Porto Rico, dépendant des combustibles fossiles, peut passer entièrement à l’énergie propre d’ici 2050, selon un rapport

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Les feux de circulation sont hors service lors d’une panne d’électricité à San Juan, Porto Rico, le 7 avril 2022.Carlos Giusti/Associated Press

Alors que Porto Rico est aux prises avec des pannes de courant chroniques et un réseau électrique en déclin, les responsables fédéraux estiment que le territoire américain, fortement dépendant des combustibles fossiles, peut passer pleinement à l’énergie propre d’ici 2050, selon un rapport publié mercredi et en préparation depuis deux ans. .

Le rapport du Département américain de l’Énergie et de l’Agence fédérale de gestion des urgences a surpris ceux qui pensaient qu’une récente loi exigeant que Porto Rico atteigne 40 pour cent d’énergie propre d’ici l’année prochaine et 100 pour cent d’ici 2050 était irréaliste.

« Cette transition nécessitera un effort considérable et ne se fera pas du jour au lendemain, mais une énergie propre à 100 % est possible à 100 % », a déclaré Agustin Carbo, directeur de la modernisation du réseau de Porto Rico au sein du département américain de l’Énergie.

Les centrales électriques qui dépendent du charbon, du pétrole et du gaz naturel génèrent actuellement environ 97 pour cent de l’électricité de Porto Rico, les énergies renouvelables ne représentant que 3 pour cent, selon l’Energy Information Administration des États-Unis.

Le ministère américain de l’Énergie et l’Agence fédérale de gestion des urgences visent à changer cela.

Dans le cadre de cette initiative, les responsables ont annoncé mercredi un nouveau programme financé par le gouvernement fédéral qui subventionnera les systèmes résidentiels de stockage d’énergie solaire et de batteries sur les toits pour jusqu’à 30 000 ménages à faible revenu sur l’île. Les propriétaires admissibles peuvent commencer à postuler avant le 22 février.

L’étude de deux ans a révélé que Porto Rico dispose de plus de dix fois les ressources en énergies renouvelables nécessaires pour répondre à la demande de l’île jusqu’en 2050, mais qu’une nouvelle infrastructure capable de générer des centaines de mégawatts est nécessaire.

Les responsables ont averti qu’un tel investissement pourrait entraîner des augmentations supplémentaires des tarifs sur une île où le tarif de l’électricité est déjà beaucoup plus élevé que celui du continent américain. Les tarifs résidentiels sont de 24 cents américains par kilowattheure, contre une moyenne de 16 cents américains sur le continent américain. Pendant ce temps, les tarifs industriels sont de 25 cents américains par kWh, contre huit cents américains sur le continent.

« Un plan stratégique pour contrôler les impacts sur les tarifs tout en obtenant une meilleure fiabilité à court terme est nécessaire », indique le rapport.

Les augmentations de taux sont particulièrement préoccupantes à Porto Rico, qui a le taux de pauvreté le plus élevé de tous les États américains, soit plus de 40 pour cent, et qui a du mal à attirer de nouveaux investisseurs alors qu’il sort de la plus grande faillite municipale américaine de l’histoire.

Le rapport étudiant le passage à l’énergie propre arrive à un moment critique.

« Le système électrique actuel de Porto Rico est complexe, isolé, dépendant de carburants importés et vulnérable aux événements météorologiques extrêmes et à d’autres risques naturels », selon le rapport.

Même si les pannes de courant persistantes sont en partie imputées au fait que l’ouragan Maria, une puissante tempête de catégorie 4 qui a détruit le réseau en septembre 2017, a détruit le réseau, les problèmes ont commencé bien plus tôt.

« Des décennies de défis opérationnels, de maintenance et financiers ont abouti à un système qui est loin des niveaux de fiabilité acceptés », indique le rapport.

La fréquence et la durée des pannes de courant à Porto Rico se sont aggravées ces dernières années, les clients ayant passé en moyenne 22 heures sans électricité l’année dernière, selon un rapport soumis au Bureau de l’énergie de l’île fin janvier.

La capacité de production des centrales électriques de Porto Rico a également chuté de 52 pour cent à 42 pour cent, ce qui, selon les responsables de Genera PR, la société qui exploite et entretient ces centrales, est le résultat de leur mise hors service temporaire pour maintenance.

La société a déclaré qu’elle s’attend à ce que les projets en cours augmentent la capacité jusqu’à 60 pour cent dans le futur.

Le réseau électrique fragile de Porto Rico dépend déjà de générateurs temporaires installés l’année dernière pour réduire le nombre de pannes et permettre aux équipes d’effectuer la maintenance. Dans le cadre d’un accord conclu plus tôt ce mois-ci avec la FEMA, le gouvernement de l’île fera fonctionner les générateurs jusqu’à la fin 2025.

Le réseau sera également bientôt soutenu par un système de stockage d’énergie par batterie dans le cadre d’un projet de 648 millions de dollars récemment approuvé et financé par des fonds fédéraux.

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