Ottawa donne à Terre-Neuve-et-Labrador plus de contrôle sur les projets d’énergie éolienne extracôtière

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Le premier ministre de Terre-Neuve-et-Labrador, Andrew Furey, à droite, serre la main du ministre de l’Énergie et des Ressources naturelles, Jonathan Wilkinson, après avoir pris la parole lors d’une annonce, le 6 décembre, à Ottawa.Adrian Wyld/La Presse Canadienne

Le gouvernement fédéral se retire du processus réglementaire pour certaines centrales éoliennes offshore sur la côte est du Canada dans le but de réduire les formalités administratives et d’accélérer le développement.

Le ministre fédéral des Ressources naturelles, Jonathan Wilkinson, a annoncé mercredi qu’Ottawa avait conclu un accord avec Terre-Neuve-et-Labrador permettant à la province de réglementer les énergies renouvelables extracôtières dans ses baies intérieures comme si elles étaient terrestres. Le protocole d’accord entre les deux gouvernements permettra à la province turbulente de déterminer le rythme et l’ampleur du développement éolien dans ces baies, et d’en récolter les avantages économiques, a déclaré Wilkinson.

« Avec des ressources éoliennes de classe mondiale et des avantages géographiques considérables, Terre-Neuve-et-Labrador a le potentiel de construire un secteur éolien offshore florissant qui sera bien placé pour soutenir à la fois la demande croissante d’électricité et une industrie d’exportation d’hydrogène compétitive à l’échelle mondiale », a-t-il déclaré aux journalistes. à Ottawa.

Terre-Neuve-et-Labrador est une province productrice de pétrole, avec quatre installations pétrolières extracôtières à l’est de St. John’s. Les deux gouvernements gèrent conjointement le secteur pétrolier extracôtier de la province par l’intermédiaire d’un organisme de réglementation fédéral-provincial.

Alors que le monde s’éloigne des combustibles fossiles, la province s’efforce de bâtir un secteur des énergies renouvelables et a déjà élaboré des réglementations pour les projets éoliens terrestres. Selon l’accord de mercredi, tout projet éolien proposé pour 16 baies ponctuant le vaste littoral de Terre-Neuve sera évalué et géré selon les règles terrestres existantes.

Cela signifie que quiconque envisage d’installer des éoliennes dans ces eaux n’aura pas à attendre que la province crée une structure réglementaire, a déclaré Wilkinson. Cela signifie également que le gouvernement fédéral ne sera pas impliqué dans le processus d’approbation, ce qui pourrait ralentir le développement.

Wilkinson a souligné les propositions de centrales éoliennes à hydrogène que la province a déjà reçues et a noté que les entreprises qui voient des opportunités éoliennes dans les baies intérieures découlant de ces projets ont désormais une voie claire vers la production.

Larry Hughes, professeur d’ingénierie à l’Université Dalhousie, a déclaré que le Québec pourrait être un « client prêt » pour l’énergie éolienne offshore de Terre-Neuve-et-Labrador, tout en avertissant que le développement de l’énergie éolienne offshore coûte cher.

« C’est une idée géniale. Mais il y a des obstacles en fin de compte », a déclaré Hughes dans une interview.

Le Québec cherche à obtenir davantage d’électricité à partir de sources renouvelables et est déjà en négociations avec Terre-Neuve-et-Labrador, alors qu’un accord énergétique vieux de plusieurs décennies entre les deux provinces expirera en 2041.

Le plus grand syndicat représentant les pêcheurs de la province a exprimé sa consternation face à l’annonce de mercredi. Des parcs éoliens offshore massifs pourraient nuire à des espèces commerciales comme le capelan, le crabe des neiges et la morue, a déclaré le Fish, Food and Allied Workers Union dans un communiqué de presse.

« Des mots comme « accélérer » inquiètent les pêcheurs qui comptent sur la santé et la durabilité à long terme de notre environnement marin », a déclaré Greg Pretty, président du syndicat, dans le communiqué.

Furey a déclaré que la province mettra en place un « processus de consultation sain et respectueux » avec les pêcheurs et les dirigeants autochtones.

« Aujourd’hui, c’est la première étape pour reconnaître que ces zones sont les nôtres… Nous les posséderons, nous les réglementerons et nous en récolterons les bénéfices économiques », a-t-il déclaré.

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