À ma grande surprise, j’ai découvert que la salle de sport est un endroit auquel je peux appartenir

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Illustration de Brooklin Holbrough

Comme tous les cours de gym que j’ai suivis, je me sentais comme une exception. J’ai ouvert la porte et j’ai demandé avec hésitation : « Est-ce ici que se déroule le cours de HIIT ?

En réponse, l’instructeur d’entraînement par intervalles à haute intensité a crié : « Tout le monde, prenez un haltère et un tapis de yoga, nous sommes en retard pour commencer l’échauffement ! Mais « l’échauffement » consistait en une longue série d’exercices pour les bras, les jambes et le tronc, complétée par plusieurs tours autour du périmètre du gymnase. Je restais allongé, haletant, sur le tapis, ne sachant pas comment ni même si j’allais tenir l’heure.

En jetant un coup d’œil autour de la pièce, j’avais l’impression d’être le seul à lutter. Celui qui s’est effondré le premier en tenant une planche. Celle qui a abandonné les squats sautés avant que le chronomètre ne sonne parce que ses jambes lui brûlaient. Celui à qui l’instructeur a dirigé tous les exercices modifiés.

Tous les autres, dans leurs débardeurs et leggings Lululemon ajustés, pas un cheveu déplacé et pas la moindre trace de sueur visible, avaient l’air d’avoir leur place. D’un autre côté, avec mes cheveux bouclés désormais déchaînés, ma chemise surdimensionnée et mes sweats amples, je me demandais pourquoi j’avais déjà pris la peine de me soumettre à un cours de HIIT.

Plus tôt cette année-là, avec une bonne dose d’encouragement de la part de ma famille, j’ai décidé de donner une véritable chance au fitness. Toute ma vie, l’exercice avait été un concept étranger et à l’école, les cours de gymnastique étaient un lieu d’embarras et d’humiliation garantis.

Je me suis présenté au gymnase de mon université pour un cours de spinning dimanche matin avec le ventre dans un paquet de nerfs. J’avais envisagé d’annuler plusieurs fois, mais je me suis dit que ce qui comptait, c’était d’être présent. Maintenant que j’étais arrivé, je me tenais, incertain, à côté de mon vélo et je me demandais si c’était vrai.

L’instructeur était incroyablement gentil. Il a demandé qui était nouveau dans la classe et même si je n’ai jamais dit que je l’étais, quelques minutes après avoir vu ma forme bâclée, il l’a su. Il nous a guidé à plusieurs reprises dans toutes les différentes positions sur le vélo. J’ai été surpris d’apprendre que la majeure partie des cours de spinning se déroule debout ou penchée sur le guidon en pédalant, plutôt qu’assise.

La première fois que j’ai essayé de me tenir debout sur les pédales du vélo, j’ai senti mes jambes vaciller et je me suis immédiatement assis. Tous les muscles que je n’avais pas utilisés auparavant craquèrent alors qu’ils se lançaient soudainement dans un mouvement rapide. J’ai fait cette danse maladroite plusieurs fois, à chaque fois mes joues brûlaient d’embarras face à mon incapacité à tenir une position simple. Ce n’est qu’au troisième cours, lorsque je suis passé en douceur à la position debout sur le vélo, que j’ai commencé à gagner en confiance.

Finalement, à mesure que mon confort sur le vélo augmentait, je suis devenu moins concentré sur mon apparence et sur les mouvements exacts dans lesquels mes jambes et mes bras devaient s’engager et plus concentré sur le regard vers l’intérieur. Que j’aie besoin de penser à quelque chose qui me dérange, de rêver à l’avenir ou simplement de pédaler sans réfléchir, les cours de spinning sont devenus mon heure par semaine rien que pour moi.

Plus je tournais, plus je réalisais à quel point mon corps était puissant. Je ne m’étais jamais considéré comme athlétique. Mais maintenant, pour ce qui semblait être la première fois, j’étais fier des capacités de mon corps. Plutôt que de m’inquiéter de mon poids, j’ai commencé à réfléchir avec étonnement à la capacité de mon corps à me déplacer, à soulever des courses, à déménager un appartement et à toutes les innombrables autres tâches qu’il accomplissait pour faire avancer ma vie.

Au bout de 10 cours, j’étais accro. Je me suis donc inscrit à 10 autres séances, puis à une autre séance. J’en ai fait l’éloge auprès de mes amis et j’en ai même convaincu un de me rejoindre.

Après neuf mois de spinning, j’avais envie de me remettre à nouveau au défi. Et c’est comme ça que je me suis retrouvé dans le cours à haute intensité. Chaque séance était une leçon d’humilité – je ne me suis jamais vraiment amélioré en HIIT aussi vite que j’apprenais le spin – et mon corps mettait des jours à récupérer, les douleurs aux genoux étaient les pires. Si les cours de spinning m’ont réhabitué à bouger mon corps, les cours de HIIT m’ont appris que je dois travailler continuellement pour améliorer ma forme physique et lutter contre mes insécurités.

Quelque part entre le fait qu’on me crie de m’accroupir plus bas, de sauter plus haut et de pousser plus fort, le cours HIIT m’a fait réaliser que même si j’avais tort sur beaucoup de choses en matière de forme physique, j’avais raison sur une chose importante : ce qui compte vraiment, c’est d’être présent, pas ce que vous portez ou vos capacités physiques. Parce qu’une fois que vous vous présentez, le reste devient plus facile, une aventure en sueur à la fois.

Vaidehee Lanke vit à Montréal.

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