Les investisseurs religieux exhortent Exxon à abandonner les poursuites contre les actionnaires activistes

Un groupe d’investisseurs religieux a exhorté Exxon Mobil Corp. XOM-N à abandonner sa poursuite contre les militants du climat, affirmant dans une lettre adressée au conseil d’administration de la société énergétique consultée par Reuters jeudi que cette action constitue une menace majeure pour les droits des actionnaires.

« Cette poursuite sans précédent risque d’aliéner les actionnaires, de nuire à la réputation d’Exxon et de saper la Securities and Exchange Commission » en contournant la voie réglementaire habituelle utilisée par les entreprises pour bloquer les résolutions, indique la lettre du 7 février de l’Interfaith Center on Corporate Responsibility.

Le groupe représente des investisseurs religieux et d’autres institutions à vocation sociale avec un actif total d’environ 4 000 milliards de dollars américains.

Les membres comprennent Arjuna Capital du Massachusetts. Elle et le groupe activiste Follow This, basé à Amsterdam, avaient déposé une proposition d’actionnaire appelant Exxon à renforcer ses objectifs de réduction des émissions.

Le 21 janvier, Exxon a intenté une action en justice pour bloquer la résolution, rompant ainsi avec le processus traditionnel par lequel les entreprises demandent aux régulateurs américains la permission de sauter des votes lors de leurs assemblées annuelles. Les déposants ont ensuite retiré leur proposition, mais Exxon a poursuivi le procès en cherchant à recouvrer les frais juridiques et autres réparations.

Dans une motion présentée lundi, Exxon a déclaré que les militants espéraient limiter ses activités plutôt que d’augmenter la valeur actionnariale. En réponse à la lettre des investisseurs religieux, un porte-parole d’Exxon a déclaré qu’il espérait que la poursuite motiverait la SEC à réévaluer la manière dont elle interprète les règles concernant les motions des actionnaires pouvant être soumises au vote.

« Nous partageons les mêmes préoccupations quant à la préservation des droits des actionnaires, c’est pourquoi nous souhaitons des éclaircissements sur un processus devenu propice aux abus. De telles propositions ne sont évidemment pas dans le meilleur intérêt des investisseurs », a déclaré le porte-parole.

Les propositions d’actionnaires ont placé les questions environnementales au centre de nombreuses réunions d’entreprise, gagnant un certain soutien de la part des principaux gestionnaires d’actifs préoccupés par le changement climatique.

Josh Zinner, PDG de l’Interfaith Center, a déclaré qu’Exxon essayait de faire taire les investisseurs plutôt que de se demander comment réduire les émissions comme le font d’autres entreprises. « Il ne s’agit pas d’une idée marginale, c’est pourquoi (le procès d’Exxon) est particulièrement troublant », a déclaré M. Zinner.

Exxon a fait des demandes traditionnelles auprès des régulateurs pour ignorer sept autres résolutions jusqu’à présent cette année.

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