A 60 ans, je danserai ! Comment je suis tombé amoureux de la danse argentine

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Illustration de Chelsea O’Byrne

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Si le tango est si génial, comment se fait-il que personne ne le fasse ?

En dehors de Buenos Aires, seul un petit nombre de personnes trempent leurs chaussures dans le tango ; parmi ceux-ci, seule une proportion infinitésimale s’y tient. Ceux qui persévèrent en viennent à l’adorer. Et puis le tango prend le dessus. J’aime les bonnes obsessions.

J’étais depuis longtemps curieux du tango argentin, alors quand je suis devenu une personne âgée, j’ai pensé que je devrais peut-être m’y lancer. A 60 ans, je danserai.

Mais d’abord, il y a le défi du tango à relever, une série de moyens de dissuasion : les films hollywoodiens ; la proximité des étrangers ; la complexité de la danse ; et, oserais-je dire, le protocole du tango lui-même.

L’industrie cinématographique hollywoodienne a beaucoup à expliquer en matière de tango. Depuis Certains l’aiment chaud à Vrais mensonges à Le Chat Botté, les tangos des films sont, le plus souvent, ridicules. Un film copie le suivant, avec un mélange de tango, de flamenco, de paso doble, de razzmatazz et de Dieu sait quoi. Je n’ai pas encore trouvé de film américain qui donne un aperçu réaliste de la danse du tango. Performance tango, à la Danser avec les étoiles à la télévision, ne nous détrompe pas de cette notion sensationnaliste du tango. De belles jeunes femmes en robes moulantes se sont séparées là-bas, des hommes vauriens avec des fedoras cachant des yeux mystérieux. Pour un aperçu plus réaliste du tango social, je suggère de rechercher sur Google un flash mob de tango : des personnes d’apparence normale vêtues de vêtements d’apparence normale et dansant (enfin, un peu) d’apparence normale. La danse est discrète. Pas de coups de pied ni de fentes athlétiques. C’est subtil. Parfois triste. Pas électrisant à regarder. C’est quelque chose que vous ressentez. Lorsque vous parvenez à entrer dans un état méditatif, vous n’êtes plus un débutant. Enfin, du moins, pas un débutant.

J’ai trouvé un cours de tango traditionnel pour apprendre le tango. Mais l’idée de se rapprocher d’un inconnu ? Oui, c’est là le problème. Mais sans partenaire de danse du tango, que faire ? Eh bien, les pole danceurs ont des poles. Nécessaire, mais pas de chaleur. En conséquence, je traite mes partenaires de tango comme des perches. De simples accessoires, comme des balais. Je me perds dans la danse : la musique, le rythme, le flow.

Traditionnellement, les hommes étaient les chefs de file du tango, prenant les devants et régissant les mouvements des adeptes, c’est-à-dire les femmes. Les féministes ont crié au scandale. Aujourd’hui, beaucoup de femmes prennent les devants. Des femmes qui dansent avec des femmes. Pas grave.

Mais, leader ou suiveur, un autre obstacle est la complexité de l’ensemble du processus. Le tango argentin n’est pas pour les faibles danseurs. C’est à plusieurs niveaux, il y a tellement de choses à penser : posture, changements de poids, musicalité, rythme, improvisation. Le leader doit apprendre une myriade d’indices pour signaler les mouvements au suiveur. L’adepte ne peut pas être surpris en train de rêver ; elle doit saisir les signaux et réagir de manière appropriée, selon les directives du responsable. Cette formation demande du temps, de la répétition et de l’engagement. Essentiellement, une volonté de paraître stupide pendant très longtemps.

Il existe plusieurs choix éducatifs pour les aspirants tangueros. Vous pouvez commencer par des cours sur YouTube. Puis des cours en personne, des ateliers, pratiques et milongas. je préfère le pratiques, des rencontres informelles où des danseurs expérimentés aident les novices. Parler et enseigner sont autorisés. Plus hardcore est le milonga, une danse sociale formelle, avec un protocole donné et une étiquette sérieuse. Au premier rang se trouvent les regarder (regarde) et le lancer (hocher la tête). Deux danseurs croisent les yeux dans une salle bondée. Le protagoniste hoche la tête : une invitation à danser. Si l’abonné choisit de renoncer à l’offre, il détourne subtilement le regard. De nombreux danseurs adhèrent à cette tradition. D’autres, moins. En Amérique du Sud, le contact visuel prolongé est plus courant. Nous, les Canadiens, sommes moins à l’aise avec cela et avons tendance à détourner le regard. Ce qui veut dire que tu viens de refuser une invitation à danser. Et en tant que senior et débutant, je ne repousse pas ces invitations. Mais je n’ai jamais accordé beaucoup d’importance aux règles. Je me lève et, à la Marilyn Monroe, me dirige vers le meilleur danseur de la salle et l’invite à danser. Cela ne me fait pas gagner de points de popularité auprès des traditionalistes. J’ai cassé le code.

Récemment, j’ai consulté un professionnel tangueros effectuer en ligne. J’ai découvert que mon couple préféré donnait des ateliers lors d’un festival à Toronto. Moi, maintenant une véritable groupie, je me suis envolée pour Toronto et j’ai pu danser avec mes héros du tango. « De plus en plus près », dit mon idole. « Appuyez sur deux seins. Coeur à coeur. »

«Si vous insistez», je réponds. Je peux mourir heureux.

Mais plus tard dans l’atelier, ma dignité en prend un coup. Debout près de deux hommes d’âge moyen, j’en entends un dire : « Je suppose qu’il y a un surplus d’hommes. »

Il semble que je sois invisible. Je suis tenté de m’apitoyer sur mon sort. C’est alors qu’une belle jeune femme s’approche. Les deux hommes se préparent à bondir. Mais Jeune Belle les ignore et m’invite à danser à la place. (Ha ha !) Elle apprend le rôle principal, traditionnellement le rôle de l’homme.

Elle est sur quelque chose. Au lieu d’attendre le lancer-ça-n’arrive jamais, j’apprendrai à diriger. Je vais prendre les devants. Rudolph Valentino, bouge-toi.

Prochaine étape, Buenos Aires. Je me demande s’ils ont des réductions pour les seniors ?

Carol Narod vit à Saltspring Island, en Colombie-Britannique

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