Les inscriptions hebdomadaires au chômage aux États-Unis tombent à leur plus bas niveau depuis 16 mois ; la construction de maisons prend une pause

Le nombre d’Américains déposant de nouvelles demandes d’allocations de chômage est tombé la semaine dernière à son plus bas niveau depuis près d’un an et demi, ce qui suggère que la croissance de l’emploi est probablement restée solide en janvier.

La baisse inattendue des réclamations initiales signalée jeudi par le ministère du Travail s’est ajoutée à la forte croissance des ventes au détail en décembre, dressant un tableau optimiste de l’économie, et pourrait rendre difficile pour la Réserve fédérale de commencer à réduire les taux d’intérêt en mars, alors que les marchés financiers l’anticipent. .

« Le marché du travail reste solide et renforce notre opinion selon laquelle la Fed maintiendra probablement ses taux aux niveaux actuels jusqu’au milieu de 2024 », a déclaré Eugenio Aleman, économiste en chef chez Raymond James.

Les demandes initiales d’allocations de chômage de l’État ont chuté de 16 000 à 187 000 désaisonnalisées pour la semaine terminée le 13 janvier, le niveau le plus bas depuis septembre 2022. Les économistes interrogés par Reuters prévoyaient 207 000 demandes pour la dernière semaine.

Les données sur les sinistres ont tendance à être volatiles à la fin de l’année. Une partie de la volatilité est liée au fait qu’il y a moins de licenciements après les vacances que d’habitude.

Bien que cela ait pu contribuer à une partie de la baisse des demandes d’indemnisation, les économistes ont déclaré que les données concordaient avec un marché du travail assez tendu. Ils ont noté que les entreprises restaient généralement réticentes à licencier des travailleurs en raison des difficultés à trouver de la main d’œuvre pendant et après la pandémie de COVID-19.

Les réclamations non ajustées ont diminué de 29 543 à 289 228 la semaine dernière, les dépôts ayant chuté de 17 176 à New York.

Des baisses significatives ont également été enregistrées au Michigan, en Pennsylvanie, au Wisconsin, en Caroline du Sud, en Géorgie et au Minnesota, qui ont plus que compensé les augmentations notables en Californie, en Iowa, au Kansas et au Texas.

« Les licenciements saisonniers après la période des fêtes ont été plus doux que d’habitude, ce qui a entraîné une baisse du niveau de sinistres publié, désaisonnalisé », a déclaré Lou Crandall, économiste en chef chez Wrightson ICAP. « Il ne s’agit pas d’un exemple de « distorsion » saisonnière, car les tensions sur le marché du travail qui incitent les employeurs à hésiter à licencier temporairement sont réelles. »

Les actions à Wall Street étaient mitigées tandis que le dollar augmentait face à un panier de devises. Les prix du Trésor américain ont chuté.

Les marchés financiers ont réduit leurs paris sur une baisse des taux lors de la réunion politique de la banque centrale américaine des 19 et 20 mars à moins de 60 pour cent, selon l’outil FedWatch du groupe CME.

Le gouverneur de la Fed, Christopher Waller, a déclaré cette semaine que l’économie « se portait bien » et donnait à la banque centrale américaine « la flexibilité d’agir avec prudence et méthode ».

La Fed a augmenté son taux directeur de 525 points de base depuis mars 2022, pour le porter dans la fourchette actuelle de 5,25 à 5,50 pour cent.

Les données sur les réclamations couvraient la période pendant laquelle le gouvernement a interrogé les employeurs sur la composante de la masse salariale non agricole du rapport sur l’emploi de janvier.

Les demandes d’inscription ont diminué entre la période d’enquête de décembre et janvier, ce qui suggère que la forte croissance de l’emploi a persisté ce mois-ci. L’économie a créé 216 000 emplois en décembre.

Les données de la semaine prochaine sur le nombre de personnes recevant des allocations après une première semaine d’aide, un indicateur de l’embauche, offriront davantage d’indices sur l’état du marché du travail en janvier.

Les réclamations dites continues ont diminué de 26 000 à 1,806 million au cours de la semaine se terminant le 6 janvier, le plus bas depuis octobre, selon le rapport sur les réclamations.

La construction résidentielle a fait une pause en décembre après de solides gains au cours des trois mois précédents.

Les mises en chantier de logements unifamiliaux, qui représentent l’essentiel de la construction d’habitations, ont chuté de 8,6 pour cent à un taux annuel désaisonnalisé de 1,027 million d’unités le mois dernier, a indiqué le bureau de recensement du département du Commerce dans un rapport distinct. Le temps pluvieux du mois dernier a probablement contribué à la chute de la construction résidentielle.

Les mises en chantier de maisons unifamiliales ont augmenté de 15,8 pour cent sur une base annuelle, la pénurie de maisons d’occasion à vendre alimentant la demande de nouvelles constructions. Les permis de construction future de maisons unifamiliales ont augmenté de 1,7 pour cent pour atteindre 994 000 unités le mois dernier, le niveau le plus élevé depuis mai 2022.

Cela correspond à une récente forte amélioration du sentiment des constructeurs d’habitations et reflète la baisse des taux hypothécaires.

La pénurie persistante de stocks, combinée à des taux hypothécaires toujours élevés, a pesé sur les ventes de maisons d’occasion. Mais la demande de nouvelles constructions stimule l’investissement résidentiel, qui a rebondi au troisième trimestre après neuf baisses trimestrielles consécutives, soutenant ainsi l’économie.

Les mises en chantier d’ensembles résidentiels de cinq logements ou plus ont augmenté de 7,5 pour cent pour atteindre 417 000 logements en décembre.

Dans l’ensemble, les mises en chantier ont chuté de 4,3 pour cent à un taux de 1,460 million d’unités en décembre. Les mises en chantier ont diminué de 9,0 pour cent pour atteindre 1,413 million d’unités en 2023. Les permis de construire des immeubles multifamiliaux ont augmenté de 1,4 pour cent pour atteindre 449 000 unités le mois dernier. Les permis de construire dans leur ensemble ont augmenté de 1,9 pour cent pour atteindre 1,495 million d’unités. Ils ont chuté de 11,7 pour cent à 1,470 million d’unités en 2023.

Le retard dans la construction de maisons unifamiliales a augmenté de 0,7 pour cent à 140 000 unités le mois dernier, tandis que le taux d’achèvement a bondi de 8,4 pour cent à 1,056 million d’unités, le niveau le plus élevé depuis novembre 2022. Le stock de maisons unifamiliales en construction a diminué de 1,2 pour cent. à un rythme de 671 000 unités.

Les achèvements de logements ont augmenté de 4,5 pour cent pour atteindre 1,453 million d’unités en 2023. Selon la National Association of Realtors, le stock de maisons d’occasion sur le marché est juste au-dessus d’un million d’unités, bien en dessous de près de deux millions d’unités avant la pandémie de COVID-19. Les agents immobiliers estiment que les taux de mises en chantier et d’achèvement doivent se situer entre 1,5 million et 1,6 million d’unités par mois pour combler le déficit des stocks.

« Une offre accrue est encore nécessaire », a déclaré Orphe Divounguy, économiste principal chez Zillow. « En raison de plus d’une décennie de sous-construction, une pénurie importante d’options de logement alimente la crise de l’accessibilité financière du logement aux États-Unis. »

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