Opinion : Cette année, l’Occident combattra la Chine dans la guerre commerciale épique des véhicules électriques

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(DOSSIERS) La photo d’archive prise le 11 septembre 2023 montre des voitures électriques BYD en attente d’être chargées sur un navire empilé au terminal international à conteneurs du port de Taicang, dans le port de Suzhou, dans la province orientale du Jiangsu en Chine. Le chinois BYD a dépassé le géant américain des véhicules électriques Tesla en tant que premier fournisseur mondial de véhicules électriques, selon de récents chiffres de ventes. (Photo par AFP) / Chine OUT (Photo par -/AFP via Getty Images)-/Getty Images

Lawrence Herman est un avocat international chez Herman & Associates et chercheur principal à l’Institut CD Howe de Toronto.

En regardant avec le recul la situation commerciale mondiale actuelle, on peut constater qu’elle n’est pas reluisante – déstabilisée par les guerres en Ukraine et à Gaza, par la situation multilatérale instable au sein de l’Organisation mondiale du commerce et par d’innombrables différends commerciaux régionaux.

Le problème le plus important reste toutefois le conflit imminent entre l’Occident et la Chine au sujet des véhicules électriques (VE), qui devraient dominer l’agenda commercial de cette année.

Ce combat s’annonce comme une bataille épique, couvrant un large éventail de minéraux essentiels à la production de véhicules électriques et ayant des implications profondes dans les politiques nationales de décarbonation et les chaînes d’approvisionnement, non seulement pour l’industrie automobile canadienne, mais pour un large éventail d’entreprises du monde. secteur de la décarbonation.

Un rapport du Conseil européen des relations étrangères en décembre dernier a lancé un avertissement inquiétant : « Pékin étend désormais sa domination (dans les technologies propres). Sa politique économique produira des surcapacités qui pourraient étouffer la saine concurrence mondiale pour les meilleures technologies EV, les meilleurs plans d’affaires et la distribution locale de la valeur et détruire les marchés ailleurs, enterrant avec elle tout semblant de réduction des risques.

La lutte contre les véhicules électriques bouillonnait l’automne dernier avec l’annonce d’une action commerciale imminente de l’Union européenne contre les voitures chinoises bon marché et subventionnées qui inondaient le marché européen. En octobre, la Commission européenne a déclaré : « Sur la base des conclusions de l’enquête, la commission déterminera s’il est dans l’intérêt de l’UE de remédier aux effets des pratiques commerciales déloyales constatées en imposant des droits antisubventions sur les importations de véhicules électriques à batterie en provenance de Chine. .»

L’enquête de l’UE est révélatrice des importations chinoises qui inquiètent les pays occidentaux et de la volonté de l’Occident d’envisager diverses mesures correctives commerciales pour uniformiser les règles du jeu et répondre aux intérêts de sécurité nationale. Aussi contre-productif que puisse être le protectionnisme, le cas de l’UE pourrait bien marquer le début d’actions de la part d’autres pays occidentaux, non seulement dans le secteur automobile, mais aussi dans d’autres secteurs de l’espace zéro émission nette où les subventions chinoises sont tout aussi massives.

Ici, en Amérique du Nord, la forme de la bataille sera déterminée par ce que feront les États-Unis. Jusqu’à présent, Washington n’a pas lancé de véritables mesures correctives commerciales contre les importations subventionnées de véhicules chinois, s’appuyant principalement sur la restriction des exportations de puces électroniques avancées vers la Chine et sur les incitations fiscales de la loi sur la réduction de l’inflation pour la production nord-américaine. Cependant, face à la pression croissante des entreprises américaines, le New York Times a rapporté la semaine dernière que « les responsables de l’administration semblent susceptibles d’augmenter les droits de douane sur les véhicules électriques et d’autres biens stratégiques en provenance de Chine ».

Si les États-Unis optent pour la voie tarifaire, le Canada devra certainement suivre. Reste à savoir si cela prendra la forme d’une enquête longue et complexe en matière de droits compensateurs ou d’autres mesures correctives commerciales fondées sur les intérêts de la sécurité nationale. Le problème des véhicules électriques chinois est compliqué par les inquiétudes exprimées par l’association canadienne de l’industrie des pièces automobiles « concernant une série d’investissements par des entreprises chinoises dans l’industrie automobile mexicaine, mesures qui, selon elle, visent à contourner les règles de l’accord États-Unis-Mexique-Canada ». Le Globe and Mail l’a rapporté en novembre.

Tout cela donne lieu à une situation commerciale internationale tendue, centrée sur les véhicules électriques chinois et les technologies de décarbonation subventionnées connexes exportées vers le Canada. La situation se complique politiquement étant donné que 2024 est une année électorale aux États-Unis et au Mexique. Comme nous l’avons montré la semaine dernière, tous les regards sont tournés vers la saison primaire américaine. Même à ce stade, ce qui semble juste de prédire, c’est que, quel que soit le résultat des élections de novembre, les exportations chinoises de véhicules électriques et les nombreux facteurs liés à la chaîne d’approvisionnement seront clairement éclairés sur l’écran radar de la Maison Blanche.

Pour les entreprises canadiennes des secteurs de l’automobile et de la décarbonation, il sera essentiel d’élaborer des réponses stratégiques au défi multidimensionnel des véhicules électriques chinois. Cela signifie travailler plus étroitement que jamais avec le gouvernement fédéral sur ce dossier commercial majeur au cours de l’année à venir.

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