Opinion : Sur l’immigration, la somme des intérêts particuliers du Canada ne constitue pas l’intérêt national

Au lendemain de l’invasion de la Pologne par Adolf Hitler et du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement britannique était encore perplexe quant à sa réponse. Le soir du 2 septembre 1939, le premier ministre conservateur Neville Chamberlain se lève à la Chambre des communes. Il était alors clair pour le Parlement et pour le pays que la Grande-Bretagne devait entrer en guerre. Mais le Premier ministre a fait une déclaration brève et tergiversante, dont la faiblesse a stupéfié les députés, notamment ceux de son côté.

Arthur Greenwood a alors commencé à parler au nom du parti travailliste d’opposition.

Il a été interrompu par un cri venant des bancs du gouvernement.

« Parlez au nom de l’Angleterre, Arthur ! »

Le cri a capturé l’ambiance de la pièce et de la nation. Leo Amery, l’un des principaux conservateurs, accusait son propre gouvernement et appelait l’opposition à dire ce que son propre chef n’avait pas dit. Il demandait que quelqu’un, n’importe qui, parle non pas au nom d’un parti, d’une faction ou d’un intérêt étroit, mais pour l’intérêt national. Parler au nom du pays.

Ce qui m’amène à l’un des principaux dilemmes auxquels sont confrontés le gouvernement Trudeau et le Canada. Le gouvernement doit repenser complètement le système d’immigration fantôme géant qu’il a favorisé – travailleurs étrangers temporaires, étudiants avec visa et système d’asile débordé. Il doit démanteler les politiques qu’il a menées lui-même. Il est clair que c’est ce dont le pays a besoin. Il est clair que c’est ce que veut le pays.

Mais il n’est pas toujours facile pour les gouvernements d’agir dans l’intérêt national.

Le problème, c’est que l’intérêt national ne figure pas dans le registre des lobbyistes. On ne passe pas de temps en face-à-face avec les ministres. Il n’y a pas de vice-président des relations gouvernementales. Ce n’est pas dans les réunions des parties prenantes. Contrairement à un Rolodex d’intérêts particuliers, il ne figure même pas sur la liste des parties prenantes.

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Les libéraux ont brisé le système d’immigration en permettant aux flux d’immigration temporaire – les travailleurs étrangers temporaires et les étudiants avec visa en tant que travailleurs étrangers temporaires – d’exploser en taille. Ils ont également assoupli les règles en matière de visa, ce qui a entraîné une forte augmentation du nombre de personnes non contrôlées atterrissant dans nos aéroports et déposant immédiatement une demande d’asile, une situation qui prendra des années à résoudre dans un système de détermination du statut de réfugié sous-financé et de plus en plus encombré.

Au troisième trimestre de 2023, le Canada comptait plus de 2½ millions de résidents temporaires, un chiffre en hausse par rapport au dixième de ce nombre au début du siècle. Lorsque les chiffres officiels seront publiés pour le quatrième trimestre 2023, ils seront probablement plus élevés – et en tout cas, selon Benjamin Tal, économiste à la Banque Canadienne Impériale de Commerce, les chiffres officiels pourraient sous-estimer la population temporaire d’un million.

Ottawa a favorisé un système d’immigration parallèle qui est maintenant bien plus vaste que le système d’immigration traditionnel et permanent. Et contrairement au flux d’immigration économique du système d’immigration régulier, l’accent est mis sur la main-d’œuvre à bas salaire. L’impact se traduit par une baisse du produit intérieur brut par habitant et une hausse des prix des logements locatifs beaucoup plus rapide que le taux d’inflation. Les deux ont pour effet d’abaisser le niveau de vie, en particulier pour les Canadiens à faible et moyen revenu.

Aucun autre pays développé ne mène une telle politique.

Comment en sommes-nous arrivés ici ? Mettez de côté les théories du complot : ce n’était pas un grand plan libéral. Ce n’est pas non plus un sujet sur lequel les libéraux ont fait campagne. Contrairement à leurs promesses d’augmentation de l’immigration régulière, la transformation et la croissance bien plus importante de l’immigration temporaire ont à peine été évoquées publiquement. L’électeur moyen n’avait aucune idée de ce qui se passait.

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Même le gouvernement semble avoir été largement inconscient de ses propres actions, et encore plus ignorant de leurs conséquences.

C’est déprimant. Mais ce n’est pas surprenant.

Lorsque le gouvernement élabore une politique, il consulte généralement toutes les parties prenantes. Il prend des notes. Son objectif est de plaire. Et en matière d’immigration temporaire, Humpty Dumpty a connu une lourde chute parce qu’il a fait exactement ce que toutes les parties prenantes du roi et tous les lobbyistes du roi lui ont dit de faire.

Le lobby des affaires a déclaré qu’il y avait une pénurie de main-d’œuvre à l’échelle de l’économie – ce n’est pas le cas, mais assistez à suffisamment de réunions avec les parties prenantes du monde des affaires et vous le croirez. La solution était le recrutement illimité de travailleurs étrangers à bas salaires.

Les collèges et les universités ont déclaré qu’ils avaient besoin d’un nombre toujours croissant de visas d’étudiant, ce que leurs maîtres provinciaux étaient pour la plupart d’accord, et les entreprises ont applaudi parce que les étudiants avec visa constituaient une autre filière de travail à faible salaire. Un gouvernement québécois qui exigeait haut et fort une baisse de l’immigration a discrètement fait pression pour qu’il y ait toujours plus de travailleurs étrangers temporaires. Et les militants progressistes ont fait pression pour que tous les obstacles à l’entrée ou au séjour au Canada soient abaissés.

Année après année, les libéraux ont donné aux intervenants ce qu’ils voulaient. Dans un modèle de gouvernement en tant que service client, cela ressemble à une histoire de réussite.

Mais la somme d’un ensemble d’intérêts particuliers et étroits ne correspond pas à l’intérêt national. C’est dommage que ce gouvernement ne l’ait pas compris plus tôt.

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