Alfred Escher a façonné la guerre, il pouvait tout réparer et n’était pas conformiste

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Alfred EscherAvec l’aimable autorisation de la famille

Alfred Escher : Père. Mari. Immigrant. Artisan. Né le 1er septembre 1932 à Kerkrade, Pays-Bas ; est décédé le 6 août 2023 à Calgary des suites de complications liées au diabète; âgé de 90 ans.

Alfred Escher préparait les repas scolaires à un âge où la plupart des gens sont prêts à prendre leur retraite. Les membres de la famille disaient : « Papa, tu as besoin de te reposer. » Il ne nous a jamais dit de nous occuper de nos affaires. Il avait trois jeunes enfants à élever : Allen, Anjo et Anika.

Alfred était un enfant en Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale. Né aux Pays-Bas, la guerre a déplacé sa famille et mis fin à son éducation formelle. Un de ses frères et sœurs est mort de faim. Pour apaiser sa propre faim, Alfred attrapa des grenouilles et les mangea. Les conditions de guerre ont façonné son caractère. Son jeune frère, Ewald, a décrit Alfred comme étant un résolveur naturel de problèmes : « Il pouvait réparer n’importe quoi, littéralement n’importe quoi, mécanique ou autre. » Ses solutions ont fait preuve d’une grande ingéniosité et d’une grande ingéniosité. Alfred n’a pas dansé au tambour du conformisme.

En 1954, Alfred monte à bord du SS Italia en direction du Quai 21 à Halifax. Il a rejoint son frère Hans à Calgary. Au début, Alfred parlait peu anglais, mais il a embrassé le Canada. Il a commencé à travailler comme forgeron, soudeur et mécanicien minier.

La vie a changé lorsqu’Alfred a rencontré Betty Barnes lors d’un bal du YMCA. Une lettre de 1958 a capturé la joie des parents d’Alfred en Allemagne : « Nous sommes très heureux qu’Alfred ait épousé une fille qui aime la campagne et le plein air, car c’est ce que nous apprécions tous ici. »

Alfred et Betty ont eu trois enfants – Rick, Caroline et Julie – et ont vécu sud-ouest de Calgary. Ils voulaient être proches des parents de Betty, qui possédaient un terrain à Pump Hill, à proximité. Ils montaient à cheval et campaient dans la région de Kananaskis, écoutant Alfred jouer de l’harmonica autour du feu de camp. Ils ont capturé la truite arc-en-ciel dans les lacs Spray. Des souvenirs ont été créés en dormant sous la toile dans les Rocheuses canadiennes et en cuisinant des pommettes dans la maison de théâtre qu’Alfred a construite dans le jardin de la famille. Après un dîner de famille, Alfred jouait souvent du piano. Il pouvait jouer à l’oreille. Les notes semblaient couler de ses doigts. Sur la pelouse de la famille, les drapeaux du Canada et du centenaire flottaient fièrement.

En 1967, Alfred a rejoint les rangs de l’entrepreneuriat qui a traversé sa famille et celle de Betty. Il a lancé une entreprise de revêtement de sol à Calgary appelée Centennial Floors. Alfred chérissait ses clients et se lia d’amitié avec beaucoup. Pour décrocher un contrat avec le pénitencier de Drumheller, Alfred surenchérit sur ses concurrents en proposant d’avoir recours à la main d’œuvre pénitentiaire et d’apprendre aux détenus à installer les planchers. Alors que les affaires allaient bien et que Betty s’occupait de la salle d’exposition et s’occupait des livres, son fils adolescent, Rick, est devenu une aide prête à l’emploi, bien que réticente. L’esprit d’entreprise, le travail acharné et la persévérance d’Alfred étaient des valeurs directrices pour ses enfants. Il n’a jamais laissé ses enfants dire le mot « je ne peux pas », insistant toujours sur le fait qu’ils pouvaient tout faire.

Après la mort de Betty en 1980, Alfred a dû élever trois adolescents. Des décennies plus tard, les yeux d’Alfred brillaient encore au souvenir de leur première rencontre : « Je n’ai jamais vu une femme marcher comme ça. » Ses yeux devinrent larmoyants et sa voix s’étouffa d’émotion. Puis il redressa sa colonne vertébrale et bougea son torse d’un côté à l’autre, la tête penchée. Regarder Alfred incarner l’élégance de sa défunte épouse a capturé sa force et sa grâce en un seul mouvement.

Plusieurs années plus tard, la vie a encore changé lorsqu’Alfred a rencontré Raquel Rapadas. Ils se sont mariés en 1998 et ont élevé une famille à Drumheller. Ils aimaient camper et pêcher les crabes. Il faisait du bénévolat à l’école primaire de ses enfants et était fier de polir les sols de l’école.

À ce moment-là, il ne s’agissait pas vraiment de sols. Ses trois plus jeunes lui ont donné un nouveau but. Gérant son diabète et son asthme, il a eu son lot de soucis de santé. Sa détermination n’a fait que se renforcer. Il a vu ses six enfants devenir adultes et il a fait la connaissance de ses neuf petits-enfants.

Alfred nous a inspiré à persévérer dans les moments difficiles et à valoriser nos amis et notre famille. Il a amélioré des milliers de vies dans sa quête d’une vie au Canada.

Lorraine Escher est la belle-fille d’Alfred Escher.

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