Wab Kinew veut effacer le déficit du Manitoba « le plus tôt possible »

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Le premier ministre du Manitoba, Wab Kinew, prend la parole lors d’un déjeuner du Economic Club of Canada à Toronto le 4 mars.Laura Proctor /Le Globe and Mail

Le gouvernement du Manitoba cherche à éliminer son déficit budgétaire « le plus tôt possible », mais doit équilibrer cet objectif avec la nécessité d’investir massivement dans les soins de santé, a déclaré le premier ministre Wab Kinew.

Le Nouveau Parti démocratique provincial, qui a remporté une victoire majoritaire aux élections d’octobre, publiera le premier budget de son mandat le 2 avril, a annoncé le premier ministre lundi lors d’un événement du Club économique du Canada à Toronto.

« Nous avons été élus pour améliorer les soins de santé, et nous allons devoir faire ces investissements. Et nous savons que les Manitobains en ont assez de l’austérité et des compressions », a déclaré M. Kinew aux journalistes après l’événement. « La croissance de l’économie est une grande priorité, mais les Manitobains veulent également que nous soyons équilibrés en ce qui concerne les comptes. »

La situation financière du Manitoba s’est détériorée au cours de l’année 2023. Quelques semaines après son arrivée au pouvoir, le NPD prévoyait que le déficit pour cet exercice financier ferait plus que quadrupler pour atteindre 1,6 milliard de dollars, par rapport aux prévisions budgétaires du précédent gouvernement progressiste-conservateur.

Il s’agirait du déficit le plus important de l’histoire du Manitoba en termes nominaux, sans compter la première année de la pandémie. Le NPD a reproché aux progressistes-conservateurs de ne pas avoir ajusté leurs projections financières autant que nécessaire au cours d’une année électorale.

La mise à jour financière de la province indique que la détérioration est due à plusieurs facteurs. Les recettes fiscales ont été inférieures aux prévisions en raison du ralentissement de l’économie, tandis que Manitoba Hydro a enregistré une perte financière alors que les faibles conditions d’eau ont entravé les ventes d’électricité à l’exportation. La province a également connu une augmentation substantielle des dépenses en soins de santé, ce qui explique la hausse des accords salariaux avec les travailleurs et la rémunération des heures supplémentaires.

Sous le NPD, le Manitoba a également suspendu la taxe provinciale sur l’essence pendant au moins les six premiers mois de cette année, ce qui réduit les dépenses des conducteurs, mais entraînera également une perte nette de 82 millions de dollars en revenus projetés pour cet exercice. Le gouvernement a également demandé à Manitoba Hydro de trouver un moyen de geler les tarifs d’électricité pendant un an, comme promis lors de la campagne électorale.

Le prochain budget « comportera les investissements dans les soins de santé sur lesquels nous avons fait campagne, ainsi que d’importantes mesures d’accessibilité financière », a déclaré M. Kinew.

Bien que le discours du premier ministre ait été peu précis sur les détails du budget, il a déclaré que le document se concentrerait sur la recherche de moyens de renforcer les industries piliers de la province, de renforcer les chaînes d’approvisionnement pour une économie à faibles émissions de carbone et d’attirer davantage de personnes sur le marché du travail. Après le budget, une délégation du Manitoba se rendra à Washington, dans le but de renforcer les relations de la province avec les États-Unis, que M. Kinew a décrit comme son « partenaire commercial le plus important ».

Dans le cadre de sa visite à Toronto, le premier ministre est également apparu à la conférence minière annuelle de la PDAC pour vendre le Manitoba comme lieu d’investissement pour l’extraction des ressources.

« Le Manitoba est une juridiction stable et amicale, et vous pouvez vous procurer des minéraux et des produits manufacturés de pointe selon des normes environnementales plus élevées, des normes de travail plus élevées et un plus grand respect des droits de la personne que n’importe quelle autre juridiction dans le monde », a-t-il déclaré lundi lors de l’événement du Club économique.

Le Manitoba a la réputation d’être une économie relativement diversifiée qui ne subit pas les cycles d’expansion et de récession de ses voisins des Prairies. Pourtant, comme d’autres provinces, le Manitoba fait face à une année de croissance lente alors que les taux d’intérêt restrictifs pèsent sur l’activité économique.

Marchés des capitaux CIBC a récemment prévu que l’économie du Manitoba connaîtrait une croissance de 1 pour cent cette année – une croissance supérieure à la croissance nationale, mais plus faible qu’en Alberta et en Saskatchewan. D’autres prévisionnistes du secteur privé ont prévu une faible croissance de moins de 1 pour cent au Manitoba cette année, ce qui correspond à la faiblesse générale à l’échelle du pays.

«Le plus grand changement depuis nos dernières perspectives provinciales pourrait bien être du côté budgétaire», affirme un rapport de janvier de Marc Desormeaux, économiste principal chez Valeurs mobilières Desjardins. « Cela laisse moins de marge de manœuvre pour offrir un soutien économique si les conditions l’exigent et pourrait mettre sur glace l’allègement des tarifs d’électricité annoncé lors de la récente campagne électorale.

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