Suncor condamnée à une amende de 10,5 millions de dollars par le ministère de la Santé publique et de l’Environnement du Colorado

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Raffinerie Suncor à Commerce City, Colorado, le 5 février.RJ Sangosti/MediaNews Group/The/Getty Images

Le ministère de la Santé publique et de l’Environnement du Colorado a annoncé une amende de 10,5 millions de dollars américains contre la raffinerie SU-T de Suncor Energy Inc. à Commerce City, au Colorado, la qualifiant de plus importante mesure d’application de la loi contre une seule installation pour pollution atmosphérique dans l’agence. histoire.

La mesure réglementaire concerne les violations de pollution atmosphérique survenues entre juillet 2019 et juin 2021. Dans le cadre de cette mesure, Suncor, basée à Calgary, devra investir au moins 8 millions de dollars américains dans des projets visant à réduire la pollution atmosphérique résultant des pannes de courant. , qui, selon le CDPHE, sont liées à de nombreuses violations commises par l’entreprise.

Le programme d’application comprend également des sanctions de 2,5 millions de dollars américains, dont environ 1,3 millions de dollars américains sont réservés aux communautés touchées de manière disproportionnée par le biais du programme de subventions pour la justice environnementale du Colorado.

Dans le cadre d’une mesure distincte, Suncor doit doubler le nombre de moniteurs de pollution atmosphérique autour du site par rapport au plan initial de surveillance de la clôture de la raffinerie, a indiqué l’agence.

« Les actions d’aujourd’hui démontrent notre engagement inébranlable envers la protection de l’environnement et la santé de nos résidents », a déclaré la directrice générale du CDPHE, Jill Hunsaker Ryan.

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La raffinerie de Commerce City de Suncor est un acteur majeur pour l’entreprise et pour l’État, traitant quelque 98 000 barils de pétrole brut par jour et vendant près de 95 pour cent de ses produits dans l’État, selon le site Internet de Suncor. Mais la raffinerie est également devenue une cible pour les groupes locaux inquiets de l’impact des émissions toxiques sur l’environnement et la santé des habitants de la région.

Le CDPHE a reconnu ces préoccupations en annonçant sa mesure réglementaire.

« Les communautés qui vivent et travaillent près de Suncor subissent depuis trop longtemps un fardeau injuste en matière de pollution atmosphérique en raison des violations des permis de la raffinerie », a déclaré Trisha Oeth, directrice de la santé et de la protection de l’environnement du CDPHE.

« Nous nous engageons à protéger la santé et le bien-être des personnes – et les actions d’aujourd’hui montrent que nous le pensons sincèrement », a ajouté Mme Oeth.

Lucy Molina, une organisatrice communautaire du groupe environnemental 350 Colorado, a qualifié l’annonce de « décevante », affirmant que les mesures d’application montrent plus de préoccupation pour la poursuite des opérations de Suncor que pour les effets sur la santé de la communauté.

« C’est vraiment une tape sur la main et une insulte à la communauté », a-t-elle déclaré.

L’amende record ne profitera pas directement aux communautés touchées par les opérations de Suncor, a déclaré Olga Gonzalez, directrice exécutive de Cultivando, une organisation à but non lucratif du Colorado, dans un courriel.

«Il n’y a pas d’argent pour indemniser les familles à faible revenu pour les coûts excessifs liés à l’emmener chez le médecin avec leurs enfants malades parce qu’ils ont des saignements de nez persistants, des problèmes respiratoires, de l’asthme et un cancer. Nous sommes dans une zone de sacrifice. Nos enfants sont sacrifiés pour obtenir de l’essence moins chère sans se soucier de leur santé ou de celle de notre environnement », a déclaré Mme Gonzalez.

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Dans une déclaration envoyée par courrier électronique, le porte-parole de Suncor, Leithan Slade, a déclaré que l’entreprise s’engage à s’améliorer continuellement et à respecter les exigences réglementaires.

L’entreprise travaille sur un plan visant à améliorer la fiabilité électrique et ce plan devrait être achevé d’ici la fin de 2026, a déclaré M. Slade.

Suncor a volontairement installé un système provisoire de surveillance des clôtures qui a été lancé le 1er janvier 2023 et qui répondait aux exigences de la loi sur la surveillance des clôtures, a déclaré M. Slade.

Les données de ce système de surveillance provisoire indiquent que les composés toxiques mesurés dans l’air couvert sont restés en dessous de la détection depuis le début du programme, a-t-il déclaré.

Un système final de surveillance des clôtures sera opérationnel d’ici la fin de cette année, a déclaré M. Slade.

La surveillance des clôtures implique l’installation et le fonctionnement d’équipements de mesure de l’air autour du périmètre d’une installation.

La mauvaise performance de Suncor par rapport à ses pairs, ainsi qu’une série d’incidents de sécurité, en ont fait la cible d’un fonds spéculatif américain activiste qui a poussé à un remaniement de la direction et à la vente potentielle de la chaîne de stations-service Petro-Canada de Suncor. L’entreprise a enregistré cinq décès sur le lieu de travail entre décembre 2020 et juillet 2022, date à laquelle Mark Little, alors PDG, a démissionné.

Dans une mise à jour de novembre, le nouveau PDG de Suncor, Rich Kruger, a déclaré que le bilan de sécurité de l’entreprise s’améliorait et qu’il n’y avait eu aucune blessure enregistrable au troisième trimestre – le premier trimestre sans blessure dans l’histoire de l’entreprise. Pour son quatrième trimestre, Suncor a annoncé en janvier la deuxième production pétrolière la plus élevée de son histoire.

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