Spirit Airlines cherche à convaincre JetBlue de faire appel du blocage de la fusion, selon des sources

Ouvrez cette photo dans la galerie :

Un avion de ligne commercial Spirit se prépare à atterrir à l’aéroport international de San Diego, à San Diego, en Californie, le 18 janvier.MIKE BLAKE/Reuters

Spirit Airlines SAVE-N cherche à convaincre JetBlue Airways JBLU-Q de faire appel d’une décision d’un juge fédéral bloquant le rapprochement entre la sixième et la septième plus grande compagnie aérienne américaine, selon des personnes proches des discussions.

Les actions de Spirit ont perdu plus de 60 pour cent de leur valeur depuis que le juge de district américain William Young a statué mardi que la vente de la société à JetBlue, pour 3,8 milliards de dollars, ne devait pas avoir lieu, se rangeant du côté des régulateurs antitrust qui ont soutenu que l’accord entraînerait une hausse des tarifs pour les passagers.

La valeur des obligations de Spirit a également plongé, mettant en évidence sa position financière précaire si elle devait rester sans accord. Ses obligations sont passées d’environ 75 cents par dollar à 50 cents, en raison des inquiétudes des investisseurs quant à la capacité de l’entreprise à payer quelque 1,1 milliard de dollars de dette due en septembre 2025.

Spirit a déclaré à JetBlue que leur contrat les obligeait à épuiser les options juridiques pour conclure leur accord et qu’ils devraient faire appel de la décision du juge, ont indiqué les sources.

JetBlue n’a cependant pas encore décidé si elle fera appel, selon les sources. Il évalue les chances de succès de l’appel et est également conscient que les activités de Spirit se sont considérablement détériorées depuis que les deux hommes ont convenu d’un rapprochement en juillet 2022, ont indiqué les sources.

Certains analystes ont souligné que JetBlue aurait peut-être intérêt à payer à Spirit et à ses actionnaires des frais de rupture de 470 millions de dollars pour mettre fin à l’accord. Mais pour ce faire, JetBlue devra démontrer qu’elle a rempli son obligation en vertu du contrat de transaction de faire tout son possible pour mener à bien la transaction.

Il est possible que les deux compagnies aériennes conviennent de faire appel de la décision du juge. Leurs porte-parole n’ont pas répondu aux demandes de commentaires. Les sociétés ont déclaré mardi dans un communiqué commun qu’elles « évaluaient les prochaines étapes dans le cadre de la procédure judiciaire ». Ils disposent d’un délai de 30 jours pour faire appel.

JetBlue avait déjà cherché à répondre aux préoccupations des régulateurs américains en acceptant de céder les portes et les créneaux horaires des principaux aéroports de New York, Boston, Newark, New Jersey, Fort Lauderdale et Floride.

Une personne proche du dossier a déclaré jeudi à Reuters que Spirit avait commencé à étudier les moyens de refinancer sa dette en cas d’échec de son accord avec JetBlue.

Spirit, qui, comme d’autres compagnies aériennes, a subi un coup dur financier pendant la pandémie de COVID-19, a eu plus de mal que ses pairs à se redresser, car son modèle de prix à petit budget lui a laissé peu de marge pour augmenter les tarifs aériens après la hausse des prix du carburant. Sa dette nette est passée de 3,3 milliards de dollars à 5,5 milliards de dollars au cours des deux dernières années à mesure que ses pertes se creusaient.

JetBlue, bien que ses tarifs soient moins chers que nombre de ses pairs, est une compagnie aérienne à budget plus élevé que Spirit et s’en sort mieux en conséquence.

Spirit a été l’un des transporteurs les plus durement touchés par un problème avec les moteurs Pratt & Whitney Geared Turbofan (GTF) de RTX, ce qui l’a contraint à immobiliser plusieurs avions, pesant sur sa rentabilité. Il est également aux prises avec la montée en flèche des taux de rémunération des pilotes.

Les quatre principaux transporteurs américains – United Airlines, American Airlines, Delta Air Lines et Southwest Airlines – contrôlent environ 80 pour cent du marché à la suite d’une série de fusions de compagnies aériennes au cours des dernières décennies.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *