Ottawa va accélérer l’exploitation minière essentielle, déclare le ministre de l’Énergie

Le gouvernement fédéral envisage de renforcer la sécurité énergétique du pays en réduisant de près d’une décennie le temps nécessaire au développement de nouvelles mines de minéraux critiques grâce à des processus d’autorisation améliorés, a déclaré mardi le ministre de l’Energie Jonathan Wilkinson à Reuters.

Ottawa se concentre sur six minéraux essentiels à la fabrication de véhicules électriques et d’éoliennes : le lithium, le graphite, le nickel, le cobalt, le cuivre et les éléments dits des terres rares.

Wilkinson a déclaré que l’extraction et le traitement des minéraux critiques étaient actuellement trop dominés par la Chine.

« (Nous étudions) comment optimiser les processus réglementaires et permanents afin que vous puissiez prendre ce qui est un processus de 12 à 15 ans et le ramener à peut-être cinq », a-t-il déclaré.

« Il existe des moyens de faire les choses plus intelligemment… Il n’y a aucune raison pour que vous ne puissiez pas autoriser différentes choses entre les gouvernements fédéral et provinciaux en même temps, au lieu de les faire de manière séquentielle.

Ottawa prévoit de réduire le délai d’approbation des permis miniers en finançant mieux l’agence de réglementation pour se débarrasser des arriérés de paperasse et en gérant simultanément les processus d’autorisation et d’évaluation environnementale.

Le pays devra continuer à importer du cobalt, a déclaré Wilkinson, en raison de ses ressources limitées en métal. La Chine contrôle la plupart des approvisionnements mondiaux en cobalt raffiné et en terres rares.

Pour couvrir les coûts, le gouvernement fédéral met en place des crédits d’impôt à l’investissement pour financer une « part importante » du capital associé aux nouveaux projets d’exploitation minière et de traitement des minéraux, a déclaré Wilkinson.

Des fonds sont également prêts à être mis à disposition pour des infrastructures telles que les lignes de transmission et les routes qui contribueront à accélérer le développement de nouveaux minéraux, a-t-il ajouté.

Le gouvernement investit également des milliards de dollars dans les projets d’usines de batteries de plusieurs entreprises au Canada, notamment le producteur suédois de batteries Northvolt et le constructeur automobile allemand Volkswagen.

Un programme de garantie de prêt est également mis en place pour permettre aux communautés autochtones d’accéder à des dettes à faible coût pour investir en tant que participantes au capital dans des projets existants et futurs, a déclaré Wilkinson.

En juillet, un groupe de cinq communautés des Premières Nations ont manifesté contre les projets miniers dans ce qu’on appelle le « Cercle de feu », une région située dans les basses terres isolées de la baie James, dans le nord de l’Ontario, considérée comme la prochaine frontière pour l’extraction de métaux comme le cuivre. cobalt et nickel.

Wilkinson a déclaré que la rationalisation des permis et des évaluations environnementales ne conduirait pas à des coupes dans les coins.

« Je pense que la communauté environnementale reconnaît également qu’il n’y a pas de transition énergétique sans une augmentation significative des volumes de minéraux essentiels », a-t-il déclaré.

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