Alok Vaid-Menon raconte comment se déroule leur tournée comique animée et le monde qu’ils manifestent

En congé est une série de conversations animées avec des personnes influentes, des PDG aux célébrités, sur la vie, le travail et l’art de prendre des congés.

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Alok Vaid-MenonIllustration par Photo illustration par The Globe

« Le style est une poésie visuelle. C’est une façon de communiquer qui nous sommes – selon nos propres termes », déclare le poète américain et icône LGBTQ Alok Vaid-Menon.

Depuis des années, l’artiste transféminine de 32 ans consacre sa carrière professionnelle à l’activisme en faveur des droits humains. Avec trois livres acclamés, une tournée internationale de comédies, une base de 1,3 million de fans sur Instagram et une apparition dans la dernière saison de Sorte de (maintenant diffusé sur CBC Gem), la présence grand public de Vaid-Menon continue de démystifier et de déconstruire la notion de genre binaire.

« Ce que j’ai continuellement essayé de promouvoir dans mon travail, c’est que les droits des trans ne sont pas une question minoritaire ; ils concernent tout le monde. Nous bénéficions tous d’un monde au-delà de la binaire des genres, car c’est un monde dans lequel nous célébrons les gens pour ce qu’ils sont, et non pour ce qu’ils devraient être.

Le Globe and Mail s’est entretenu avec le Au-delà du genre binaire auteur – alors qu’ils étaient de retour chez eux à New York pendant une brève pause avant de reprendre leur tournée mondiale de la comédie en Europe – sur diriger avec amour, le rituel de la lecture et le monde qu’ils manifestent.

Tout d’abord, comment se passe la tournée mondiale ?

J’ai fait le tour de mon spectacle d’humour LA BIOLOGIE! à travers le monde depuis deux ans. À ce stade, j’ai visité près de 40 pays et je passe encore des moments inoubliables ! C’est une émission sur beaucoup de choses, mais surtout sur notre humanité commune et sur la façon dont la transphobie nous empêche de nous en souvenir.

Alors que la série vous emmène à travers le monde, y a-t-il un endroit que vous aimez visiter ?

J’ai passé beaucoup de temps au Cap, en Afrique du Sud ; c’est la ville qui a donné naissance à l’idée idiote que je pourrais être écrivain lorsque j’ai écrit mon premier recueil de poèmes (Femme en public) il y a des années et des années. C’est véritablement l’un des endroits les plus magnifiques de la planète – et je ne parle pas seulement de sa flore et de sa faune luxuriantes ; Je veux dire les gens, les mouvements politiques, le talent artistique, l’érudition. Il y a tellement de choses à découvrir là-bas, mais certains incontournables sont de se promener dans les jardins botaniques nationaux de Kirstenbosch, de manger de la nourriture du Cap-Malais à Bo-Kaap, de voir de grandes œuvres d’art au café Youngblood, peut-être un dîner au coucher du soleil au Bungalow. Je deviens nostalgique en y repensant maintenant.

La musique fait-elle partie de votre processus créatif ?

J’ai commencé à écrire quand j’étais adolescent, dans ma chambre, toutes lumières éteintes, en écoutant mes groupes emo préférés, comme Couleur Vert de Sibylle Baier et Des plans par Death Cab pour Cutie. Je reviens encore sur certains de ces albums pour me donner envie d’écrire. Je voyage beaucoup, la musique est donc une pratique fondamentale qui me permet de me sentir suffisamment enraciné pour écrire – que ce soit dans une chambre d’hôtel, dans un train ou dans une voiture. Avant d’écrire, je m’assois là et je m’imprègne de la musique, et généralement je pleure. Il ne s’agit pas toujours de tristesse ; c’est une question d’émerveillement. Du genre « Wow, quelqu’un au monde a créé cette chose magique » qui est si humaine, précieuse et belle. Je suis étonné et touché – et je veux redonner ce cadeau d’étonnement au monde. Dans un monde structuré par tant de déshumanisation, l’art peut faire le contraire, nous rappeler à quel point il est fragile et fabuleux d’être humain.

Comme vous l’avez dit : « Le style est une poésie visuelle ». Quels créateurs de mode ou marques vous attirent toujours ?

J’aime beaucoup les marques de mode indiennes comme Papa Don’t Preach, NorBlack NorWhite, Bodice et Jodi Life. Mon astuce consiste à me concentrer moins sur l’apparence des vêtements et davantage sur ce qu’ils me font ressentir. Si je ne me sens pas extatique, alors je ne suis pas intéressé ! La vie est bien trop difficile pour ne pas cultiver intentionnellement le plaisir quand et où vous le pouvez.

Alors, qu’y a-t-il toujours dans votre trousse de beauté ?

Parce que je suis tellement glamour pour le travail, mon look au quotidien est assez simple. J’aurai toujours sur moi une crème hydratante, un écran solaire et un brillant à lèvres. Aussi, un Theragun (masseur portatif) et une Nintendo Switch – la détente et le plaisir sont aussi beaux !

Même si vous êtes régulièrement la cible d’abus horribles et déshumanisants (à la fois en ligne et dans la vraie vie), ce qui est remarquable, c’est la façon dont vous choisissez de réagir avec amour. Pouvons-nous approfondir cela ?

La façon dont nous traitons les gens (reflète) ce que nous pensons de nous-mêmes. Je sais que cela n’a rien à voir avec moi. Les personnes qui se sentent obligées de juger et de condamner les autres pour leur apparence ont des insécurités non résolues à leur égard. Je suis juste pris entre deux feux dans leur guerre interne. Ces gens ne croient pas qu’ils méritent la joie, la liberté, la paix – ils préfèrent perdre leur temps à me détester. Je ressens de la pitié – leur vie vaut bien plus que cela. Je crois qu’ils valent bien plus que la haine.

Vous souvenez-vous d’un moment où vous avez commencé à faire preuve de compassion ?

Il y en a tellement. Pendant la quarantaine, je suis retourné dans la maison de mon enfance au Texas pendant près d’un an. Je me réveillais chaque matin en regardant le même plafond où j’ai grandi en tant qu’adolescent suicidaire. Dans le calme de tout cela, j’ai beaucoup retracé ma vie et comment j’ai survécu. Et j’ai trouvé tellement de compassion pour moi-même, tellement de contexte sur les raisons pour lesquelles j’ai pris les décisions que j’ai prises quand j’étais plus jeune, et un profond sentiment d’intégration. Cela m’a aidée à mieux voir tout le monde autour de moi comme des œuvres d’art complexes.

Vous êtes un lecteur assidu. Comment se sentir à l’aise avec un livre vous aide-t-il à vous détendre ou à vous évader ?

Chaque fois que j’ai une conversation avec quelqu’un – et qu’il mentionne un livre qui l’a ému – je l’écris et l’ajoute à ma liste de choses à lire, qui, à ce stade, compte des centaines de titres. J’y travaille depuis des années, alors je passe de la fiction contemporaine à la poésie, en passant par l’histoire et la théorie – cela me tient en haleine. Tout cela me semble relaxant. La lecture est l’un des premiers rituels que j’ai eu dans ma vie. Dès mon plus jeune âge, j’ai appris qu’on se perd dans les livres pour se retrouver en soi. Apprendre est la partie la plus excitante de la vie.

Finalement, quel genre de monde manifestez-vous ?

Celui dans lequel chacun est capable de rechercher la version la plus vraie de lui-même. Celui dans lequel nous célébrons la complexité. Celui dans lequel nous affirmons le caractère sacré de chacun – et de tout.

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