Les prix aux États-Unis ont augmenté modérément en décembre, l’inflation tendant à la baisse

Les prix aux États-Unis ont augmenté modérément en décembre, maintenant la hausse annuelle de l’inflation en dessous de 3 pour cent pour un troisième mois consécutif, ce qui pourrait permettre à la Réserve fédérale de commencer à réduire les taux d’intérêt cette année.

L’indice des prix des dépenses de consommation personnelle (PCE) a augmenté de 0,2 pour cent le mois dernier après une baisse non révisée de 0,1 pour cent en novembre, a annoncé vendredi le Bureau d’analyse économique du Département du Commerce. Au cours des 12 mois jusqu’en décembre, l’indice des prix PCE a augmenté de 2,6 pour cent, correspondant au gain non révisé de novembre.

Les économistes interrogés par Reuters prévoyaient une hausse de 0,2 pour cent de l’indice des prix PCE sur le mois et de 2,6 pour cent sur un an.

En excluant les composantes volatiles de l’alimentation et de l’énergie, l’indice des prix PCE a gagné 0,2 pour cent le mois dernier après avoir augmenté de 0,1 pour cent en novembre. L’indice des prix dit de base du PCE a augmenté de 2,9 pour cent sur un an, soit la plus faible hausse depuis mars 2021, après avoir augmenté de 3,2 pour cent en novembre. La Fed suit les mesures de prix du PCE pour atteindre son objectif d’inflation de 2 pour cent.

Des chiffres d’inflation mensuels de 0,2 pour cent au fil du temps sont nécessaires pour ramener l’inflation à l’objectif, disent les économistes.

Le gouvernement a annoncé jeudi que l’inflation de base du PCE avait augmenté à un taux annualisé de 2,0 pour cent au quatrième trimestre, après une hausse similaire au trimestre juillet-septembre. Bien que les marchés financiers aient poussé les probabilités d’une baisse des taux en mars à moins de 50 pour cent, en signe de la résilience continue de l’économie, une réduction des coûts d’emprunt est toujours attendue d’ici juin.

La banque centrale américaine devrait maintenir son taux directeur inchangé dans la fourchette actuelle de 5,25 à 5,50 pour cent lors de sa réunion de la semaine prochaine. Depuis mars 2022, la Fed a relevé son taux directeur au jour le jour de 525 points de base.

La diminution de l’inflation renforce le pouvoir d’achat des ménages, contribuant ainsi à stimuler les dépenses de consommation et l’économie dans son ensemble.

Les dépenses de consommation, qui représentent plus des deux tiers de l’activité économique américaine, ont bondi de 0,7 pour cent le mois dernier après avoir augmenté de 0,4 pour cent en novembre. Corrigées de l’inflation, les dépenses de consommation globales ont augmenté de 0,5 pour cent en décembre après une hausse similaire le mois précédent.

La solide augmentation des dépenses de consommation réelles place la consommation sur une trajectoire de croissance plus élevée à l’approche du premier trimestre.

Ces données ont été incluses dans le rapport préliminaire sur le produit intérieur brut du quatrième trimestre publié jeudi. Les dépenses de consommation ont augmenté à un taux élevé de 2,8 pour cent au dernier trimestre, représentant l’essentiel du rythme de croissance de 3,3 pour cent de l’économie.

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