Les primes des dirigeants d’Air Canada augmentent après une année rentable

Air Canada, qui a vu le rendement de ses actions être à la traîne par rapport à ses pairs l’année dernière, a accordé à ses hauts dirigeants des primes plus importantes pour 2023 après que l’entreprise a dépassé ses objectifs de bénéfice interne.

Le PDG Michael Rousseau a reçu une prime de 2,6 millions de dollars, contre 2,28 millions de dollars en 2022. La prime faisait partie de sa rémunération globale de 12,08 millions de dollars. C’était une baisse par rapport aux 12,38 millions de dollars de 2022.

Trois autres hauts dirigeants d’Air Canada ont reçu des primes allant de 576 000 $ à 816 000 $, soit 30 à 50 % de plus que leurs primes de 2022. Cela a conduit à des augmentations de la rémunération totale allant de 20 à 30 pour cent.

Air Canada a provoqué une tempête en 2021 lorsqu’elle a révélé qu’elle avait abandonné sa structure de primes basées sur la performance pendant la COVID-19 et l’avait remplacée par un plan qui versait aux dirigeants et aux gestionnaires 10 millions de dollars en « primes d’atténuation de la pandémie ». Ces récompenses ont été décernées alors que la compagnie aérienne négociait un plan de sauvetage fédéral de 5,9 milliards de dollars. Finalement, les hauts dirigeants ont restitué 2 millions de dollars en primes.

Le plan de sauvetage et les pertes de plusieurs milliards de dollars appartiennent désormais au passé, les passagers ayant repris le chemin du ciel. Le plan de primes d’Air Canada pour 2023 utilisait uniquement un chiffre de « bénéfice net ajusté » pour évaluer la performance financière.

En 2022, Air Canada a enregistré une perte nette ajustée de 988 millions de dollars. Le conseil d’administration a fixé un objectif de bénéfice de 493 millions de dollars pour le plan de primes pour 2023. La compagnie aérienne a clôturé l’année en affichant un bénéfice net ajusté de 1,71 milliard de dollars. (Les résultats calculés selon les principes comptables généralement reconnus étaient une perte de 1,7 milliard de dollars en 2022 et un bénéfice de 2,28 millions de dollars en 2023.)

Le comité des ressources humaines du conseil d’administration, qui fait des recommandations en matière de rémunération à l’ensemble du conseil d’administration, « a déterminé que malgré des années de défis sans précédent, notre équipe de direction a répondu à ses priorités clés, à savoir réaliser des améliorations significatives conduisant à des résultats solides en termes de paramètres financiers et opérationnels ». selon la circulaire d’information de la direction de la société, déposée mardi soir.

Cependant, le marché boursier a haussé les épaules : le rendement total négatif de 3,6 pour cent pour les actionnaires d’Air Canada en 2023 l’a classée au dernier rang d’un groupe de pairs auto-sélectionné de sept compagnies aériennes internationales. Le rendement médian pour les sept sociétés l’année dernière était de 9,9 pour cent. Les actions d’Air Canada, qui s’échangeaient à environ 18,30 $ mercredi midi, ne sont que légèrement au-dessus des niveaux pandémiques et restent bien en dessous des niveaux d’avant la pandémie, au-dessus de 50 $, comme c’est le cas de plusieurs autres grandes compagnies aériennes.

La société n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires mercredi.

Le régime de primes d’Air Canada, comme bien d’autres, fixe une prime cible basée sur un pourcentage du salaire annuel. L’entreprise a fixé l’objectif de M. Rosseau à 125 pour cent de son salaire – 1,63 million de dollars – tandis que les objectifs des autres hauts dirigeants ont été fixés entre 75 pour cent et 85 pour cent du salaire.

Ensuite, l’entreprise évalue les performances des dirigeants par rapport aux objectifs du plan de primes. L’objectif de profit représentait 50 pour cent de la prime de M. Rousseau, tandis qu’une série d’objectifs stratégiques et de développement durable constituaient l’autre moitié. Les paiements peuvent éventuellement dépasser 100 pour cent de l’objectif.

C’est ce qui s’est passé. La performance éclatante des bénéfices a donné à M. Rousseau un bonus double de son objectif. Le conseil d’administration lui a accordé un peu moins que l’objectif stratégique.

Et ils ont décidé qu’il dépassait de plus de 50 % ses objectifs en matière d’environnement et de développement durable. Parmi les réalisations, citons le fait d’être la première compagnie aérienne nord-américaine à signer l’initiative de réduction des émissions de carbone du constructeur d’avions Airbus et l’augmentation des pourcentages de femmes auto-identifiées et de minorités visibles au sein de la direction et de l’ensemble de la main-d’œuvre, respectivement.

M. Rousseau a également été reconnu pour avoir créé un plan stratégique pluriannuel sur les langues officielles; créer un département des langues officielles; et établir un Comité de francisation. (M. Rousseau a créé une autre tempête à l’automne 2021 en prononçant un discours en anglais et en reconnaissant qu’il n’est pas à l’aise pour parler en français même après avoir vécu à Montréal pendant plus d’une décennie.)

En fin de compte, Air Canada a versé 160 pour cent des primes cibles à ses dirigeants, contre 140 pour cent en 2022.

La rémunération globale de M. Rousseau pour 2023 comprenait également un salaire de 1,3 million de dollars et des attributions d’actions et d’options de 7,8 millions de dollars. La moitié de ces actions attribuées ne seront acquises ou ne deviendront utilisables par M. Rousseau que si certains objectifs de rentabilité et de rendement des actions sont atteints.

Alors que le salaire de M. Rousseau était stable en 2023, il a reçu une augmentation de 13 pour cent en 2022. Trois autres dirigeants d’Air Canada ont vu leur salaire augmenter de 14 pour cent à 37 pour cent depuis 2021. « Bien qu’Air Canada n’ajuste pas automatiquement les salaires pour les dirigeants, nous examinons chaque année la rémunération totale et alignons leur rémunération globale conformément à notre philosophie de rémunération », a indiqué la société dans sa procuration.

Avec des fichiers d’Eric Atkins.

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