Les mises à jour logicielles à distance transforment l’industrie automobile, selon les experts

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Des véhicules Tesla sont garés devant l’usine Gigafactory Berlin-Brandebourg de Grunheide, en Allemagne, le 12 janvier.Patrick Pleul/La Presse Canadienne

Imaginez une voiture en panne au bord de la route. Il s’agit très probablement de l’image d’un conducteur frustré regardant sous le capot ou utilisant son téléphone pour appeler à l’aide.

Mais cela est peut-être en train de changer. Les logiciels avancés dans les voitures connectées progressent plus rapidement, permettant de résoudre certains problèmes sans se rendre au garage ou chez le concessionnaire.

Ces correctifs dits en direct peuvent mettre à jour à distance les systèmes de divertissement et de navigation et, dans certains cas, les fonctions de sécurité critiques.

Les experts affirment que c’est de plus en plus vers cette direction que se dirige l’industrie automobile.

En décembre, Tesla TSLA-Q a rappelé plus de deux millions de voitures en raison d’un système de conduite autonome défectueux qui, selon l’agence américaine des transports, a provoqué des collisions mortelles. Le constructeur automobile a pu déployer un ensemble de mises à jour logicielles en direct pour résoudre le problème.

« Les logiciels ne sont plus vraiment une option pour les constructeurs automobiles ; c’est obligatoire », a déclaré Dylan Khoo, analyste de l’industrie automobile chez ABI Research, basé à Londres, en Angleterre.

« Il faut avoir un logiciel dans le véhicule et le logiciel comporte des bugs inhérents », a-t-il déclaré. « Avec ce logiciel, il faudra le mettre à jour et si vous ne pouvez pas le faire à distance, c’est très limitant. »

Les mises à niveau à distance fonctionnent de la même manière que les modifications apportées aux appareils connectés tels que les téléphones mobiles ou les ordinateurs portables dans la mesure où elles peuvent être programmées à certaines heures, généralement pendant la nuit, et être livrées sans que l’utilisateur ait à participer activement, a déclaré Khoo.

La plupart du temps, les conducteurs reçoivent des notifications sur une application mobile ou sur la console de leur voiture, les alertant d’une mise à jour disponible, qu’ils confirment et planifient, a-t-il expliqué.

Tesla a été le premier constructeur automobile à introduire des mises à jour en direct il y a plus de dix ans. De telles mises à jour ont considérablement amélioré l’expérience des consommateurs, a déclaré Robert Falzon, responsable de l’ingénierie chez la société de cybersécurité Check Point Software Technologies, Ltd.

« Avant, il fallait se rendre (chez un concessionnaire) chaque fois qu’il y avait une sorte de modification logicielle sur le véhicule… le laisser là pendant quelques heures », a-t-il déclaré. « Cela a demandé pas mal d’efforts. »

Les constructeurs automobiles créent un logiciel crypté désigné pour le modèle de voiture et envoient la mise à jour groupée via un serveur, qui est ensuite téléchargée sur le réseau Wi-Fi ou les données cellulaires du carover.

Les mises à jour mineures peuvent être téléchargées en cinq minutes seulement, a déclaré Falzon, et lorsque la mise à jour est effectuée pour des raisons de sécurité, elle est gratuite.

Khoo a déclaré que cela contraste avec la façon dont les mises à jour logicielles étaient fournies auparavant – en les téléchargeant sur une clé USB, en amenant la voiture chez un concessionnaire et en les payant pour effectuer la mise à niveau.

« Le véritable avantage de (over-the-air) est que le constructeur automobile peut contrôler les mises à jour logicielles et les effectuer plus fréquemment », a déclaré Khoo, ce qui est particulièrement vrai lorsque des modifications logicielles urgentes sont imposées pour contrer des menaces de sécurité.

Mais cette pratique n’est pas encore répandue, en partie parce que les véhicules sont construits avec des pièces provenant de différents fournisseurs. Au Canada, BMW, Ford, General Motors, Jaguar Land Rover, Lucid, Mercedes-Benz, Polestar, Tesla, VinFast et Volvo ont publié des mises à jour à distance pour répondre aux rappels, a déclaré Khoo.

Même les constructeurs automobiles qui proposent un certain niveau de mises à jour à distance ne parviennent pas encore à égaler la capacité de Tesla en matière de correctifs à distance de sécurité critiques. Les mises à jour corrigeant les fonctionnalités critiques sont généralement moins courantes, a déclaré Khoo. La plupart des constructeurs automobiles hésitent également à s’impliquer pleinement dans certains types de mises à jour en direct en cas de problème, a-t-il ajouté.

Il existe quelques cas où des tentatives de mise à jour ont désactivé la fonctionnalité des véhicules.

L’année dernière, un propriétaire de Ford Mach-E a partagé en ligne une photo de la console de sa voiture après un échec de mise à niveau. L’invite disait : « Malheureusement, une mise à jour logicielle récente n’a pas abouti. Votre véhicule ne peut pas être conduit.

Ford a déclaré qu’il s’agissait d’une circonstance rare et que le propriétaire avait reçu de l’aide pour remédier à la situation.

« Comme le client l’a noté dans une publication de suivi sur les réseaux sociaux, l’équipe Ford a réagi immédiatement et a résolu le problème », a déclaré Megan Joakim, directrice des communications chez Ford Canada, dans un courriel.

Les véhicules électriques ont en général une meilleure capacité de mise à jour à distance que les voitures à essence. Les leaders du secteur Over-the-Air sont pour la plupart des entreprises axées sur les véhicules électriques, telles que Tesla, BMW et d’autres marques européennes de luxe.

Falzon se souvient que son véhicule électrique avait reçu une mise à jour en direct qui lui permettait de choisir entre une option de croisière à un seul bouton ou une option à deux clics.

« De petits ajustements comme celui-là sont basés sur les commentaires… et tout cela est gratuit », a-t-il déclaré.

Falzon a déclaré que les composants mécaniques sont généralement moins nécessaires dans les véhicules électriques et peuvent être facilement réparés à distance. Cependant, il a dû apporter son véhicule électrique pour une mise à jour logicielle une fois après qu’une agence américaine lui ait demandé d’améliorer la réponse de la voiture à la recharge.

En 2023, 147 rappels liés à des logiciels ont été émis aux États-Unis, dont seulement 18 disposaient d’une option de mise à jour en direct, a déclaré Khoo.

Au cours des cinq dernières années, plus de 20 millions de véhicules ont été rappelés aux États-Unis pour un problème lié au logiciel et n’ont pas pu être résolus via des mises à jour à distance, a ajouté Khoo.

Même avec la capacité de mise à jour à distance, les voitures nécessitent toujours des visites chez un mécanicien pour les vidanges d’huile et autres réparations physiques.

« Personne ne réglera les problèmes de freins ou de transmission par voie aérienne », a déclaré Huw Williams, porte-parole de l’Association canadienne des associations de détaillants d’automobiles. Les concessionnaires et les mécaniciens continueront à jouer un rôle sur les marchés de l’après-vente des véhicules, a-t-il ajouté.

Les fabricants ont également mis du temps à adopter un niveau plus élevé de mises à jour logicielles en direct – probablement parce qu’ils n’ont pas trouvé de modèle de revenus cohérent, a déclaré Khoo.

« C’est vraiment parce que le coût de maintenance dépasse généralement le coût de production », a déclaré Khoo. « C’est pourquoi de nombreux (fabricants) ne s’y lancent pas de manière plus agressive, car ils ne sont pas entièrement satisfaits d’assumer le coût de choses dont ils ne peuvent pas tirer de revenus. »

Il a déclaré qu’une voiture sera sur la route pendant 15 ans et que l’engagement du constructeur envers ses clients déterminera les niveaux de mises à jour logicielles lorsqu’un véhicule ne sera plus sous garantie.

« L’un des grands changements nécessaires est de déterminer où se termine physiquement la voiture et où commence le logiciel », a déclaré Khoo, car ils sont de plus en plus intégrés.

« Il est difficile de déterminer exactement ce dont les clients seront satisfaits et accepteront (quand) de bénéficier d’un abonnement mensuel », a-t-il déclaré. Les mises à jour en direct par abonnement sont limitées à un petit nombre de marques telles que Tesla, débloquant des fonctionnalités de conduite autonome pour des dollars supplémentaires.

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