Les terrains fédéraux pourraient être utilisés pour le logement afin de réduire les coûts, déclare le ministre Sean Fraser

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Le ministre fédéral du Logement, Sean Fraser, a déclaré qu’Ottawa envisageait « un certain nombre de réformes sur la manière de mieux exploiter les terres fédérales ».Adrian Wyld/La Presse Canadienne

Ottawa réfléchit à des changements à ses politiques foncières fédérales et cherche des moyens d’intensifier l’utilisation des terrains publics pour le logement, alors qu’il tente d’accélérer sa stratégie visant à créer des options de logement moins chères.

La principale initiative du gouvernement en matière de logement, la Stratégie nationale sur le logement, dotée de 82 milliards de dollars, fait très peu d’effet sur les terres publiques fédérales. Mais une nouvelle réflexion sur la façon dont les terres de la Couronne peuvent être utilisées pour le logement s’est imposée.

Le ministre du Logement, Sean Fraser, a déclaré lundi qu’il existait une opportunité de créer des logements sur des terrains fédéraux existants et a pointé du doigt certains des plus grands détenteurs de biens immobiliers publics du pays, tels que Postes Canada et le ministère de la Défense nationale.

« Si vous pouvez construire 20 étages au-dessus d’un manège militaire de deux étages, vous devriez envisager de le faire », a déclaré M. Fraser, ajoutant que 60 étages pourraient également être construits au-dessus d’un édifice de Postes Canada pendant que le bureau de poste conserverait son emplacement. commerce au rez-de-chaussée.

Il s’agit d’un changement potentiel de stratégie pour Ottawa d’envisager de construire des maisons sur des propriétés fédérales existantes. Pendant des décennies, le gouvernement a attendu que les ministères fédéraux considèrent les terres comme excédentaires, pour ensuite les vendre à des fins lucratives.

Le premier ministre Justin Trudeau et son gouvernement subissent d’intenses pressions pour créer des logements plus abordables alors que de plus en plus de résidents sont aux prises avec les coûts de logement. Le prix typique d’une maison à travers le pays est supérieur à 700 000 $. Et le loyer mensuel moyen d’un appartement d’une chambre approche les 2 000 $, selon Rentals.ca. Les coûts du logement sont encore plus élevés sur le plus grand marché du travail du pays, Toronto, où le prix typique d’une maison dépasse 1 million de dollars et le loyer mensuel d’une chambre à coucher dépasse légèrement 2 500 dollars.

Dans le cadre des efforts visant à accroître l’abordabilité, le ministère en charge des terrains fédéraux, Services publics et Approvisionnement Canada, a annoncé en novembre que les promoteurs devront s’engager à construire des logements abordables lorsqu’ils achèteront des terrains fédéraux excédentaires à des fins de logement. (Le ministère n’a pas fourni de définition de l’abordabilité dans l’annonce.)

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Actuellement, la plus grande partie de la Stratégie nationale sur le logement est un programme visant à accorder des prêts à faible coût aux promoteurs pour construire de nouveaux logements. Moins de 1 pour cent du budget de la stratégie en matière de logement donne des terrains et des bâtiments fédéraux excédentaires aux promoteurs à prix réduit ou gratuitement, afin que ceux-ci puissent créer des logements abordables.

« Il existe d’énormes possibilités d’éliminer le coût des terrains, qui représente l’un des coûts les plus importants et l’un des plus importants augmentations du coût de la construction au cours des dernières années », a déclaré M. Fraser lors de l’événement de lundi à Toronto.

« Si nous pouvons contribuer à atténuer cette augmentation des coûts et obtenir des engagements importants de la part des personnes qui voudront construire pour offrir réellement un certain niveau d’abordabilité, cela sera une évidence », a-t-il déclaré.

Les promoteurs de logements à but non lucratif ont déclaré que l’accès à la terre est l’un des éléments les plus essentiels pour fournir des logements abordables, car les terrains sont rares et coûteux à l’achat.

« Les trois ingrédients dont vous avez besoin pour tout projet sont l’argent, le terrain et la capacité », a déclaré Ray Sullivan, directeur général de l’Association canadienne d’habitation et de rénovation. « Si vous n’avez pas de terre, vous ne pouvez pas avancer. »

Dans ses commentaires après l’événement de Toronto, M. Fraser a déclaré que le gouvernement fédéral envisageait « un certain nombre de réformes sur la manière de mieux exploiter les terres fédérales ».

« Ce sont les conversations que nous avons actuellement pour identifier comment nous pouvons rendre les terres disponibles et également réduire les impacts fiscaux pour le gouvernement », a-t-il déclaré.

Lorsqu’on lui a demandé si le gouvernement fédéral devrait louer ses terrains à des promoteurs immobiliers au lieu de les vendre purement et simplement, il a répondu que cette solution était à l’étude.

« S’il y a un terrain dont nous voulons conserver la propriété, nous devrions explorer de nouvelles opportunités pour rendre le terrain disponible pour le logement sans en disposer définitivement, en le louant éventuellement à des partenaires à but non lucratif ou à des constructeurs qui ont accepté certaines conditions. l’abordabilité », a-t-il déclaré.

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