les pairs peut être l’avantage secret qui soutient votre parcours en tant que chef d’entreprise. Cela ne s’adresse pas uniquement aux personnes travaillant dans les grandes entreprises ; les entrepreneurs et les propriétaires de petites entreprises peuvent également en bénéficier, et c’est particulièrement intéressant pour les personnes qui trouvent leurs marques dans le leadership.

Comment fonctionne le mentorat par les pairs ? Pour répondre à cette question, examinons d’abord la notion de mentorat de manière plus large.

Qu’est-ce que le mentorat ?

Lorsque j’ai grandi au Sénégal, en France, en Arabie Saoudite et aux États-Unis, le mentoring n’était pas un concept répandu dans le monde du travail, et encore moins chez les femmes. Si cela s’est produit, c’était un club de garçons, aidant les jeunes hommes à suivre les traces des hommes plus âgés. Je suis arrivé au Canada en 2000 et je suis devenu consultant en 2008. Comme je faisais beaucoup de réseautage, j’ai été exposé à différents chemins. J’ai rencontré une femme de couleur qui se dirigeait vers l’endroit où elle voulait être plus rapide que les autres. Je suis devenu curieux et j’ai demandé ce qui la rendait différente, alors que sur le papier, elle ne semblait pas inhabituelle. J’ai appris que la différence résidait dans le mentorat – un concept nouveau pour moi. Une fois que j’ai réalisé à quel point c’était différent de ce que j’avais connu, j’ai eu un moment d’éclair. Je voulais me trouver des mentors. Et j’ai fait.

Dans le cadre du mentorat, un mentor fournit des orientations, un enseignement et des conseils à une personne moins expérimentée, l’aidant dans sa croissance et son développement dans un domaine particulier. Cela se produit dans de nombreux contextes différents, professionnels ou autres, et il s’agit généralement d’une relation individuelle (contrairement, par exemple, à un programme de formation). Le mentorat peut être un arrangement formel ou informel qui évolue naturellement au fil du temps. Il ne s’agit pas d’une relation d’autorité ; un mentor aide un mentoré à prendre ses propres décisions. Un mentor pose des questions et écoute lorsque son mentoré souhaite lui faire part de ses idées.

Parce qu’être mentor est associé à plus d’expérience que le mentoré, nous supposons souvent que les mentors sont plus âgés et les mentorés plus jeunes. Même si c’est souvent le cas, il n’est pas nécessaire que cela fonctionne de cette façon. Certaines de mes expériences de mentorat les plus précieuses se sont déroulées en dehors du modèle standard.

Un écart par rapport au modèle de mentorat standard est appelé mentorat inversé.

Dans le mentorat inversé, une personne plus jeune encadre une personne plus expérimentée. J’ai fait partie d’un merveilleux programme de mentorat inversé en 2011 et 2012 lorsque je travaillais chez Deloitte. J’étais à un stade plus précoce de ma carrière et j’avais développé une compréhension approfondie des médias sociaux et des domaines de la technologie numérique. L’équipe du PDG m’a engagé pour le coacher, lui et un nouveau PDG, sur comment et pourquoi utiliser les médias sociaux. Ce fut une expérience formidable et réussie. Je me suis senti valorisé pour mon expertise et mis au défi de la transmettre de nouvelles manières ; J’ai admiré son humilité et sa volonté d’apprendre. Et il a acquis des compétences cruciales qui ont renforcé ses connaissances et sa crédibilité en tant que leader. C’était gagnant-gagnant.

Le mentorat inversé m’a permis de rencontrer le genre de personnes qui, selon nous, savent tout et n’ont pas besoin d’apprendre. Mais s’asseoir avec eux et leur apprendre une nouvelle chose était instructif. Cela m’a montré la valeur de l’humilité. Les gens au sommet sont souvent isolés et entourés de gens qui leur disent oui et ne disent jamais non. Mais cela signifie qu’ils ne peuvent ni grandir ni apprendre. J’ai commencé à réfléchir au fait que même les médaillés d’or ont besoin de personnes qui les entraînent et leur enseignent. Peu importe la hauteur à laquelle vous grimpez, vous avez toujours besoin d’une équipe autour de vous. Le mentorat inversé m’a aidé à comprendre ce que signifie être un vrai leader.

Le mentorat par les pairs est un autre type de mentorat non traditionnel.

À travers l’histoire, les personnes qui ont un impact ont noué des alliances avec leurs pairs, qui leur donnent perspective et équilibre. Il est crucial de parler avec des personnes qui peuvent s’identifier, avec qui il n’est pas nécessaire de tout expliquer. Et avoir des homologues qui vous tiennent responsable tout en vous soutenant est très important. Mais plus vous montez haut, moins les gens peuvent comprendre vos défis, tant au travail que dans votre vie personnelle. Pour cette raison, même s’il peut être utile à n’importe quel stade de carrière, je pense que le mentorat par les pairs est particulièrement utile pour les cadres intermédiaires et supérieurs et est très bénéfique pour les cadres supérieurs et les entrepreneurs.

J’ai fait l’expérience de plusieurs types de mentorat par les pairs. L’une d’elles, en 2017, faisait partie d’un programme formel de mentorat par les pairs pour femmes dirigé par une animatrice. Les participants étaient des pairs en termes de sexe, de secteur d’activité et d’étape de carrière. Malheureusement, j’étais le seul entrepreneur ; tout le monde travaillait dans l’entreprise, des cadres supérieurs aux directeurs. Il y avait donc un décalage. J’ai continué à participer, mais ce n’est pas un groupe qui m’a aidé – même si je sais que cela a été très utile à d’autres participants dont les parcours étaient plus étroitement alignés.

Cela m’a appris qu’il existe un équilibre délicat à trouver entre diversité et similitude en matière de mentorat par les pairs. Les pairs doivent avoir suffisamment de différences de perspective pour s’apporter mutuellement des idées auxquelles ils ne seraient pas parvenus seuls, mais suffisamment de points communs pour que ces idées restent pertinentes.

Je devais trouver les bons pairs – ne pas abandonner le mentorat par les pairs. Depuis, j’ai trouvé plus de succès dans le mentorat par les pairs entre individus, en identifiant les personnes que je considère comme des pairs et en les approchant pour qu’elles s’encadrent mutuellement à un moment ou à un autre. L’entrepreneuriat peut être un domaine solitaire et il peut être difficile de trouver des personnes capables de s’identifier. En tant qu’entrepreneur, cela m’a été précieux d’apprendre de la situation des autres, d’entendre parler de leurs expériences, de solliciter leur point de vue et d’écouter les leçons apprises. Il s’agit de trouver des solutions et de débloquer des idées.

Trois principes pour le mentorat par les pairs

Si vous envisagez de recourir au mentorat par vos pairs, je vous conseille de garder à l’esprit trois principes.

  1. Responsabilité: C’est ce qui différencie le mentorat par les pairs de l’amitié. Un mentor peut vous tenir responsable lorsque vous dites que vous allez faire quelque chose, vous aidant ainsi à respecter vos objectifs et vos délais.
  2. Diversité: Choisissez des personnes suffisamment différentes de vous en termes de parcours, de secteur d’activité, d’expériences et d’approches de résolution de problèmes. Dans le mentorat par les pairs, comme en affaires, il est important de segmenter. Ne vous attendez pas à tout obtenir d’une seule personne. Certains pairs ne seront pas en mesure de rendre des comptes ou de fournir un soutien émotionnel, mais peuvent être utiles pour réfléchir à des solutions. Avec d’autres, c’est l’inverse. Vous pouvez obtenir cette diversité en groupe ou en choisissant plusieurs personnes comme mentors, selon ce qui vous convient le mieux.
  3. Mutualité: Nous pouvons apprendre de tous ceux que nous rencontrons, mais le mentorat par les pairs met l’accent sur la réciprocité. Pour cette raison, le mentorat par les pairs est une phase d’adulte. Vous devez être sûr que vos pairs ne sont pas vos concurrents ; vous devez être capable de faire confiance aux autres, prêt à contribuer positivement et capable de recevoir en retour.

Le mentorat par les pairs est un excellent moyen pour les chefs d’entreprise et les futurs dirigeants de créer un écosystème de soutien personnalisé. J’encourage tout le monde à s’y pencher.

Cette chronique fait partie de la série Leadership Lab de Globe Careers, où des dirigeants et des experts partagent leurs points de vue et leurs conseils sur le monde du travail. Retrouvez toutes les histoires du Leadership Lab sur tgam.ca/leadershiplab et des lignes directrices sur la façon de contribuer à la chronique ici.

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