Participer : améliorer l’éducation pour la nouvelle génération

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Steve et Rashmi Gupta.Polycopié

L’organisateur : Steve et Rashmi Gupta

Le pitch : Faire un don d’un million de dollars

La cause: L’École de gestion Ted Rogers de l’Université métropolitaine de Toronto

Le Canada n’était pas le premier choix de Steve Gupta lorsqu’il a quitté l’Inde au début des années 1970.

Il a suivi des parents en Grande-Bretagne avant de décider de faire un voyage au Canada en 1971, arrivant à l’âge de 22 ans avec seulement 108 $ en poche. « Je ne voulais pas rester ici », se souvient M. Gupta en riant.

En quelques semaines, il avait obtenu un visa et s’était mis à la recherche d’un emploi. Il a occupé divers emplois, notamment celui de vendeur d’assurance en porte-à-porte, avant d’économiser suffisamment d’argent pour acheter un relais routier à Port Hope, en Ontario. À partir de ce moment-là, M. Gupta a bâti une entreprise hôtelière basée à Toronto qui comprend plus de 20 hôtels, sept développements résidentiels et plusieurs autres participations sous le groupe de sociétés Gupta.

Lui et sa femme Rashmi sont également devenus d’importants philanthropes. La Gupta Family Foundation a construit une clinique ophtalmologique dans une région rurale de l’Inde, financé des efforts de secours en Turquie après le tremblement de terre de l’année dernière et contribué à plusieurs organismes de bienfaisance au Canada.

Le mois dernier, la famille a fait don d’un million de dollars à la Ted Rogers School of Management de l’Université métropolitaine de Toronto. Le don aidera à financer les opérations de l’école, ainsi que deux bourses.

« Nous voulions faire quelque chose pour l’université et les étudiants, parce que nous pensons qu’il est important d’éduquer la nouvelle génération, afin qu’elle puisse changer l’avenir du pays », a-t-il déclaré.

M. Gupta entretient des liens profonds avec l’université. Il y a environ 20 ans, son entreprise a transformé un ancien immeuble de bureaux du gouvernement en hôtel et a offert aux étudiants du programme d’hôtellerie de l’université la possibilité d’acquérir une expérience professionnelle. Les étudiants « avaient besoin d’une formation pratique tout en suivant une formation académique. Nous avons donc dispensé cette formation », a-t-il déclaré.

La famille espère faire davantage avec l’université, mais pour l’instant, M. Gupta est simplement heureux de redonner quelque chose au Canada et de démontrer aux autres l’importance de la philanthropie. « Si tout le monde contribue un peu, je pense que le monde sera bien meilleur. »

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