L’immeuble historique Flatiron de Toronto se vend pour 15,4 millions de dollars

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Le bâtiment Gooderham « Flatiron » à Toronto, le 1er février.Christopher Katsarov/The Globe and Mail

L’immeuble historique Flatiron de Toronto a été vendu pour 15,4 millions de dollars, dans le cadre de la première vente d’immeubles de bureaux de grande envergure dans la ville depuis des mois.

Lee Chow Group, un petit investisseur immobilier basé à Toronto, est le nouveau propriétaire de l’immeuble en forme de coin, payant seulement 200 000 $ de plus que les 15,2 millions de dollars que l’ancien propriétaire avait payés pour l’immeuble en 2011.

L’absence d’appréciation des prix est un symptôme du malaise qui frappe les marchés des bureaux depuis que les employés sont passés au travail à distance pendant la pandémie. Le taux d’inoccupation des bureaux à Toronto atteint près de 20 pour cent en raison des locataires qui ont réduit l’espace et de l’ouverture de nouveaux immeubles de bureaux qui ont inondé le centre-ville de plus d’espace.

Jason Chow, associé directeur de Lee Chow, a déclaré que sa famille recherchait un immeuble de bureaux unique pour compléter le portefeuille de 200 millions de dollars de l’entreprise, composé principalement de petites propriétés commerciales. Lee Chow, une combinaison des noms de famille des parents de Jason, possède 18 propriétés à Toronto et sept en Alberta, en Colombie-Britannique et à l’Île-du-Prince-Édouard. Les avoirs comprennent des terrains et certaines propriétés résidentielles.

L’immeuble Flatiron a été mis en vente à titre privé l’été dernier, dans une période difficile pour le marché immobilier. La Banque du Canada a surpris le pays avec deux hausses des taux d’intérêt après avoir annoncé qu’elle cesserait d’augmenter les coûts d’emprunt. Et dans l’ensemble, les investisseurs se sont dépouillés des immeubles de bureaux. Les propriétaires de bureaux cotés en bourse comme Dream Office REIT et Allied Properties REIT ont perdu environ 70 % de leur valeur depuis 2019.

Mais M. Chow a déclaré que sa famille et son entreprise avaient vu une opportunité. « Nous pensons que ce type de bureau sera toujours en demande », a-t-il déclaré. « Ces types de propriétés n’apparaissent qu’une fois par génération. »

La propriété en briques rouges se trouve à proximité du principal centre de train de banlieue et de transport en commun de Toronto. Bien qu’il soit proche du cœur financier de la ville, il se trouve dans une partie du centre-ville qui n’est pas dominée par des gratte-ciel en verre.

Le Flatiron se trouve sur un bout de terrain avec un parc et une fontaine très apprécié des résidents et des touristes. Il dispose de cinq étages de bureaux avec un pub Firkin au sous-sol. Également connu sous le nom de Gooderham Building, il a été construit en 1892 et a été le siège social de la distillerie Gooderham and Worts jusque dans les années 1950.

M. Chow a déclaré que la propriété est entièrement louée et qu’il n’a pas l’intention de remplacer le Firkin.

L’ancien propriétaire, Commercial Realty Group, a déclaré avoir dépensé 3 millions de dollars pour redonner vie à la propriété, notamment en révisant le système de chauffage et de climatisation et en reconstruisant l’intérieur des bureaux.

Liam Sauro, un partenaire de Lee Chow qui a géré les négociations de vente, estime qu’il en coûtera encore des millions de plus pour continuer à restaurer le Flatiron, vieux de 130 ans. Il a déclaré que la priorité numéro un était de travailler sur le toit et les gouttières en cuivre. En plus de gérer ses propriétés, Lee Chow accorde également des prêts commerciaux et réalise des investissements en actions dans d’autres types de biens immobiliers.

« Nous espérons que le marché des bureaux reviendra d’une manière ou d’une autre et que les gens apprécieront retourner au bureau », a déclaré M. Sauro. « Je ne pense pas que quiconque puisse fixer un calendrier sur la date à laquelle cela se produira. »

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